Os políticos eslovacos apelaram à calma no país da Europa Central depois de o primeiro-ministro Robert Fico ter sido baleado várias vezes por um suposto assassino na quarta-feira, um raro caso de violência política que foi um choque apesar da profunda polarização política.

Fico estava em estado grave, mas estável, na quinta-feira, disse um funcionário do hospital, depois de o líder populista ter sido atingido várias vezes num atentado contra a sua vida que abalou o pequeno país e repercutiu por todo o continente semanas antes das eleições europeias.

Um suspeito estava sob custódia e o ministro do Interior, Matus Sutaj Estok, disse na quarta-feira que uma investigação inicial encontrou “uma clara motivação política” por trás do ataque a Fico enquanto ele participava de uma reunião do governo em uma antiga cidade mineradora de carvão.

O ministro não especificou qual foi a motivação. Fico é há muito tempo uma figura divisiva na Eslováquia e noutros países, e o seu regresso ao poder no ano passado com uma mensagem pró-Rússia e antiamericana levou a preocupações ainda maiores entre os colegas da União Europeia de que ele abandonaria o rumo pró-Ocidente do seu país.

Repetidos protestos contra Fico

O atentado contra a vida de Fico, na quarta-feira, ocorreu num momento de elevada polarização na Eslováquia, com milhares de manifestantes a manifestarem-se repetidamente na capital e em todo o país para protestar contra as suas políticas. Também surge pouco antes das eleições de junho para o Parlamento Europeu.

A presidente cessante, Zuzana Caputova, rival política de Fico, disse na quinta-feira que os chefes dos partidos políticos do país se reuniriam num esforço para trazer calma e “recusar a violência”.

ASSISTA | Primeiro-ministro eslovaco hospitalizado após tentativa de assassinato:

Primeiro-ministro eslovaco Robert Fico em estado de risco de vida após tiroteio

O primeiro-ministro Robert Fico, da Eslováquia, foi hospitalizado com ferimentos graves após ser baleado no que o seu gabinete descreveu como uma tentativa de assassinato. Um suspeito foi detido, segundo relatos locais, enquanto a polícia isolava o local.

“Queremos apelar a todos para que sejam responsáveis”, disse Caputova numa conferência de imprensa na capital Bratislava.

Caputova falava ao lado de Peter Pellegrini, um aliado de Fico que é o presidente eleito da Eslováquia. A sua mensagem conjunta foi um gesto no sentido de reduzir as tensões políticas inflamadas que assolaram o país nos últimos meses e um apelo aos eslovacos para não cederem às divisões políticas.

“Esta tentativa de assassinato merece uma condenação conjunta e inequívoca”, disse Pellegrini. “Apelo a todos os partidos na Eslováquia para que interrompam ou pelo menos reduzam significativamente a sua campanha para as eleições para o Parlamento Europeu, porque a campanha está naturalmente ligada ao confronto, e o confronto é a última coisa que a Eslováquia precisa neste momento.”

O governo de Fico, eleito em Setembro passado, suspendeu as entregas de armas à Ucrânia e tem planos para alterar o código penal para eliminar um procurador especial anti-corrupção e assumir o controlo dos meios de comunicação públicos. Os seus críticos temem que ele conduza a Eslováquia – uma nação de 5,4 milhões de habitantes que pertence à NATO – por um caminho mais autocrático.

‘Toda a sociedade olhará para a sua consciência’

Zuzana Eliasova, residente na capital Bratislava, disse que o ataque a Fico foi um “choque” para a nação e um ataque à democracia numa altura em que as tensões políticas já estavam elevadas.

“Acredito que muitas pessoas ou mesmo toda a sociedade irão olhar para a sua consciência, porque a polarização aqui tem sido enorme entre todas as diferentes partes da sociedade”, disse ela.

Os médicos realizaram uma operação de cinco horas em Fico, que inicialmente estava em estado de risco de vida, segundo a diretora do Hospital FD Roosevelt em Banska Bystrica, Miriam Lapunikova. Ele está sendo tratado em uma unidade de terapia intensiva.

Um homem barbeado, de terno e gravata, é mostrado falando em close.
Fico é mostrado em Berlim durante entrevista coletiva com o chanceler alemão Olaf Scholz. Fico estava em estado grave, mas estável, na quinta-feira, disse um funcionário do hospital, depois que o líder populista foi baleado várias vezes na quarta-feira. (Nadja Wohlleben/Reuters)

Cinco tiros foram disparados fora de um centro cultural na cidade de Handlova, quase 140 quilômetros a nordeste da capital, disseram autoridades do governo.

O Conselho de Segurança da Eslováquia deveria se reunir na capital, Bratislava, na quinta-feira para discutir a situação, disse um escritório do governo, acrescentando que uma reunião do governo se seguiria.

Partido de direita contaminado por escândalo

Fico regressou ao poder na Eslováquia no ano passado, tendo anteriormente servido duas vezes como primeiro-ministro. Ele e o seu partido Smer têm sido frequentemente descritos como populistas de esquerda, embora também tenha sido comparado a políticos de direita, como o primeiro-ministro nacionalista da vizinha Hungria, Viktor Orban.

O regresso de Fico causou preocupação entre os seus críticos de que ele e o seu partido – que há muito estava contaminado por escândalos – afastariam a Eslováquia da corrente dominante ocidental. Ele prometeu uma postura dura contra a migração e as organizações não governamentais e fez campanha contra os direitos 2SLGBTQ+.

Apesar da controvérsia em torno da liderança de Fico, a condenação do ataque veio tanto de seus aliados quanto de adversários. Na quarta-feira, o Presidente russo, Vladimir Putin, enviou uma mensagem ao Presidente Caputova, expressando o seu apoio e desejando ao primeiro-ministro uma recuperação rápida e total.

“Este crime atroz não pode ser justificado”, disse Putin na mensagem divulgada pelo Kremlin. “Conheço Robert Fico como uma pessoa corajosa e obstinada. Espero sinceramente que estas qualidades pessoais o ajudem a superar esta situação difícil.”

O presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, também denunciou a violência contra o chefe de governo de um país vizinho.

“Todos os esforços devem ser feitos para garantir que a violência não se torne a norma em qualquer país, forma ou esfera”, disse ele.

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