O presidente russo, Vladimir Putin, agradeceu ao líder chinês Xi Jinping pelos esforços para resolver o conflito na Ucrânia numa cimeira de Pequim na quinta-feira, onde os dois líderes reafirmaram uma parceria “sem limites” que se aprofundou à medida que ambos os países enfrentam tensões crescentes com o Ocidente.

A visita de Estado de dois dias de Putin a um dos seus aliados mais fortes ocorre num momento em que as forças do seu país lançam uma ofensiva na região de Kharkiv, no nordeste da Ucrânia, na incursão fronteiriça mais significativa desde o início da invasão em grande escala.

A visita, em grande parte simbólica, sublinhou a parceria entre dois países que enfrentam desafios nas suas relações com os EUA e a Europa.

“Ambos os lados querem mostrar que, apesar do que está acontecendo globalmente, apesar da pressão que ambos os lados enfrentam por parte dos EUA, ambos os lados não estão dispostos a virar as costas um ao outro tão cedo”, disse Hoo Tiang Boon, professor que estuda Política externa chinesa na Universidade Tecnológica Nanyang de Cingapura.

O plano de paz da China não inclui a retirada da Rússia

Embora ambos os líderes tenham afirmado que procuram o fim da guerra na Ucrânia, não ofereceram novos detalhes nas suas declarações públicas na tarde de quinta-feira. A China tem uma influência significativa como principal apoiante da Rússia e da sua invasão.

O país afirma assumir uma posição neutra no conflito, mas apoiou as alegações de Moscovo de que a Rússia foi provocada a atacar a Ucrânia pelo Ocidente, e continua a fornecer à Rússia componentes-chave de que Moscovo necessita para a sua produção de armas.

Xi e Putin revisam a guarda de honra durante cerimônia oficial de boas-vindas em Pequim. (Sergei Bobylev/Sputnik/Kremlin/Associated Press)

A China propôs um plano de paz redigido de forma ampla em 2023, mas foi rejeitado tanto pela Ucrânia como pelo Ocidente por não ter apelado à Rússia para deixar as partes ocupadas da Ucrânia.

“A China espera o rápido retorno da Europa à paz e à estabilidade e continuará a desempenhar um papel construtivo nesse sentido”, disse Xi, falando ao lado de Putin.

As suas palavras foram um eco do que a China disse no ano passado, quando apresentou pela primeira vez um amplo plano de paz delineando princípios gerais para acabar com a guerra na Ucrânia.

Putin disse que informará detalhadamente o líder chinês sobre “a situação na Ucrânia” e disse “apreciamos a iniciativa dos nossos colegas e amigos chineses para regular a situação”. Ele acrescentou que os dois planejam se envolver em novas discussões sobre política externa em uma reunião informal na quinta-feira.

Relacionamento ‘sem limites’ desde 2022

Depois da mais recente ofensiva da Rússia na Ucrânia, na semana passada, a guerra de dois anos entrou numa fase crítica, enquanto as exauridas forças armadas da Ucrânia aguardam por novos fornecimentos de mísseis antiaéreos e projécteis de artilharia dos Estados Unidos, após meses de atraso.

Antes das suas observações, os dois líderes assinaram uma declaração conjunta sobre o aprofundamento da parceria estratégica abrangente entre as suas duas nações no seu 75º aniversário das relações diplomáticas, após a sua reunião inicial. Xi disse que a China e a Rússia continuarão a defender uma posição de não-aliança e de não-confronto.

A reunião de quinta-feira foi mais uma afirmação da relação amigável “sem limites” que assinaram em 2022, pouco antes de a Rússia lançar a sua invasão em grande escala da Ucrânia.

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Depois de Putin ter lançado a sua invasão em grande escala da Ucrânia, o Ocidente prometeu sancionar a Rússia até à submissão, mas isso não aconteceu. O National explica como a dependência global de combustíveis baratos e as lacunas financeiras estão a ajudar a permitir a guerra.

Desde então, a Rússia tornou-se cada vez mais dependente economicamente da China, à medida que as sanções ocidentais cortavam o seu acesso a grande parte do sistema comercial internacional. O aumento do comércio da China com a Rússia, totalizando 240 mil milhões de dólares no ano passado, ajudou o país a mitigar alguns dos piores efeitos negativos das sanções.

Moscovo desviou a maior parte das suas exportações de energia para a China e depende de empresas chinesas para importar componentes de alta tecnologia para as indústrias militares russas, a fim de contornar as sanções ocidentais.

“Eu e o presidente Putin concordamos que devemos procurar ativamente pontos de convergência dos interesses de ambos os países, para desenvolver as vantagens de cada um e aprofundar a integração de interesses, concretizando as conquistas de cada um”, disse Xi.

Xi e Putin sem planos para sucessores

Na reunião, Xi felicitou Putin pela sua eleição para um quinto mandato e celebrou o 75º aniversário das relações diplomáticas estabelecidas entre a antiga União Soviética e a República Popular da China, que foi estabelecida após uma guerra civil em 1949. Putin não enfrentou oposição credível na corrida presidencial e, tal como Xi, não apresentou quaisquer planos para quaisquer sucessores potenciais.

Na véspera da visita, Putin disse numa entrevista à imprensa chinesa que o Kremlin está preparado para negociar o conflito na Ucrânia. “Estamos abertos a um diálogo sobre a Ucrânia, mas tais negociações devem levar em conta os interesses de todos os países envolvidos no conflito, incluindo o nosso”, disse Putin, citado pela agência oficial de notícias Xinhua.

Putin disse que uma proposta chinesa feita em 2023, que a Ucrânia e o Ocidente rejeitaram, poderia “lançar as bases para um processo político e diplomático que levaria em conta as preocupações de segurança da Rússia e contribuiria para alcançar uma paz sustentável e de longo prazo”.

O presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, disse que qualquer negociação deve incluir a restauração da integridade territorial da Ucrânia, a retirada das tropas russas, a libertação de todos os prisioneiros, um tribunal para os responsáveis ​​pela agressão e garantias de segurança para a Ucrânia.

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