O reverendo Billy Graham foi lembrado como “um dos maiores cidadãos e heróis duradouros da América” ​​durante a cerimônia de inauguração de uma estátua em sua homenagem no Capitólio dos EUA na quinta-feira, 16 de maio.

O evento contou com discursos do presidente da Câmara, Mike Johnson, R-La., do governador da Carolina do Norte, Roy Cooper (D), membros da delegação do Congresso da Carolina do Norte, e do Rev. Associação e Bolsa do Samaritano. O cantor Michael W. Smith também se apresentou.

A inauguração da estátua “é realmente um momento histórico”, disse Johnson em comentários compartilhados com a Fox News Digital. Ele observou que apenas quatro pessoas na história dos Estados Unidos foram homenageadas com três distinções: uma Medalha de Ouro do Congresso, permanecendo no estado após sua morte e recebendo uma estátua no Capitólio dos EUA.

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“Dois deles são presidentes – os presidentes Ford e Reagan – e um é Rosa Parks”, disse ele. “E o outro, a partir de hoje, será o Rev. Billy Graham.”

Graham, disse Johnson, foi o “principal embaixador do Reino de nossas vidas”.

Uma estátua do Rev. Billy Graham foi inaugurada no Capitólio dos EUA na quinta-feira, 16 de maio de 2024. (Bill Clark/CQ-Roll Call, Inc via Getty Images)

“Hoje, a Carolina do Norte dá à nação um símbolo que representa um dos nossos tesouros mais queridos, o Rev. Billy Graham: um homem de fé, um homem da Carolina do Norte”, disse Cooper.

“Ele reuniu pessoas de diferentes religiões e raças”, disse Cooper, observando que Graham é “uma melhor representação do nosso estado do que a estátua que substitui, que trouxe memórias de uma dolorosa história de racismo”.

A estátua de Graham substitui a de Charles Aycock, ex-governador da Carolina do Norte.

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Em 2015, os legisladores da Carolina do Norte aprovaram legislação pedindo a substituição da estátua de Aycock por uma em homenagem a Graham – embora, como Graham ainda estava vivo, o processo ainda não pudesse avançar.

Cada estado pode colocar duas estátuas no Capitólio, mas aqueles que são homenageados devem ser falecidos.

Pouco depois da morte de Graham, em 21 de fevereiro de 2018, os planos para uma estátua dele no Capitólio dos EUA começaram a sério.

Mike Johnson discursando na inauguração da estátua de Billy Graham

O presidente da Câmara, Mike Johnson, referiu-se ao Rev. Billy Graham como “um dos maiores cidadãos e heróis duradouros da América” ​​na inauguração de uma estátua em 16 de maio em homenagem ao falecido ministro batista. (ROBERTO SCHMIDT/AFP via Getty Images)

“Não que o Rev. Graham fosse perfeito – ele teria sido o primeiro a nos dizer isso”, disse Cooper.

“Em vez disso, ele percebeu que ele e todos nós aqui hoje temos pés de barro, somos imperfeitos, fomos considerados deficientes. Mas ele acreditava, como muitos de nós, que há redenção”, disse ele em comentários fornecidos a Fox News Digital.

Graham dedicou sua vida a “transmitir aquela mensagem” de redenção.

“Ele [used] seus dons magnéticos, amorosos e persuasivos para aconselhar e elevar em oração os líderes políticos de ambos os partidos.”

Além disso, Graham reconheceu o importante papel dos servidores públicos, disse Cooper, e “quem quer que estivesse nesse cargo merecia a presunção de boa fé, o poder da oração, o dom de sua sabedoria, amizade e conselho”.

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“Ele não procurou espancar ou divinizar qualquer candidato ou partido político”, disse Cooper.

“Em vez disso, ele usaria seus dons magnéticos, amorosos e persuasivos para aconselhar e levantar em oração os líderes políticos de ambos os partidos.”

Graham “tratou a todos com dignidade e respeito”.

Perfil de Billy Graham

“Meu pai acreditou. Ele acreditou na Bíblia, de capa a capa”, disse o Rev. Franklin Graham sobre Billy Graham, retratado aqui. “Ele não entendeu tudo, mas certamente acreditou em tudo, em cada palavra.” (Associação Evangelística Billy Graham)

O Rev. Franklin Graham observou que a natureza humilde de seu pai contrastava com a proeminência da estátua.

“Meu pai ficaria um pouco desconfortável com isso aqui”, disse Franklin Graham, apontando para a estátua. “Porque ele gostaria que o foco estivesse naquele que ele pregou – ele gostaria que o foco estivesse no Senhor Jesus Cristo, o Filho de Deus”.

“Na base, João 3:16, João 14:6 [are] inscrito e, claro, João 3:16 dá o Evangelho – que Deus amou este mundo de tal maneira que enviou Seu Filho em uma missão de resgate para salvar os pecadores”, disse ele também.

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“Ele não veio para condenar, ele veio para salvar”, disse ele.

Esta, disse Franklin Graham, foi a mensagem que seu pai pregou durante toda a sua vida.

“Meu pai acreditou. Ele acreditou na Bíblia, de capa a capa. Ele não entendeu tudo, mas certamente acreditou em tudo, em cada palavra.”

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“Nossa família está honrada por nosso pai terreno estar aqui neste Capitólio, apontando as gerações futuras para nosso pai celestial e Seu Filho, nosso Senhor, Jesus Cristo.”

Maureen Mackey, da Fox News Digital, contribuiu com reportagens.

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