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Os serviços diurnos para adultos oferecem cuidados seguros e lazer para americanos mais velhos, descanso para cuidadores

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  • Milhares de americanos mais velhos frequentam serviços diurnos para adultos que proporcionam locais seguros e estimulantes para aqueles que têm deficiências físicas ou cognitivas e também proporcionam descanso aos seus cuidadores.
  • Embora os serviços diurnos para adultos estejam disponíveis em muitas áreas do país, a região central da América e as áreas rurais lutam para contratar pessoal ou preencher os centros com clientes.
  • Os serviços diurnos para adultos enfrentam desafios em termos de pessoal e financiamento à medida que as taxas de Alzheimer aumentam.

Sally White ajuda seu marido de 46 anos a se vestir, se alimentar e entrar no ônibus para a curta viagem de sua casa até o Centro Diurno para Adultos da Terceira Idade, quatro manhãs por semana.

Preparar Rodger White, de 74 anos, para sair de casa durante o dia pode ser uma tarefa árdua, já que ele está com a saúde debilitada há mais de uma década e tem grave perda de memória.

“É como ter um filho pequeno”, disse Sally White, 78 anos. “Esse longo adeus é um inferno. Estou exausta. Quando ele está na terceira idade, eu limpo a casa e tento fazer algumas tarefas.”

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Para milhares de americanos mais velhos, como os brancos, o Centro Diurno para Adultos da Terceira Idade e serviços similares para adultos proporcionam locais seguros e estimulantes para aqueles que têm deficiências físicas ou cognitivas e proporcionam descanso aos seus cuidadores.

William Zagorski, presidente da Associação Nacional de Serviços Diários para Adultos, estima que existam cerca de 8.000 centros de serviços diurnos para adultos nos EUA, atendendo pessoas com necessidades diversas que desejam permanecer em suas próprias casas. Mais de metade destes centros atendem idosos que precisam de supervisão e oportunidades de socialização.

Depois de criar quatro filhos e se aposentar do ensino, cada um dos brancos começou a estudar para o ministério. Durante seus estudos, Rodger White sofreu um sangramento cerebral em 2013 e os problemas de memória que vinha tendo há vários anos começaram a piorar. Sally White disse que a perda de memória dele roubou dela o homem intelectualmente aguçado e ativo que ela conhecia e a vida que planejaram enquanto envelheciam juntos.

A diretora do VNA Caring Center, Angela Loeper, à esquerda, canta uma música antiga com a cliente Marilyn Vargo de Milton, Pensilvânia, à direita, enquanto está no centro em Shamokin, Pensilvânia, em 9 de maio de 2024. A instalação é o único programa de serviços diurnos para adultos cognitivamente idosos deficientes no Vale Susquehanna. (Robert Inglis/CNHI News via AP)

Para manter o marido em um ambiente seguro enquanto ela cuida das tarefas domésticas e tem uma folga de ser cuidadora em tempo integral, White matriculou-o no Centro Diurno para Adultos da Terceira Idade em janeiro de 2022.

“Não posso colocar um preço no que isso fez por nós”, disse ela. “Rodger tem uma rotina e uma comunidade lá e eu mantenho minha sanidade pagando as contas e mantendo a casa em boas condições e arrumada para que seja seguro para ele aqui.”

Custo e localização

Os serviços diários para adultos são predominantes em áreas de todo o país, especialmente na Califórnia, na Nova Inglaterra e nos estados do sul, como o Tennessee, que registou um aumento de 20% nestes programas nos últimos 13 meses, disse Zagorski.

Enquanto isso, a região central da América e as áreas rurais lutam para conseguir pessoal ou preencher os centros com clientes.

Os programas diários para adultos custam menos de US$ 100 por dia em todo o país, o que é mais barato do que uma casa de repouso. É uma das razões pelas quais Zagorski e organizações como o Conselho Nacional sobre Envelhecimento estão defendendo mais apoio aos programas diários para idosos.

“Infelizmente, o Medicare não é uma opção e isso tem sido uma barreira ao seu crescimento”, disse Zagorski.

O Medicaid cobre cerca de metade das receitas arrecadadas por estes serviços nos EUA, e a Veterans Affairs está a apoiá-lo cada vez mais, mas cerca de 15% dos utilizadores ainda têm de pagar do próprio bolso.

Isso pode representar apenas cerca de 237.400 americanos mais velhos que participam em programas diurnos estruturados, de acordo com os Centros de Controlo de Doenças, embora os adultos com 65 anos ou mais representem 18% da população dos EUA.

Sally White disse que luta para pagar cerca de US$ 2.200 por mês para seu marido participar do programa, já que o casal não se qualifica para o Medicaid. Por causa do declínio de sua saúde, ela é a única responsável por lidar com todas as contas e o estresse que elas trazem.

O transporte também representa um problema no acesso a programas diurnos para idosos em áreas rurais como o centro da Pensilvânia.

“Pela minha experiência em 36 anos, os serviços diurnos para adultos não são um conceito adequado para as pessoas daqui”, disse Holly Kyle, diretora da Agência de Área sobre Envelhecimento, que atende os condados de Snyder e Union, na Pensilvânia.

Desde 1987, 13 centros de dia para adultos foram abertos e fechados nos dois condados, o que Kyle atribuiu à falta de transporte público de massa, custos e horários não flexíveis.

“Muitas famílias querem serviços em casa, querem cuidar dos familiares por conta própria ou ainda equiparam isso a um ambiente de cuidados infantis”, disse ela.

O estigma do envelhecimento também pode desempenhar um papel na subutilização dos programas diários para adultos, disse Georgia Goodman, diretora do Medicaid na LeadingAge, que representa mais de 5.400 serviços para idosos.

