Home Mundo Gene Block da UCLA enfrenta audiência na Câmara sobre alegações de anti-semitismo

Gene Block da UCLA enfrenta audiência na Câmara sobre alegações de anti-semitismo

41
0

Um comitê da Câmara interrogou o chanceler da UCLA, Gene Block, na quinta-feira, sobre os protestos pró-palestinos, enquanto ele enfrentava legisladores sobre como ele lidou com um ataque violento de uma multidão no mês passado em um acampamento no campus e acusações de que a universidade falhou sob sua liderança em lidar com uma maré crescente. do anti-semitismo.

Block, que testemunhou ao lado dos presidentes das universidades Northwestern e Rutgers, foi de fala mansa e às vezes vaga em resposta a perguntas sobre o papel da UCLA na resolução das tensões no campus que cresceram desde o ataque do Hamas a Israel em 7 de outubro e sua guerra de retaliação em Israel. Gaza. Block disse que não poderia responder completamente a perguntas sobre questões, incluindo a situação dos estudantes que enfrentam ações disciplinares por violarem as regras da UCLA e o estado das investigações policiais sobre agitadores que atacaram um acampamento durante a noite de 30 de abril, em meio a um atraso na resposta da polícia.

“Não sei se isso está em andamento”, disse Block sobre uma investigação policial sobre alegações de ameaças antissemitas contra uma professora da UCLA e seu marido. Ele respondeu: “Veremos o que acontece” em relação a processos disciplinares desencadeados por reclamações de que estudantes judeus foram impedidos de acessar partes do campus por manifestantes pró-palestinos.

Questões sobre a liderança de Block foram catapultadas para o cenário nacional apenas dois meses antes de sua saída do cargo de chanceler. A audiência do Comitê de Educação e Força de Trabalho da Câmara, liderado pelos republicanos, concentrou-se no anti-semitismo no campus. Em discussões tensas, os republicanos visaram principalmente o presidente Michael Schill, da Northwestern, e, em menor grau, Jonathan Holloway, da Rutgers. Ambos os líderes chegaram a acordo com os estudantes para derrubar acampamentos pró-palestinos.

Os democratas, que constituem 20 dos 44 membros do comité, criticaram os republicanos por não serem sérios na sua tentativa de combater o anti-semitismo. Os membros da minoria da Câmara consideraram as audiências uma tentativa dos republicanos da câmara de usar a agitação no campus para obter ganhos políticos e salientaram que não foram convocadas audiências semelhantes sobre o ódio anti-muçulmano ou anti-árabe, que também aumentou.

Quatro californianos fazem parte do comitê – os deputados republicanos Michelle Steel e Kevin Kiley e os deputados democratas Mark Takano e Mark DeSaulnier.

Os republicanos acusaram Schill e Holloway de “cederem” aos manifestantes, que – tal como os da UCLA – pediram às suas universidades que desinvestissem as suas dotações de empresas de armas e os laços com Israel. Cada universidade, incluindo a UCLA, rejeitou a chamada.

A deputada Elise Stefanik (RN.Y.) questionou Schill sobre alegações de agressão e perseguição de estudantes judeus no campus. Schill disse que a universidade “acredita no devido processo”, mas que não tinha um cronograma para oferecer sobre as “muitas investigações” em andamento.

O deputado Burgess Owens (R-Utah) apontou criticamente o relacionamento da Northwestern com o Qatar, onde a universidade tem um campus, sugerindo que o relacionamento estava manchado porque a liderança do Hamas está baseada em Doha. Ele também atacou um programa de treinamento que existia entre a escola de jornalismo e a Al Jazeera.

Schill e Holloway defenderam seus pactos com os manifestantes. Schill disse que o acordo na Northwestern deu aos alunos “a capacidade de se sentirem seguros no campus”. Halloway respondeu aos republicanos que rotularam os manifestantes de “pró-Hamas”. “Eles não eram, como alguns os caracterizaram, terroristas. Eles eram nossos alunos”, disse Halloway.

A audiência não provocou os momentos explosivos que ocorreram em dezembro, quando a primeira audiência do comitê contribuiu para a demissão dos presidentes de Harvard e da Universidade da Pensilvânia. Durante esses testemunhos, os líderes universitários tropeçaram quando questionados sobre como os seus campi lidariam com os apelos ao genocídio dos judeus.

Nas suas observações iniciais, Block disse que, “com o benefício da retrospectiva”, a universidade deveria ter agido para “remover imediatamente” um acampamento pró-Palestina no campus “se e quando a segurança da nossa comunidade fosse colocada em risco”.

Block, que é judeu, disse que “como uma universidade pública, a UCLA está sujeita a um duplo mandato legal: temos uma obrigação legal sob a 1ª Emenda de proteger a liberdade de expressão no campus, bem como uma obrigação legal sob a lei federal de proteger estudantes contra a discriminação e o assédio. Esse equilíbrio nem sempre é fácil de alcançar.”

O chanceler enfrentou um de seus momentos mais difíceis quando questionado pelo deputado Ilhan Omar (D-Minn.) sobre a noite de violência de 30 de abril no acampamento da UCLA. Omar disse que as imagens da UCLA eram “terríveis”, mas pior ainda era “que era completamente evitável”. A congressista democrata disse-lhe várias vezes que ele deveria ter “vergonha” pelos ferimentos ocorridos sob sua supervisão.

