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Mortes por desespero estão aumentando entre os americanos de cor

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Nakeya Fields viu como o estresse que acompanha o fato de ser negro – injustiça racial, dificuldades financeiras, isolamento social – pode deixar as pessoas sem esperança e levar algumas ao abuso de substâncias.

É uma das razões pelas quais a assistente social de Pasadena começou a oferecer encontros de “brincadeiras terapêuticas” para mães negras como ela e seus filhos.

Para registro:

11h57, 21 de maio de 2024Uma versão anterior deste artigo dizia que a assistente social Nakeya Fields tem 32 anos. Os campos são 44.

“Estou tentando oferecer espaços mais seguros para que possamos compartilhar o que estamos sofrendo”, disse o homem de 44 anos. “E, honestamente, os adultos precisam mais brincar do que as crianças.”

No entanto, embora os profissionais de saúde mental negros e pardos, como Fields, tenham trabalhado para abordar estas questões nas suas comunidades, uma conversa muito diferente tem ocorrido em todo o país.

Durante anos, as discussões sobre a crise do abuso de substâncias na América centraram-se quase exclusivamente na narrativa de que são os adultos brancos de meia-idade que enfrentam o maior risco de morrer de overdose de drogas, doença hepática alcoólica e suicídio.

A teoria, apresentada por dois economistas de Princeton em 2015 e baseada em dados de 1999 a 2013, argumentava que o desespero estava por trás aumento das taxas de mortalidade prematura entre americanos brancosespecialmente aqueles que tinham menos escolaridade.

Praticamente da noite para o dia, o conceito de “mortes por desespero” começou a impulsionar o discurso nacional sobre a política populista de extrema-direita; o ascensão de Donald Trump; e o aprofundamento da polarização política sobre temas como o tratamento da dependência, a aplicação da lei e a imigração.

Mas depois de cerca de uma década, investigadores da UCLA e de outros lugares começaram a desmantelar esta ideia.

Em um estudo publicado recentemente na revista JAMA Psychiatryos autores descobriram que as taxas de mortes por desespero de negros e nativos americanos de meia-idade ultrapassaram as dos americanos brancos à medida que a crise de overdose passa de ser impulsionada por opiáceos prescritos para drogas ilegais, como fentanil e heroína.

Embora a crise dos opiáceos tenha aumentado as mortes por overdose de drogas entre os americanos brancos durante algum tempo, foi uma anomalia, disse Joseph Friedman, especialista em medicina social da Escola de Medicina David Geffen da UCLA e principal autor da análise da revista. Na verdade, em 2022, a taxa para os americanos brancos começou a diminuir.

“O que é realmente importante é que agora, com estas três causas de morte, a diferença diminuiu e está a mover-se na outra direcção”, disse Friedman.

Sandra Mims, que trabalha para o Community Health Project LA, distribui caixas de Narcan – um spray nasal de naloxona que reverte os efeitos da overdose de opiáceos – num evento no MacArthur Park, em Los Angeles, em agosto.

(Mel Melcon/Los Angeles Times)

A análise descobriu que as mortes por desespero entre os negros americanos atingiram uma taxa de 103,81 por 100.000 pessoas em 2022, em comparação com 102,63 para os americanos brancos. A taxa para as populações nativas americanas e nativas do Alasca foi ainda maior, de 241,7 por 100.000 pessoas em 2022.

A análise da UCLA não especifica os problemas pessoais da meia-idade que podem ter levado ao vício ou ao suicídio.

Mas os autores dizem que falhas na metodologia do relatório de 2015 distorceram as suas conclusões sobre quem corria maior risco de morte por desespero. Especificamente, Friedman disse que não deu atenção suficiente às desigualdades raciais de longa data que os negros americanos experimentam em termos de rendimento, nível de escolaridade, encarceramento e acesso a cuidados médicos de qualidade, que podem contribuir para o uso de drogas e maus resultados de saúde mental. E as estatísticas dos nativos americanos não foram levadas em consideração.

“Ficou gravado na psique americana que eram os brancos nas áreas rurais dos EUA”, disse Friedman. “Era apenas um pequeno pedaço da verdade que era muito interessante, mas foi amplamente vendido como algo que não era.”

Outro sinal preocupante recente, disse Friedman: as mortes por desespero entre os latinos estão começando a alcançar as mortes entre os negros e os nativos americanos.

