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Algumas das pessoas que mais gostam de atividades ao ar livre na Califórnia estão se mudando para… Las Vegas?

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Para muitos, a atração de Las Vegas é a imersão quase completa em um mundo feito pelo homem.

Os visitantes enterram-se nas profundezas dos casinos com temperatura controlada, rodeados por luzes e sons artificiais, sem janelas ou mesmo relógios para os lembrar que o mundo exterior ainda existe.

É um dos mais dentro de casa lugares do planeta.

Mas mesmo fora da cidade, a cerca de 20 minutos das despedidas de solteiro e das slot machines, um número crescente de atletas de elite ao ar livre está a comprar casas, a formar famílias e a declarar Las Vegas a capital dos desportos de aventura dos Estados Unidos.

Alex Honnold, à direita, e seu parceiro de escalada Joey Latina fazem uma pausa na abordagem do Rainbow Wall no Red Rock Canyon, nos arredores de Las Vegas.

“Ele simplesmente tem acesso incomparável ao ar livre”, disse Alex Honnoldo alpinista mais famoso do mundo e tema do documentário vencedor do Oscar “Solo Livre,” sobre ele de tirar o fôlego 2017 subida do El Capitan de Yosemite, uma parede de granito quase vertical que se eleva 3.000 pés acima do fundo do vale.

Foi escalado pela primeira vez em 1958 por uma equipe que levou 18 meses procurando pequenas saliências e rachaduras para usar como apoios e cravando pontas de metal pesado na rocha onde não existiam apoios naturais. Honnold chocou o mundo da escalada ao usar apenas as mãos e os pés – sem qualquer tipo de equipamento de segurança – e completar a subida em pouco menos de quatro horas, um novo recorde de velocidade para o percurso.

No início de maio, quando a luz do sol nascente do deserto parecia incendiar os imponentes penhascos do Área de Conservação Nacional do Red Rock Canyon a oeste de Las Vegas, Honnold estacionou seu caminhão elétrico pronto para subir outra rocha íngreme. Esta, conhecida como Parede do Arco-Íris, erguia-se cerca de 300 metros acima do solo do deserto.

Honnold, 38 anos, de estatura e constituição medianas e ligeiramente grisalho nas têmporas, vestia camiseta, shorts e tênis de corrida. À primeira vista, havia pouco que o diferenciasse de cerca de uma dúzia de outros caminhantes e escaladores que faziam fila para entrar no parque às 6 da manhã.

Mas então ele jogou uma pequena mochila por cima do ombro e começou a se mover, ansioso para cobrir vários quilômetros de arbustos e paisagens repletas de pedras entre ele e a base da subida antes que o dia ficasse muito quente. Sua pequena comitiva, que incluía um parceiro de escalada e dois jornalistas do Times, teve dificuldade para acompanhar.

Uma mulher atlética com rabo de cavalo loiro sobe uma parede de pedra calcária

A alpinista Shaina Savoy sobe uma parede de calcário em Robbers Roost, na Área de Recreação Nacional de Spring Mountains, perto de Las Vegas.

“Honestamente, eu diria que Las Vegas é melhor do que qualquer outra cidade do país que tem a reputação de praticar atividades ao ar livre”, disse Honnold. “As pessoas vão para Denver porque dizem que querem estar perto de atividades ao ar livre. Mas fica a pelo menos uma hora de carro das verdadeiras montanhas.

“Em Las Vegas, você pode morar no meio dos subúrbios e estar a 15 minutos de trilhas onde você pode ficar completamente sozinho e sentir que vai morrer”, disse ele enquanto dois de seus companheiros se curvavam e ofegavam.

O que diferencia Vegas é a diversidade geográfica inesperada, tornando a escalada de classe mundial facilmente acessível durante todo o ano. No inverno, há rotas intermináveis ​​em Red Rock, o cânion que começa logo além dos subúrbios. Suas paredes de arenito começam a cerca de 3.000 pés de altitude, o que significa que são baixas o suficiente para permanecerem quentes e agradáveis ​​mesmo em dezembro e janeiro.

Quando a primavera e o verão chegarem, e o vale se tornar uma fornalha, 12.000 pés Monte Charleston fica a menos de uma hora de carro e a parte superior pode ser 30 graus mais fria. Lá, imponentes paredes de calcário oferecem algumas das escaladas técnicas mais difíceis do mundo, e há rotas suficientes para manter um alpinista profissional ocupado por toda a vida, disse Honnold.

Mesmo Yosemite, há muito considerado a meca dos alpinistas de todos os cantos do mundo, onde Honnold e tantos outros profissionais construíram a sua reputação, não consegue igualar isso.

