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Cannabis supera o álcool como droga diária preferida dos americanos

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Pela primeira vez desde que há registo, a cannabis ultrapassou o álcool como droga diária de escolha dos americanos.

Em 2022, 17,7 milhões de pessoas relataram consumir cannabis todos os dias ou quase todos os dias, em comparação com 14,7 milhões que relataram consumir álcool com a mesma frequência, de acordo com o um estudo, publicado na quarta-feira na revista Addiction que analisou dados da Pesquisa Nacional dos EUA sobre Uso de Drogas e Saúde.

Embora muito mais pessoas bebam do que usem cannabis, beber frequentemente tornou-se um pouco menos comum do que era há cerca de 15 anos, concluiu o estudo. Mas a proporção de pessoas nos EUA que consomem cannabis frequentemente aumentou 15 vezes nas três décadas desde 1992, quando o consumo diário de cannabis atingiu um ponto baixo.

A legalização da cannabis também acelerou rapidamente desde os anos 90. A droga agora é legal para uso recreativo em 24 estados e Washington, DCe para uso médico em 38 estados e CC

O aumento acentuado na prevalência do consumo de cannabis de alta frequência nas últimas três décadas pode ser parcialmente atribuído a uma aceitação crescente da droga, disse Jonathan P. Caulkins, professor de políticas públicas no Heinz College da Carnegie Mellon University. E como os dados do inquérito foram auto-relatados, as pessoas podem agora sentir-se mais confortáveis ​​em revelar a frequência com que os utilizam.

Mesmo assim, “não creio que para a maioria dos utilizadores diários ou quase diários seja uma actividade promotora da saúde”, acrescentou. “Para alguns, é realmente prejudicial.”

Vários especialistas que não estiveram envolvidos na pesquisa disseram que as conclusões do estudo eram preocupantes. Aqueles a favor da legalização da cannabis argumentaram que tornar a droga amplamente disponível afastaria as pessoas dos malefícios do álcool, disse Beatriz Carlini, professora associada de pesquisa no departamento de psiquiatria da Universidade de Washington, em Seattle.

Mas os dados do estudo, que mostram apenas um ligeiro declínio no consumo frequente de álcool, sugerem que não foi esse o caso.

“É desanimador”, disse ela.

Dr. Carlini e outros observaram que as concentrações de THC, o componente psicoativo da maconha, aumentaram dramaticamente ao longo dos anos.

Em 1995, a concentração de THC em amostras de cannabis apreendidas pela Drug Enforcement Administration era de cerca de 4%. Em 2021, era cerca de 15 por cento. E agora os fabricantes de canábis estão a extrair THC para produzir óleos, produtos comestíveis, cera, cristais do tamanho de açúcar e produtos semelhantes a vidro, chamados de quebra, com níveis de THC que podem exceder 95 por cento.

No última décadaa investigação demonstrou que o consumo frequente de cannabis — e particularmente o uso de produtos de alta potência com níveis de THC superior a 10 por cento — é um fator de risco para o aparecimento de esquizofrenia e outros transtornos psicóticos.

“Mas isso não quer dizer que o uso menos frequente – mensal ou anual – seja necessariamente seguro”, disse o Dr. Michael Murphy, professor assistente de psiquiatria na Harvard Medical School e psiquiatra do McLean Hospital em Belmont, Massachusetts.

“À medida que vemos taxas mais elevadas de consumo de cannabis entre os jovens, espero ver taxas mais elevadas de perturbações psicóticas”, disse ele.

Os riscos de desenvolver sintomas psicóticos são maiores para aqueles que usam cannabis antes dos 25 anos, para pessoas que a usam com frequência, para aqueles com predisposição genética (por exemplo, um pai ou irmão com transtorno psicótico) ou para indivíduos que experimentaram eventos estressantes como abuso, pobreza ou negligência durante a infância.

Nos estados que legalizaram a cannabis para uso recreativo, qualquer pessoa com 21 anos ou mais pode comprá-lo.

Aqueles que usam cannabis com frequência também correm o risco de desenvolver dependência de cannabis, bem como síndrome de hiperêmese canabinóide, uma condição que causa vômitos recorrentes, disseram os especialistas.

Este último estudo surge na sequência da decisão da administração Biden, na semana passada, de rebaixar a marijuana da categoria mais restritiva de drogas, conhecida como Classe I, para a Categoria III, que inclui drogas que se pensa terem um risco de abuso baixo a moderado.

O inquérito não recolheu informações sobre as concentrações de THC nos produtos adquiridos por consumidores frequentes nem registou a frequência com que os inquiridos consumiam cannabis todos os dias.

“Muitas pessoas vão para casa e fumam vapor depois do trabalho ou tomam uma goma para dormir à noite”, disse Aaron Smith, cofundador e diretor-executivo da Associação Nacional da Indústria de Cannabis. Ele não via esse tipo de uso diário casual como um problema, acrescentou.

Ao mesmo tempo, pode haver jovens que consomem ao longo do dia “e se expõem a muito mais THC do que aquelas pessoas que apenas dão uma tragada por dia”, disse Ziva D. Cooper, diretora do Centro de Cannabis e Canabinóides da Universidade da Califórnia, Los Angeles. “Os resultados da saúde mental e da saúde física provavelmente irão variar drasticamente quando você olha para esses diferentes grupos de pessoas.”

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