“Muitas pessoas (mais velhas) não procuram os serviços até que estejam numa crise”, disse ela, acrescentando que o acesso mais precoce poderia oferecer mais cuidados preventivos.

Marilyn Vargo, 79 anos, de Milton, Pensilvânia, frequenta o VNA Caring Center em Shamokin desde fevereiro. Vargo, que durante anos trabalhou como assistente administrativo de vários reitores da Universidade Bucknell, sofreu uma lesão cerebral traumática numa queda há cerca de cinco anos e agora tem perda de memória de curto prazo e não consegue cuidar de si mesma.

“É muito difícil”, disse seu marido, Joe Vargo, 81 anos.

Parado na sala de jantar do casal repleta de fotos de família e decorações de Natal que ele ainda não retirou, Vargo disse: “O VNA ajudou de várias maneiras. ela fez isso durante o dia, mas ela não pode me dizer.”

Mais do que dança e dominó

O VNA Caring Center é o único programa de serviços diários para adultos para idosos com deficiência cognitiva no Vale Susquehanna. O atendimento em dia inteiro, das 8h30 às 15h30 nos dias de semana, custa US$ 44, incluindo refeições. Embora o centro tenha capacidade para 19 clientes, apenas cinco clientes estão inscritos, disse a diretora Angela Loeper.

Outro grande obstáculo à expansão do acesso aos serviços diurnos para adultos, disse Zagorski, é a falta de sensibilização do público e de investigação sobre os benefícios do serviço, que, segundo ele, ajuda a reduzir a depressão, a solidão e o isolamento.

Tem havido um esforço nacional para renomear o programa como serviços diurnos para adultos, em vez de creches, e distingui-lo de creches ou centros para idosos.

“Somos muito mais do que dança e dominó”, disse Zagorski. “Nós nos divertimos e a atividade social é promovida, mas temos atividades de base cognitiva, jogos físicos e exercícios de amplitude de movimento. A insegurança alimentar é um grande problema para os idosos e oferecemos nutrição. erros porque as pessoas estão ali. Somos o segredo mais bem guardado no cuidado de longo prazo. Oferecemos um nível holístico de cuidado que permite que as pessoas permaneçam saudáveis ​​e com amigos.”

No VNA Caring Center, Loeper começa o dia lendo o jornal em voz alta.

“Lemos recentemente que os alunos da Nossa Senhora de Lourdes irão apresentar ‘Procurando Nemo'”, disse Loeper enquanto dois clientes assistiam ao filme de animação, antecipando-se à peça da escola.

Ler o jornal é “vital para mantê-los engajados. Abre memórias”, disse Loeper. O centro está repleto de mesas onde os clientes podem trabalhar em quebra-cabeças, pinturas e artes e ofícios. Dispõe ainda de espaço para exercício diário.

O MemoryLane Care Services em Toledo, Ohio, atende cerca de 34 pessoas por dia, apesar de ter capacidade para 50. O atendimento caiu desde que o centro foi reaberto, após ter sido fechado por nove meses durante a pandemia de COVID-19, disse a diretora Salli Bollin.

“É um serviço subutilizado. Muitos familiares e profissionais não sabem que está disponível ou não acham que o familiar vai querer estar aqui”, disse ela. “A maioria das pessoas ouve falar disso através do boca a boca, mas essa é uma estratégia de marketing difícil”.

Bollin trabalha no centro desde 1998 e atende clientes que o frequentam várias vezes por semana há 16 anos.

O Programa Dia do Adulto da Terceira Idade é o único centro desse tipo na área. Está aberto durante a semana, das 7h às 14h, a um custo de US$ 20 por hora. O transporte é fornecido por um custo extra para clientes em um raio de cerca de 32 quilômetros.

O centro funciona desde a década de 1990, mas reduziu as suas ofertas desde a pandemia, incluindo já não oferecer uma refeição diária, ao mesmo tempo que continua a oferecer atividades para estimular a mente e o corpo e uma visita semanal do clero, disse o diretor Nicholas Drown. A capacidade é para 50 pessoas, mas apenas 15 estão sendo atendidas devido à dificuldade de retenção de pessoal.

“Temos uma lista de espera de 45 a 50 pessoas”, disse Drown. “Recebo telefonemas semanalmente.”

A contratação de pessoal é um grande desafio, o “salário não é tão bom” e a pandemia foi um golpe adicional, disse Kathleen Camero, diretora sênior do Centro para o Envelhecimento Saudável do Conselho Nacional do Envelhecimento.

“Esperamos ver um aumento na necessidade de serviços diurnos para adultos devido às taxas (crescentes) de Alzheimer e demência e me pergunto se seremos capazes de atender à demanda se não recrutarmos e pagarmos melhor”, disse ela. .

É um sentimento partilhado por Mary Michlovich, diretora executiva do OPICA, um programa de serviço diurno para adultos no oeste de Los Angeles, Califórnia.

“Precisamos conscientizar que é necessário mais apoio em todos os níveis. Temos esse tsunami envelhecido vindo em nossa direção”, disse Michlovich. “Todos vivem mais e são diagnosticados (com problemas relacionados à demência) muito mais jovens. A necessidade explodiu, mas o apoio financeiro simplesmente não existe.”

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Joe Vargo disse que não é capaz de atender à demanda de possuir a casa onde ele e sua esposa viveram e criaram três filhos desde 1974. Ele está pensando em mudar os dois para uma casa de repouso em breve.

Antes da queda e lesão cerebral de Marilyn, os Vargos nunca discutiram como lidariam com o envelhecimento juntos se sua saúde piorasse.

“Muitas vezes penso sobre isso”, disse ele. “Provavelmente deveríamos ter feito isso.”

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