A Las Vegas Strip vista de um desfiladeiro 20 milhas a oeste

A Las Vegas Strip vista da Área de Conservação Nacional do Red Rock Canyon, cerca de 32 quilômetros a oeste da cidade.

“Yosemite é um destino mundial na primavera e no outono”, disse Honnold. “Mas no verão é muito quente e muito lotado.” E no inverno, a 1.200 metros de altitude e diretamente exposto às tempestades do Pacífico, “é muito inverno”.

E mesmo quando o tempo está bom, a vida cotidiana dos escaladores em Yosemite parece mais romântica em documentários antigos e no Instagram do que na vida real. As rotas em suas maiores e mais famosas paredes, El Capitan e Half Dome, foram iniciadas por escaladores autoproclamados “sujeiros”, em sua maioria desempregados, no final dos anos 1950 e início dos anos 1960, que construíram uma contracultura feroz e desafiadora nos acampamentos próximos.

Entre eles estava Yvon Chouinard, um consertador cujo pequeno negócio de equipamentos de escalada se transformou no varejista de bilhões de dólares Patagonia, mas que passou anos vivendo lado a lado com outros escaladores em barracas e fora de seus carros. Ele disse a mais de um entrevistador que, às vezes, durante seus primeiros dias de escalada, estava tão falido que subsistia com comida enlatada para gato porque “era melhor do que comida de cachorro”.

Esse espírito subjacente suavizou um pouco, mas ainda existia quando Honnold dirigiu pela primeira vez a minivan da família vindo de Sacramento, no início dos anos 2000. Ele ainda morava em uma van em 2017, quando fez a escalada decisiva de sua carreira no El Capitan.

Mas pergunte a qualquer um que já faz isso há muito tempo e eles lhe dirão que a vida na van envelhece, mesmo em um lugar tão bonito como Yosemite.

Uma criança brinca em uma piscina infantil ao ar livre enquanto sua mãe observa.

Emily Harrington diz que os alpinistas de sua geração estão querendo comprar casas e se estabelecer. Ela e o marido tiveram recentemente um filho, Aaro, o que acrescenta urgência à sua busca.

Uma mulher atlética em uma cozinha verifica o telefone com seu filho pequeno, de fraldas, nas proximidades.

Chuveiros quentes. Boa escalada. Ótima comida. A alegria e o alívio da alpinista Emily Harrington são palpáveis ​​enquanto ela lista as vantagens de se mudar para os subúrbios de Las Vegas com o marido e o filho.

Emily Harringtonpentacampeão nacional dos EUA em escalada esportiva e um dos bons amigos de Honnold, sabe disso muito bem.

“Yosemite é um lugar difícil de existir”, disse ela. Você passa o dia todo se esforçando até a exaustão física e mental nas paredes de escalada, mas não há descanso quando você desce. Você tem que encontrar um lugar para acampar, ou estacionar a van, ou dirigir a van em estradas longas, lotadas e ventosas para encontrar um lugar fora do parque. E mesmo quando você encontra um lugar, você ainda fica preso em uma van.

“É muito estressante”, disse Harrington.

Aos 37 anos, Harrington diz que os alpinistas de sua geração estão procurando se estabelecer. Ela e o marido, também alpinista Adrian Ballingerrecentemente tiveram um filho, o que acrescentou uma verdadeira urgência à sua busca.

É por isso que compraram uma casa em Las Vegas, não muito longe de Honnold, sua esposa e seus dois filhos pequenos.

A alegria e o alívio de Harrington são palpáveis ​​enquanto ela lista as vantagens do novo acordo. “Posso sair, dirigir cinco minutos até o início da trilha, escalar grandes rotas o dia todo e depois voltar para minha casa e para meu filho e colocá-lo na cama, e não preciso morar em uma van!”

Chuveiros quentes. Camas macias. Ótima comida. Ela recitou cerca de meia dúzia de seus restaurantes favoritos que ficam a apenas alguns minutos de distância. “É tão bom”, disse ela.

Jonathan Siegrist38 anos, considerado um dos maiores escaladores técnicos do mundo, não poderia estar mais de acordo.

Enquanto Honnold lutava contra a Rainbow Wall e um calor de quase 90 graus em Red Rock na semana passada, Siegrist e sua esposa, China Sabóiaamontoados em jaquetas fofas entre os campos no calcário fresco do vizinho Monte. Charleston.

Um alpinista está pendurado no alto de uma plataforma horizontal de rocha.

Jonathan Siegrist enfrenta Robbers Roost, um destino de escalada de classe mundial na Área de Recreação Nacional de Spring Mountains.

