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Após o início de temporada quente dos Cubs, seu ataque sofreu uma derrapagem que durou quase um mês

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CHICAGO – Em 26 de abril, o Chicago Cubs derrotou o Boston Red Sox por 7-1. Eles alcançaram o recorde da temporada em oito jogos acima de 0,500 e, apesar das lesões começarem a se acumular, o time parecia legitimamente bem.

No dia seguinte, 27º jogo da temporada, eles foram eliminados pela primeira vez no ano. A derrota de quinta-feira por 3 a 0 para o Atlanta Braves marcou a quinta vez nesta temporada – em um período de 25 jogos – que o time não conseguiu marcar uma sequência.

Aquele jogo de abril em Boston foi um ponto alto. Tem havido um declínio acentuado desde então. Sim, os Cubs (27-24) ainda estão três jogos acima de 0,500 e no meio da corrida. Eles não saíram completamente do mapa. Mas o que aconteceu com uma ofensa outrora potente é chocante.

Nesses primeiros 26 jogos, os Cubs marcaram 140 corridas (5,38 corridas/jogo). Eles pareciam preparados para construir uma temporada de 2023, durante a qual marcaram 819 corridas, o sexto maior número no beisebol e o terceiro na NL, atrás apenas do Atlanta e do Los Angeles Dodgers. Mas nos 25 jogos seguintes, eles marcaram apenas 78 corridas (3,12 corridas/jogo). Nesse primeiro trecho, eles tiveram cinco ou menos rebatidas em um jogo apenas três vezes. Quinta-feira marcou a 12ª vez nos últimos 25 jogos do time que eles não conseguiram acertar os cinco rebatidas.

Eles também não estão colocando muita pressão nas equipes. Este não é um time de rebatidas caseiras. Nunca se esperava que fosse. Mas depois de tantos gols no verão passado, havia grandes expectativas para o ataque.

Para conseguir grandes entradas, eles precisariam de algumas bolas longas, mas pelo menos ocasionalmente, eles precisariam encadear algumas rebatidas. Nesses primeiros 26 jogos, nove vezes eles tiveram uma entrada quando marcaram várias corridas com rebatidas de base que não eram um home run – o que significa que eles tiveram várias rebatidas de base RBI que não ultrapassaram a cerca em um quadro. Desde então, eles fizeram isso apenas uma vez. Esses tipos de comícios pressionam os arremessadores. Eles aumentam a contagem de arremessos, forçam os arremessadores a trabalhar com os corredores na base e geralmente sobrecarregam-nos tanto mental quanto fisicamente.

Por que os Cubs não estão fazendo as coisas que fizeram durante o primeiro mês da temporada? Isso é apenas uma rotina ofensiva? Será esta a realidade do jogo dominado pelos arremessos desta época? Talvez tenha a ver com a sequência de arremessos fortes que estão enfrentando?

“Acho que todos estão contribuindo para isso”, disse o técnico Craig Counsell. “O home run geralmente faz parte de uma grande entrada. Caso contrário, você terá que ter seis caras na base em uma entrada para colocar esse número múltiplo. Sim, não tivemos uma entrada tão grande. Isso é certeza. Todas as razões que você disse são provavelmente (por quê).

Home runs são ótimos. Boas ofensas atingiram muitos deles. As equipes também precisam marcar pontos de maneiras diferentes, como com moscas de sacrifício ou apenas groundouts. Os Cubs não são terríveis nisso. Mas eles não conseguem encadear sucessos. Na verdade, eles não podem fazer muita coisa ofensivamente agora.

Não é nem como se fosse azar situacional. Claro, os Cubs estão atingindo 0,179 com corredores em posição de pontuação neste período. Mas eles estão atingindo 0,199 no geral, o pior no beisebol durante esse período. Seu ISO .122 é o segundo pior nesse trecho. Eles têm três jogadores neste trecho com wRC+ acima de 100: Cody Bellinger, Christopher Morel e Mike Tauchman. E Bellinger está numa queda de 0 em 13.

“Você passa por momentos como esse durante uma temporada”, disse Counsell. “Não é divertido passar por períodos como esse em grupo. Claro que é frustrante. Mas este é um bom grupo ofensivo e vamos marcar corridas.”

Talvez o mais frustrante de tudo isso seja que os Cubs têm conseguido ótimos arremessos durante esse período. Ao longo desses 25 jogos, durante os quais os Cubs têm 10-15 anos, seus titulares têm um ERA de 2,98 (quarto no beisebol) e, no geral, estão obtendo um ERA de 3,73 de seus arremessadores (nono no beisebol). Isso é bom o suficiente para um ataque que deveria ser muito melhor do que isso.

“Para a maioria de nós, a versão do que está por vir geralmente está muito mais próxima do que você sempre foi do que do que fez mais recentemente”, disse Nico Hoerner. “Acredito muito no grupo. Eu aprecio como não é uma montanha-russa emocional para o grupo. Da equipe, o tom que Counsell dá, bem como dos dirigentes deste vestiário. Há muita crença, intenção, atacar todos os dias, mas também não surtar. Eu realmente aprecio isso.”

Não se pode ignorar que durante esse período de impotência ofensiva, Bellinger, Seiya Suzuki e Dansby Swanson entraram na lista de lesionados e Hoerner perdeu seis jogos. Morel teve um dos azares mais desconcertantes – ele acertou três bolas no ar a mais de 160 km / h na quinta-feira e ainda não conseguiu acertar – e Ian Happ estava profundamente apavorado (embora ele possa estar saindo dessa ). Michael Busch esfriou consideravelmente após um início quente. Os Cubs estão obtendo muito pouca produção de seus apanhadores e, fora Patrick Wisdom, seu banco não teve nenhum impacto ofensivo.

Mas, como Hoerner destacou, quem esses jogadores têm sido ao longo de suas carreiras é um melhor indicador do que está por vir do que um mês de jogo. Mas foi um mês difícil. Todos esses números nos dizem o que nossos olhos têm visto há semanas.

Os fãs estão ficando inquietos. É de se esperar. Quando o time mal ameaça marcar, é difícil aproveitar o produto em campo.

“Temos sorte de ter torcedores que se preocupam e investem neste time”, disse Hoerner. “Eu prefiro ter uma base de fãs que reaja forte, querendo o melhor deste grupo e nos mantendo em um padrão mais elevado do que qualquer outra coisa. É para isso que você joga e por que os bons momentos são tão incríveis. É por isso que melhorar será satisfatório.”

Essa positividade de Hoerner tem que permanecer. Como disse Counsell, não há dúvida de que é frustrante. Mas a equipe não pode abaixar a cabeça e deixar a negatividade penetrar. Isso provavelmente só irá aprofundar a crise coletiva em que se encontra.

Pode parecer desconectado da realidade às vezes quando os jogadores ficam tão otimistas quando os resultados dizem a todos algo totalmente diferente. Mas os veteranos do grupo entendem que é uma temporada longa. As coisas podem mudar rapidamente. Este era um time que estava com 10 jogos abaixo de 0,500 no verão passado e de alguma forma saiu da lama para voltar com firmeza à corrida dos playoffs. Eles não vão presumir que isso é quem eles são antes de junho chegar.

“Não há muito o que mudar”, disse Hoerner. “Eu amo onde essa escalação está. É bom ter todos saudáveis. Estaremos clicando em breve.”

(Foto de Seiya Suzuki batendo com o bastão na quinta-feira: Michael Reaves / Getty Images)



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