Grupos de defesa do consumidor em toda a União Europeia apresentaram queixas coordenadas contra Temu, acusando a plataforma de comércio eletrônico de custo ultrabaixo, de propriedade chinesa, de uma série de violações relacionadas à Lei de Serviços Digitais (DSA) do bloco. O Temu só foi lançado na região há cerca de um ano, mas relatado recentemente ultrapassando 75 milhões de usuários mensais.

As sanções por violações confirmadas do regime de governação em linha e de segurança do mercado da UE podem atingir até 6% do volume de negócios anual global da empresa-mãe da plataforma. Para alguma referência, o pai de Temu, Pinduoduo relatado receitas de quase US$ 35 bilhões em 2023, quase o dobro do ano anterior; Temu era estimado representaram cerca de 23% desse montante no ano passado.

BEUC, a organização europeia de consumidores que representa 45 grupos regionais de proteção ao consumidor em 31 países da UE, disse na quinta-feira que apresentou uma queixa contra Temu à Comissão Europeia – pedindo que a UE o designe urgentemente como uma “plataforma online muito grande” (VLOP) sob o DSA. (O status VLOP significaria que Temu teria que cumprir regras adicionais de transparência algorítmica e responsabilidade, incluindo a mitigação de risco sistêmico. Outros VLOPs de comércio eletrônico incluem Alibaba, Amazon, Booking.com, Google Shopping e Zalando.)

Ao mesmo tempo, 17 das organizações membros do BEUC em todo o bloco apresentaram queixas de DSA às suas autoridades nacionais de protecção do consumidor – acusando Temu de violar as regras gerais do regulamento que se aplicam a Temu desde meados de Fevereiro.

As reclamações coordenadas alegam que o gigante do comércio eletrónico não está a cumprir uma série de requisitos da DSA, incluindo requisitos de rastreabilidade do comerciante; regras contra design manipulativo; e transparência em torno dos algoritmos de recomendação de produtos.

Comentando em comunicado, Monique Goyens, diretora geral da BEUC, acusou o mercado de estar “repleto de técnicas de manipulação” destinadas a levar os consumidores a gastar mais, e alegou que informações insuficientes sobre os comerciantes “frequentemente deixam[es] consumidores não sabem de quem estão comprando produtos.”

“Esta falta de rastreabilidade impede os consumidores de tomar uma decisão informada ou de saber se um produto cumpre as regras de segurança da UE”, acrescentou.

Os grupos de proteção ao consumidor também estão levantando preocupações sobre a segurança dos menores, apontando que os descontos extremos nos preços e os recursos de gamificação incorporados na plataforma do Temu provavelmente serão atraentes para as crianças.

“A Temu não garante aos seus usuários um ambiente online seguro, previsível e confiável, conforme exige a lei”, argumentam na denúncia. “Entre outras coisas, temos fortes preocupações de que os consumidores sejam vítimas de técnicas manipulativas, que Temu não consiga garantir a rastreabilidade dos comerciantes que operam na sua plataforma, ou que o seu funcionamento geral permaneça opaco, o que viola a Lei dos Serviços Digitais. ”

“Em última análise, o elevado número de produtos perigosos vendidos em Temu por comerciantes não rastreáveis, através de práticas manipulativas e sistemas de recomendação opacos, são ingredientes de um cocktail tóxico que pode prejudicar a privacidade, a segurança e a proteção dos menores”, alertam também os grupos.

As reclamações coordenadas seguem algumas ações individuais de grupos de consumidores preocupados com a segurança e legalidade dos produtos à venda no marketplace da Temu.

Por exemplo, no outono passado, o grupo de consumidores italiano Altroconsumo realizou um teste aos cosméticos adquiridos na plataforma e descobriu que a grande maioria não conseguiu listar (ou listar completamente) os ingredientes. No início deste ano, a organização alemã de consumidores vzbv levantou preocupações sobre análises enganosas de produtos e descontos nos preços exibidos na plataforma.

Como Temu não é atualmente um VLOP designado, a sua supervisão com as regras gerais da DSA cabe aos coordenadores de serviços digitais competentes nos Estados-Membros da UE onde o seu serviço opera. O órgão de fiscalização da mídia irlandesa, o Coimisiún na Meán, está no quadro quando Temu abriu um escritório em Dublin há um ano.

No entanto, a reclamação provavelmente aumentará a pressão sobre a UE para designar Temu como VLOP. Um porta-voz da Comissão disse-nos que tem conhecimento de Temu reportando recentemente mais de 45 milhões de utilizadores ativos mensais na UE — que é o limite para acionar o estatuto VLOP — acrescentando: “Estamos em contacto com a plataforma tendo em vista uma possível designação no futuro”.

Temu foi contatado para comentar.

No mês passado, Shein, outro gigante chinês do comércio eletrônico que está preso em uma rivalidade feroz com Temu – inclusive em relação à expansão do mercado internacional – foi designado pela UE como DSA VLOP depois de reportar ter ultrapassado o limite de 45 milhões de MAUs.

Enquanto isso, em Março, a UE abriu a sua primeira investigação de DSA num mercado, visando outra plataforma de comércio electrónico de propriedade da China – o AliExpress da Alibaba – que tinha sido nomeada VLOP na primeira vaga de designações em Abril do ano passado.

A Comissão disse então que suspeita que o AliExpress viola as regras da DSA em áreas ligadas à gestão e mitigação de riscos; moderação de conteúdo e seu mecanismo interno de tratamento de reclamações; transparência dos sistemas de publicidade e recomendação; rastreabilidade dos comerciantes; e acesso a dados para pesquisadores. A investigação – uma das várias que a UE abriu sobre VLOPs desde o início do prazo de conformidade do ano passado para estas plataformas maiores – continua em curso.

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