(Brian van der Brug/Los Angeles Times)

Um homem usa óculos incomuns.

Jonathan Siegrist usa óculos de segurança, que proporcionam aos escaladores uma visão de 90 graus sem esticar o pescoço, durante uma escalada no Robbers Roost.

Siegrist é despretensioso quando você o conhece: 1,70 metro, um aperto de mão firme, um sorriso amigável. Mas então ele tira sua camada externa quente e começa a escalar. Apoiando todo o seu corpo apenas com as pontas dos dedos e as pontas dos pés em apoios microscópicos, ele sobe a parede em movimentos coreografados precisos, seu progresso tão fluido e inevitável quanto lava fluindo.

Apesar do esforço intenso, que deixaria a maioria das pessoas ofegante e obstinada, Siegrist tinha capacidade aeróbica e mental para manter uma conversa normal.

Ele morou em sua caminhonete, intermitentemente, por sete anos. Ele se estabeleceu em Las Vegas porque a escalada é melhor do que em qualquer outro lugar do país e porque o custo de vida é muito mais razoável do que os locais de escalada mais modernos, como sua cidade natal, Boulder, Colorado.

Mesmo assim, ele luta para convencer os jovens escaladores, que ainda tentam se destacar, de que Vegas é o lugar para se estar.

“Esta cidade ainda tem uma reputação muito ruim na comunidade ao ar livre”, disse ele. “Muitas pessoas que gostam de atividades ao ar livre nunca se rebaixariam tanto a ponto de entrar em um cassino e se divertir ou fazer compras em um shopping center. Esse é um grande fator que contribui para que Vegas tenha permanecido fora do radar.”

Um homem sentado contra uma pedra calça sapatos especiais para escalada.

Depois de viver anos em seu caminhão, Jonathan Siegrist disse que se estabeleceu em Las Vegas porque a escalada é ótima e o custo de vida é mais razoável do que em muitas cidades montanhosas da moda.

Mas na verdade é uma das vantagens, disse ele.

As cidades montanhosas da moda estão cheias de pessoas tentando se encaixar, disse Siegrist, para se conformar a uma estética bastante rígida ao ar livre. Eles tendem a parecer, se vestir e pensar da mesma maneira.

Estar livre disso é uma das coisas que ele adora em Las Vegas.

“Não estou falando apenas de diversidade racial. Estou a falar de diversidade económica, diversidade de ideias e diversidade de interesses”, afirmou. Nos dias de descanso, quando ele não está escalando, “posso ser uma versão totalmente diferente de mim mesmo”.

A diferença pode aparecer em algo tão simples como passear com os cães sem coleira. Se ele tentar isso em Boulder, onde seus pais ainda moram, “serão gritados comigo por, tipo, seis pessoas nos primeiros 30 segundos, mesmo que os cães sejam realmente obedientes”, disse ele.

Em Las Vegas, “ninguém dá importância ao que seus cães estão fazendo, desde que não machuquem ninguém”.

Honnold, cujos pais eram professores e apoia serviços públicos fortes, confessou que também ficou agradavelmente surpreendido com o custo de vida mais baixo no Nevada.

“Quero dizer, não há imposto de renda! E a casa era tão barata que quase se pagou com poupanças fiscais”, disse ele. Todos aqueles anos na estrada, morando em vans, ele listou a casa de sua mãe em Sacramento como seu endereço.

“Isso foi uma loucura”, disse ele, “eu pensei, por que não me mudei para Las Vegas antes?”

O sol nascente ilumina os picos de arenito vermelho.

Nascer do sol na Área de Conservação Nacional Red Rock Canyon.

O aeroporto de Las Vegas é outro grande atrativo para pessoas cuja profissão exige que viajem pelo mundo em busca de aventura. Fica a 20 minutos da casa de Honnold, as filas de segurança costumam ser tranquilas e, por causa de todos os turistas, tem vôos diretos para quase qualquer lugar que você queira ir.

Um dia, quando dividia o tempo entre treinar e promover “Free Solo”, ele escalou um muro de 600 metros pela manhã, tomou banho em casa e depois pegou um voo ao meio-dia para Londres.

“Onde mais no mundo você pode fazer isso?” ele perguntou.

Mas e aquele outro lado de Las Vegas, a strip? Honnold disse que ele e sua esposa vão lá uma ou duas vezes por ano para assistir a um show e, de outra forma, evitá-lo tanto quanto possível.

Ele já se sentou em uma máquina caça-níqueis e começou a puxar a alavanca?

“Se um jogo foi projetado para você perder, por que jogar?” ele perguntou. “Na verdade, nunca experimentei. Gosto de brincar que só jogo com a minha vida.”

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