“Vocês, a liderança da UCLA e as forças de segurança aguardaram durante horas enquanto a multidão de agitadores se reunia perto do acampamento com a clara intenção de causar violência”, disse ela. “Gostaria de saber se você está realmente comprometido em manter seus alunos seguros. Como você reprovou esses alunos em muitos pontos críticos onde poderia ter intervindo?”

“Obrigado pela pergunta, mas sinto muito, mas rejeito a premissa”, respondeu Block, dizendo que a UCLA está trabalhando com o LAPD para identificar os invasores. Ele disse que a universidade “tentou levar a polícia para lá o mais rápido possível”.

Block também foi questionado sobre os protestos atuais. “Não há acampamentos”, disse ele, pouco antes das 8h – no momento em que um novo acampamento foi erguido do lado de fora do Kerckhoff Hall, na UCLA.

Em meio a uma exibição de policiais com equipamento de choque, o novo pequeno acampamento foi desmantelado por volta das 14h.

A medida foi programada para coincidir com o testemunho de Block, assim como o anúncio de que os trabalhadores académicos sindicalizados da UCLA entrariam em greve na terça-feira, depois de alegarem que a universidade violou os seus direitos à liberdade de expressão quando o grande acampamento foi desmantelado pela polícia em 2 de maio e cerca de 200 foram presos.

Os republicanos trouxeram à tona um vídeo viral e notícias sobre estudantes judeus que reclamaram que ativistas da UCLA montaram postos de controle restringindo o acesso à área do acampamento depois que ela foi inaugurada em 25 de abril. Alguns estudantes judeus disseram ao The Times que se sentiram intimidados quando os ativistas bloquearam os caminhos, enquanto outros estudantes judeus, que ajudaram a montar o acampamento, argumentaram que o campo não era anti-semita, mas sim anti-sionista.

“Por que você não conseguiu passar imediatamente por esses pontos de verificação?” A presidente do comitê, deputada Virginia Foxx (RN.C.), perguntou a Block.

Block disse que deu instruções aos funcionários para garantir que todos os estudantes pudessem passar livremente sem obstruções e depois enviou um memorando para todo o campus em 30 de abril, dizendo aos estudantes que a universidade não toleraria o bloqueio de acesso a partes do campus.

“Isso parou como resultado do que você disse?” a congressista perguntou. “Acredito que sim”, disse Block. Mais tarde, ele foi questionado novamente sobre o assunto pelo deputado republicano da Califórnia, Kevin Kiley.

Foxx também perguntou aos presidentes quantos estudantes foram suspensos ou expulsos desde 7 de outubro por comentários antissemitas. Block disse que há mais de 100 investigações ativas avaliando casos de anti-semitismo e islamofobia na UCLA.

A audiência também tratou de acontecimentos anteriores aos acampamentos de primavera.

O deputado Aaron Bean (R-Flórida) perguntou a Block sobre um incidente relatado em novembro, quando uma professora e seu marido participaram de um contraprotesto em um comício pró-Palestina na UCLA. O casal, que usava camisas pró-Israel, disse ter sido ameaçado de violência. No dia seguinte, disseram, um estudante da UCLA que participava do comício tentou visitar o marido em seu escritório.

“Tudo isso foi relatado a você e a outros funcionários da UCLA, incluindo a identidade de quem está fazendo isso”, disse Bean a Block. “Que ações disciplinares a UCLA tomou em resposta?”

“Alertamos imediatamente a polícia e a polícia fez uma investigação”, disse Block. “Não sei se isso está em andamento ou não, mas a polícia foi envolvida imediatamente neste incidente.”

A deputada Michelle Steel (R-Seal Beach) perguntou a Block se ele havia disciplinado um professor que supostamente ofereceu crédito extra aos estudantes que protestaram. Block disse que não estava ciente desse incidente. Steel perguntou a Block se ele estava investigando um incidente no qual um professor supostamente liderou estudantes do primeiro ano de medicina em um cântico de “Palestina livre”. Block respondeu que a universidade estava investigando a alegação, mas não tinha mais detalhes.

Em seus comentários iniciais, o democrata mais graduado do comitê, o deputado Bobby Scott, da Virgínia, disse que a audiência era a maneira errada de resolver um problema real. “Aqui estamos, pela quinta vez em seis meses, realizando outra audiência para reclamar do problema do antissemitismo, mas nenhum trabalho está sendo feito para encontrar uma solução significativa para lidar com a animosidade nos campi universitários. Reclamar do problema não é solução.”

Um grupo de cerca de 40 estudantes de pós-graduação e professores da UCLA, Rutgers e Northwestern compareceu à audiência, lotando o corredor do lado de fora. Eles incluíam John Branstetter, professor da UCLA no departamento de ciências políticas, que disse estar entre os professores presos no campo.

“Este comitê está perdendo completamente o foco”, disse Branstetter. “Estamos tentando esclarecer as coisas.”

Branstetter disse que viu alunos que ele ensinou durante anos serem borrifados nos olhos e alvejados com pufes. A polícia o jogou no chão, disse ele, deixando-o com hematomas e um joelho sangrando. Ele tinha marcas visíveis de algemas e disse que ainda sentia dores no pulso. Ele disse que Block deveria renunciar.

“A supressão dos direitos civis veio pelas mãos de Gene Block”, disse ele. “Sua única resposta à questão de ‘como manter os alunos seguros’ é prendê-los. Não me sinto seguro no campus tendo-o como chanceler.”

Após uma carreira de 17 anos na UCLA, Block anunciou no ano passado que deixaria o cargo no final de julho. Biólogo, ele planeja retornar ao ensino e à pesquisa.

Fuente

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here