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Como Hayden Wesneski, do Cubs, vê a influência de Craig Counsell nos planos de arremesso de Chicago

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A forma como o técnico Craig Counsell explica seus planos de arremesso para a mídia de Chicago não é tão diferente de como o técnico do Cubs se comunica com seus arremessadores. Counsell usa condicionais como “por enquanto” e a metáfora do quebra-cabeça de juntar as peças de 27 saídas. Rótulos são evitados. Há uma ênfase em como cada jogador e cada decisão estão conectados.

“Não acho que ele tente colocar um plano nisso”, disse o swingman do Cubs, Hayden Wesneski, “porque no passado ele provavelmente colocou um plano (em prática) e ele simplesmente deu errado.”

As experiências de Counsell incluem 16 temporadas como jogador da liga principal, mais de três anos na diretoria de Milwaukee e mais de 1.300 jogos gerenciando os Brewers. Ao estabelecer expectativas e padrões, ele não quer prometer demais nem estar despreparado. Os Cubs estão recebendo a mensagem. Coisas acontecem.

“Ele simplesmente entende como é esse jogo”, disse Wesneski. “Ele conta como é.”

A franqueza de Counsell molda as discussões em torno de Kyle Hendricks, cuja vez na rotação agora está listada como “TBD”. O resultado dos dois primeiros jogos contra o Atlanta Braves provavelmente afetará quem começa quinta-feira no Wrigley Field. Por melhor que Hendricks tenha sido para a franquia, Counsell resumiu sua falta de paciência para um arremessador com um ERA de 10,57 em sete partidas nesta temporada: “Isso não vai funcionar”.

A estratégia cuidadosa de Counsell influencia o manejo de jovens arremessadores como Wesneski e Ben Brown, bem como a transição enormemente bem-sucedida de Shota Imanaga do Japão. Manter Wesneski e Brown estendidos é o ideal, disse Counsell, “mas isso não supera o objetivo de tentar vencer jogos de beisebol”. Counsell acredita que lançar várias entradas os ajudará a se desenvolver mais rapidamente, ao mesmo tempo que criará mais pausas para descanso e recuperação.

A confiança de Counsell lhe dá credibilidade em um clube onde os jogadores entendem perfeitamente seu histórico de sucesso com um rival de divisão.

“Ele ganhou muitos jogos, então você não pode questionar isso”, disse Wesneski. “Sou versátil. Posso começar ou aliviar. Então é uma daquelas coisas em que ele diz a você aonde ir e você ouve.”

Wesneski é o arremessador talentoso, enérgico e peculiar que os Cubs adquiriram do New York Yankees no prazo final de negociação de 2022, acreditando que a perspectiva poderia se tornar um titular da liga principal se tivesse as oportunidades certas em Chicago. Ele surpreendeu os rebatedores na convocação em setembro daquele ano e, em seguida, fez a rotação do Dia de Abertura da última temporada. Ele oscilou entre Chicago e Triple-A Iowa, assumindo um papel híbrido.

Há momentos em que Wesneski é muito duro consigo mesmo. Ele surgiu em um sistema progressista dos Yankees que se apoiava fortemente em dados e tecnologia e gravitava em torno de recursos semelhantes em torno dos Cubs. Essa curiosidade, no entanto, às vezes pode levar a uma análise exagerada.

Assim como Counsell, Wesneski pode ser brutalmente honesto. Ele disse que precisava começar esta temporada na Triple A e voltar ao Wrigley Field.

“Eu não estava com uma boa cabeça”, disse Wesneski. “Não achei que minha mecânica estivesse certa. E alguns caras disseram, ‘Cara, você deveria ter entrado para o time.’ Não, eu não merecia entrar no time. Essa é a verdade honesta. Eu não estava lançando tão bem quanto precisava naquele momento.

“Ao dizer isso, quando você sobe e desce, é difícil sentir que não está em nenhum dos times. Você está metade no Triple A. Você está metade nas grandes ligas. É bom sentir que você está no time da grande liga e está contribuindo para um time vencedor.”

Na verdade, com a equipe de arremessadores esgotada em abril, Wesneski voou no último minuto para Phoenix e fez quatro entradas sem gols fora do bullpen para garantir uma vitória sobre o Arizona Diamondbacks no final de uma viagem de nove jogos. Em três partidas – no Fenway Park, contra os Brewers e contra o San Diego Padres – ele permitiu quatro corridas ganhas em 16 1/3 entradas. Como substituto, ele já conquistou a confiança de Counsell.

Wesneski, 26 anos, seguiu Michael King no sistema de Nova York e percebeu como ele ganhou mais oportunidades no Yankee Stadium, defendendo a posição de titular na liga principal. King mostrou potencial suficiente para se tornar uma parte significativa do comércio de Juan Soto e uma parte da rotação de San Diego. A lição é apenas continuar.

Wesneski mencionou Javier Assad como um grande exemplo de perseverança, consistência e altruísmo. Com um ERA de 1,49 em nove partidas, ninguém pergunta a Assad se ele pertence à rotação ou se está preparado para voltar ao bullpen.

“Você tem que entender que está com outros 12 caras que também são muito bons”, disse Wesneski. “Isso não está zombando de você. É que esses caras estiveram lá, fizeram isso.”

Como gerente, Counsell tem esse tipo de voz autoritária. Em meio a todas as lesões, quedas ofensivas e inconsistências defensivas, os Cubs ainda têm um histórico de vitórias (26-22) e um longo caminho até os playoffs. Chegar lá envolverá decisões difíceis e conversas difíceis.

“Ele está dizendo a verdade”, disse Wesneski. “Nós vamos apenas juntar as peças. Se você não acredita, as ações dele estão mostrando isso.”

(Foto: John David Mercer/USA Today)



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