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Assassinatos políticos corroem a democracia no México à medida que as eleições se aproximam

Assassinatos políticos corroem a democracia no México à medida que as eleições se aproximam

Vigiado por mais de uma dúzia de policiais equipados com rifles semiautomáticos e usando capacete e colete à prova de balas, Ramiro Solorio parece mais estar liderando uma operação armada do que concorrendo a um cargo político local.

Mas em partes do México, onde dezenas de candidatos políticos locais foram assassinados antes das eleições nacionais de 2 de Junho, o risco de violência e assassinato é tão elevado que muitos sentem que não têm outra escolha senão fazer campanha ao lado de guardas armados ou usar coletes à prova de bala e circular em carros blindados.

“Temos medo de ser assassinados”, disse Solorio, 55 anos, ao cumprimentar os moradores de uma das periferias pobres de Acapulco, o ponto fraco deste ponto turístico chamativo, onde as ruas fedem com lixo transbordando e poças de água estagnada. Ele é protegido por 15 membros da Guarda Nacional depois que as autoridades federais encontraram riscos significativos à sua segurança.

Mais candidatos políticos – seis – foram mortos no estado de Guerrero, onde está localizada Acapulco, do que em qualquer outro estado do México.

De Setembro a Maio, em todo o México, 34 candidatos ou aspirantes a candidatos foram assassinados. Analistas de segurança dizem que as mortes estão principalmente ligadas a cartéis de drogas que procuram influenciar as eleições locais.

A Reuters conversou com mais de uma dúzia de candidatos e chefes de partidos para compreender o impacto da violência nas eleições locais e os temores que muitos aspirantes a políticos enfrentam.

Solorio, que concorre à prefeitura de Acapulco pelo Partido do Encontro Social, está particularmente preocupado porque fez da segurança uma questão central de sua campanha. Frequentemente vestido como um lutador mexicano com uma máscara azul de “lucha libre”, ele se autodenomina “El Brother”, enquanto vai de porta em porta prometendo ser duro com o crime e a corrupção.

Solorio usa máscara de lutador mexicano durante evento eleitoral em Acapulco. (Raquel Cunha/Reuters)

“A coexistência entre o governo e o crime é uma realidade”, alegou Solorio, prometendo limpar o governo local e restaurar a lei e a ordem.

Embora se espere que o partido no poder, Morena, ganhe confortavelmente as eleições presidenciais, a violência contra os candidatos locais é uma mancha significativa no legado do Presidente Andrés Manuel López Obrador e sustenta as críticas de que ele não conseguiu melhorar a situação de segurança do México. López Obrador deixará o cargo este ano, quando terminar seu mandato. Seu sucessor será escolhido em 2 de junho, mesmo dia das eleições para os governos locais, atingidas pela violência.

López Obrador rejeitou os dados que mostram um aumento nos ataques, classificando-os de “sensacionalismo”. O presidente defende o seu historial em matéria de segurança, apontando para uma queda de 5% nos homicídios no ano passado em comparação com 2022. Mas os homicídios ainda rondam os 30 mil por ano e mais pessoas foram mortas durante a sua presidência do que durante qualquer outra administração na história moderna do México.

“Há áreas onde os candidatos definitivamente não podem entrar”, disse Eloy Salmeron, chefe do oposicionista Partido da Acção Nacional (PAN) em Guerrero. Em algumas partes, o partido não apresentou nenhum candidato. “Há muito medo”, disse ele.

Violência ‘sem precedentes’

Esta campanha eleitoral já registou o maior número de incidentes violentos denunciados contra candidatos, segundo a consultora de risco Integralia. Contabiliza 560 incidentes, muito acima do máximo anterior de 389 durante as últimas eleições presidenciais, mesmo que o número de candidatos assassinados seja ligeiramente inferior às eleições para governador de 2021.

Pessoal de segurança com capacetes e uniformes guarda a cena do crime.
As forças de segurança guardam a cena do crime onde agressores desconhecidos deixaram os corpos desmembrados de Anibal Zuniga Cortes, candidato a vereador no município de Coyuca de Benitez, e de sua esposa, em Acapulco, no dia 16 de maio. (Javier Verdin/Reuters)

“A violência que o processo eleitoral enfrenta não tem precedentes”, disse Armando Vargas, especialista da Integralia.

As preocupações com a segurança levaram à desistência de dezenas de aspirantes a candidatos no México, e muitos outros decidiram nunca concorrer.

Assembleias de voto canceladas ou movidas

O impacto na política municipal, em particular, colocou em risco o próprio funcionamento da democracia em certos estados.

Por exemplo, em Tumbiscatio, Michoacan – uma cidade assolada pela violência onde os cartéis usaram drones armados com explosivos – as autoridades decidiram que a cidade não é segura o suficiente para acolher uma cabine de votação e os eleitores terão de viajar para uma cidade vizinha para depositar o seu voto. para prefeito e outros cargos municipais.

Em todo o estado de Michoacan, a localização de 11 cabines de votação originalmente planejadas foi cancelada devido, em parte, a questões de segurança, de acordo com uma planilha da autoridade eleitoral vista pela Reuters.

“É um ataque à própria democracia”, disse Vicente Sanchez, especialista em segurança do instituto público de pesquisa Colegio de la Frontera Norte (Colef), em Tijuana. Os grupos do crime organizado estão efectivamente a escolher autoridades locais, ameaçando ou assassinando aqueles a quem se opõem, disse ele.

Coletes à prova de balas e veículos blindados

Em Michoacán, que faz fronteira com Guerrero, Francisco Huacus concorre ao Congresso pelo oposicionista Partido da Revolução Democrática (PRD). Ele faz campanha em um veículo blindado e vestindo um colete à prova de balas.

“Temos que fazer campanha como se estivéssemos numa zona de guerra”, disse ele.

Huacus diz que os seus colegas que concorrem a cargos locais correm ainda mais perigo do que ele, com os grupos do crime organizado mais interessados ​​em exercer influência local que lhes permita ajudar a controlar as rotas de tráfico.

Face aos ataques, o governo mexicano alargou a protecção de segurança – geralmente envolvendo guardas armados – a cerca de 500 candidatos em todo o país que afirmaram que as suas vidas estão em risco. Isto representa apenas uma pequena fracção do total de candidatos que concorrem a mais de 20 mil cargos políticos na votação de Junho.

De volta a Acapulco, Solorio coloca sua máscara azul de lucha libre e faz uma pose de lutador – joelhos dobrados e bíceps tensos.

“Lutaremos por justiça em Acapulco”, grita. Atrás dele, guardas armados vigiam.

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