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Suprema Corte aprova mudança de eleitores negros para reforçar o distrito republicano

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A Suprema Corte decidiu na quinta-feira que os cartógrafos de um estado podem transferir dezenas de milhares de eleitores negros para um distrito diferente se quiserem reforçar uma vantagem partidária para um candidato republicano.

Numa decisão de 6-3, os juízes confirmaram um mapa de redistritamento desenhado pelo Legislativo Republicano da Carolina do Sul e anularam uma decisão de um tribunal inferior que o chamou de “gerrymander racial total”.

A questão era se os legisladores estaduais desenharam os distritos por razões políticas ou raciais.

Todos os seis nomeados republicanos eram maioria e disseram que os legisladores foram motivados por preocupações partidárias, enquanto os três nomeados democratas discordaram e disseram que os eleitores foram mudados com base na sua raça.

No passado, o tribunal tinha dito que a gerrymandering partidária é legal e tão antiga como a nação, mas a gerrymandering racial é discriminatória e inconstitucional.

Os juízes argumentaram que a Constituição permite que os governantes eleitos tomem decisões com base em considerações políticas, mas a 14ª Emenda proíbe o governo de tomar decisões com base na raça.

Não é de surpreender, porém, que esses dois princípios entrem em conflito na definição de distritos eleitorais em áreas onde os eleitores negros apoiam esmagadoramente os democratas.

O caso da Carolina do Sul concentrou-se em um distrito congressional na área de Charleston controlado pela deputada republicana Nancy Mace.

Esse distrito elegeu regularmente republicanos, mas um democrata venceu em 2018, no que foi descrito como uma grande reviravolta. Mace concorreu em 2020 e obteve uma vitória estreita.

Quando o Legislativo da Carolina do Sul redesenhou os seus sete distritos em resposta ao Censo de 2020, os cartógrafos procuraram reforçar o seu distrito como um reduto republicano. Eles transferiram mais de 30.000 eleitores negros do distrito de Mace, em Charleston, para um distrito de maioria negra controlado pelo deputado James E. Clyburn, o único democrata do estado.

Os advogados do Fundo de Defesa Legal da NAACP e da ACLU processaram e argumentaram que o plano de redistritamento do estado era inconstitucional. Eles obtiveram uma decisão de um tribunal de três juízes que afirmou que “a raça foi o fator motivador predominante” no sorteio do distrito de Mace.

Juiz Samuel A. Alito Jr, falando em nome do tribunaldisse que as evidências mostram que os motivos partidários eram a força motriz.

“A Constituição confia às legislaturas estaduais a responsabilidade primária pela definição de distritos eleitorais, e o redistritamento é um empreendimento inevitavelmente político. … Uma legislatura pode perseguir fins partidários quando se envolve no redistritamento”, disse ele.

“Para separar a raça de outras considerações permitidas, exigimos que o demandante demonstre que a raça foi o factor predominante que motivou a decisão da legislatura de colocar um número significativo de eleitores dentro ou fora de um determinado distrito.”

Os cartógrafos da Carolina do Sul analisaram os dados eleitorais, bem como os dados raciais, disse Alito, concluindo que os demandantes não demonstraram que a raça era o fator dominante na definição dos distritos. O presidente do tribunal John G. Roberts Jr. e os juízes Clarence Thomas, Neil M. Gorsuch, Brett M. Kavanaugh e Amy Coney Barrett concordaram.

Os juízes Elena Kagan, Sonia Sotomayor e Ketanji Brown Jackson discordaram.

“Que mensagem para enviar aos legisladores estaduais e cartógrafos sobre a manipulação racial”, disse Kagan em dissidência. “Vá em frente, diz este tribunal aos estados hoje. … Especialmente na esfera eleitoral, onde governaram durante tanto tempo padrões horríveis de discriminação racial generalizada, deveríamos exigir melhor – de nós mesmos, dos nossos representantes políticos e, acima de tudo, deste tribunal.”

Os advogados de direitos civis que abriram o caso disseram que os juízes deveriam ter adiado o julgamento para o tribunal de três juízes que realizou um julgamento de nove dias no caso da Carolina do Sul e examinado de perto as evidências de como os distritos foram redesenhados.

“O mais alto tribunal de nosso país deu luz verde à discriminação racial no processo de redistritamento da Carolina do Sul, negou aos eleitores negros o direito de serem livres da classificação baseada em raça e enviou uma mensagem de que fatos, processos e precedentes não protegerão o voto negro”, disse Janai Nelson, presidente e diretor-conselheiro do Legal Defense Fund.

Ao contrário de outros casos de redistritamento do Alabama e da Louisiana, o impacto imediato do caso da Carolina do Sul parece, no entanto, ser limitado.

Ações judiciais de direitos civis no Alabama e na Louisiana levaram à criação de um segundo distrito de maioria negra onde um democrata poderia ser eleito. O litígio na Carolina do Sul não envolveu um possível segundo distrito de maioria negra.

Em Março, os três juízes que derrubaram o distrito de Mace emitiram uma ordem que permite que as eleições deste ano prossigam utilizando o mapa preferido do estado.

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