A polícia retirou na quarta-feira uma sala de aula de manifestantes pró-palestinos que durante horas ocuparam o prédio da Universidade da Califórnia, em Irvine, e depois esvaziou um acampamento estudantil que durou mais de duas semanas, disseram testemunhas.

Oficiais de cerca de 10 agências de aplicação da lei próximas convergiram para o campus depois que funcionários da universidade solicitaram ajuda porque os manifestantes ocuparam o auditório, levando a escola a declará-lo um “protesto violento”, disseram a polícia e funcionários da universidade.

Cerca de quatro horas depois, a polícia expulsou os manifestantes do auditório e da praça que abrigava o acampamento, segundo testemunhas da universidade e da Reuters.

“A polícia retomou a sala de aula”, disse o porta-voz da UC Irvine, Tom Vasich, por telefone no local. “A praça foi limpa por policiais.”

Vasich disse que houve um “número mínimo de prisões” e caracterizou os manifestantes como “relutantemente cooperativos”.

A universidade disse que todas as aulas seriam ministradas remotamente na quinta-feira, pedindo aos funcionários que não viessem ao campus.

Um manifestante pró-Palestina está diante de uma fila de policiais de diversas agências que foram chamados para reprimir um protesto no campus universitário. (Allen J. Schaben/Los Angeles Times/Getty Images)

Último protesto no campus dos EUA

A manifestação em Irvine, cerca de 65 quilómetros a sul de Los Angeles, é a mais recente de uma série de protestos em campus nos Estados Unidos devido à guerra em Gaza, nos quais activistas apelaram a um cessar-fogo e à protecção das vidas de civis, ao mesmo tempo que exigiram que as universidades se desfizessem de Interesses israelenses.

Os manifestantes da UC Irvine estabeleceram um acampamento adjacente ao auditório em 29 de abril, semelhante aos de outras universidades, o que levou a prisões em massa e confrontos com a polícia em outras partes do país.

Na quarta-feira, 200 a 300 manifestantes tomaram conta da sala de aula num momento em que não havia aulas, disse Vasich.

Policiais aparecem em silhueta ao lado de janelas iluminadas de um prédio.
A polícia bloqueou a área do campus quádruplo depois que manifestantes contra a guerra em Gaza cercaram o auditório de ciências físicas. (Mike Blake/Reuters)

A polícia respondeu com equipamento de choque e formou uma barricada enquanto um policial alertava a multidão por um alto-falante de que eles haviam formado uma reunião ilegal e corriam o risco de serem presos se permanecessem, informou o Orange County Register.

Vídeos nas redes sociais mostraram estudantes cantando slogans, tocando tambores e hasteando faixas, com fileiras de policiais nas proximidades. Uma faixa pendurada no prédio declarava o local “Alex Odeh Hall”, em homenagem a um ativista palestino que foi morto em um atentado bombista em 1985, na cidade vizinha de Santa Ana.

Quatro edifícios de pesquisa próximos, com potencialmente centenas de pessoas dentro, foram trancados, e aqueles que estavam dentro foram instruídos a se abrigar no local, disse Vasich, embora a universidade posteriormente tenha alterado essa instrução e, em vez disso, os tenha aconselhado a sair.

Policiais usando protetores faciais e bastões confrontam os manifestantes.
A polícia enviada ao campus se move no meio da multidão. (Mike Blake/Reuters)

O chanceler Howard Gillman disse que a universidade está em negociações com os estudantes desde que o acampamento foi montado, mas não conseguiu chegar a um acordo para encontrar um local alternativo “apropriado e não perturbador”.

Gillman disse que a universidade não pode decidir seletivamente contra a aplicação de regras contra acampamentos e que “a Universidade da Califórnia deixou claro que não se desfará de Israel”.

“Os manifestantes do acampamento concentraram a maior parte de suas demandas em ações que exigiriam que a universidade violasse os direitos de liberdade acadêmica dos professores, os direitos de liberdade de expressão dos professores e colegas estudantes, e os direitos civis de muitos de nossos estudantes judeus”, disse Gillman em Segunda-feira.

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