Os professores de Princeton, Anne Case, e o seu marido, Angus Deaton, vencedor do Prémio Nobel das Ciências Económicas de 2015, foram colocados sob os holofotes dos meios de comunicação social quando as suas descobertas sobre as mortes por desespero foram publicadas pela primeira vez. Deaton disse à NPR que durante uma visita à Casa Branca, até o presidente Obama lhe perguntou sobre o fenômeno.

O seu livro de 2020, “Mortes do Desespero e o Futuro do Capitalismo”, foi descrito pela editora Princeton University Press como “um retrato preocupante do sonho americano em declínio”.

“Para a classe trabalhadora branca, a América de hoje tornou-se uma terra de famílias desfeitas e poucas perspectivas. À medida que as pessoas com formação universitária se tornam mais saudáveis ​​e ricas, os adultos sem diploma estão literalmente morrendo de dor e desespero”, disse a editora.

Fields, que emprega ioga e cerâmica em sua terapia, disse que esse enquadramento era enganoso e preconceituoso racialmente.

“Na verdade, estou pasmo que alguém tenha um termo chamado ‘mortes por desespero’”, disse Fields. “É ‘desespero’ quando os brancos vivenciam esse sofrimento. Mas quando experimentamos isso, é exatamente com isso que temos que lidar.”

Campos de Nakeya

Nakeya Fields disse que é importante abordar os problemas de bem-estar mental precocemente, antes que as pessoas cheguem a um ponto de crise e se tornem outra estatística.

(Jason Armond/Los Angeles Times)

Tanto Friedman quanto Fields disseram que suas críticas não têm como objetivo minimizar as mortes entre americanos brancos.

Ainda assim, Friedman questiona-se: “Como podemos capacitar as comunidades negras e nativas americanas de uma forma que lhes permita tratar estes problemas?”

O racismo deve ser considerado ao tentar dar sentido à crise das mortes prematuras, disse a Dra. Helena Hansen, chefe do Departamento de Psiquiatria da UCLA e autora sênior da análise de Friedman. Hansen, que é negro e se especializou em psiquiatria de dependência, também co-escreveu o livro “Whiteout: How Racial Capitalism Changed the Color of Opioids in America”.

Durante anos, as empresas farmacêuticas direcionaram medicamentos caros para a dor, como o opioide OxyContin, bem como os medicamentos mais eficazes para o transtorno por uso de opioides, para americanos brancos com bom acesso a cuidados de saúde, disse ela.

Mas, ao mesmo tempo, os americanos negros e pardos foram injustamente sujeitos a políticas de aplicação da lei que priorizavam o encarceramento pelo uso de drogas ilegais em vez de aumentar o acesso a estratégias médicas mais humanas para os ajudar, prejudicando ainda mais as comunidades já vulneráveis, disse Hansen.

“Na nossa sociedade, as pessoas com acesso às novas tecnologias e produtos farmacêuticos têm maior probabilidade de serem brancas”, disse Hansen. “Nada disso é por acaso. Tudo isso é o resultado direto de estratégias de marketing cuidadosas de segmentação racial e de classe por parte das empresas farmacêuticas.”

Este sistema de dois níveis surgiu porque os fabricantes de medicamentos, os médicos e os decisores políticos não conseguiram durante muito tempo ver as pessoas de comunidades historicamente marginalizadas que vivem com dependência e crises de saúde mental como dignas da mesma simpatia e tratamentos que muitos americanos brancos recebem, disse Hansen.

Joseph Gone, professor de antropologia em Harvard que passou 25 anos estudando a interseção entre colonialismo, cultura e saúde mental nas comunidades indígenas, concorda.

“As mortes por desespero têm sido uma realidade para as comunidades indígenas desde a conquista e a desapropriação”, disse ele.

“É incrível a quantidade de sofrimento que nosso povo enfrenta por causa de mortes precoces – não há muitas comunidades na América que suportem isso da maneira que nós”, disse Gone, que é membro da nação tribal Aaniiih-Gros Ventre do norte- centro de Montana. “Até que reconheçamos e assumamos a responsabilidade pelas vítimas da colonização, que perduram até hoje através de mortes desesperadas, será muito difícil reverter esta situação.”

Gone, que colaborou com Friedman em pesquisas anteriores, disse que a crise de saúde mental nas nações tribais é agravada pelo desemprego generalizado e pela pobreza geracional, e pela falta de recursos de saúde para tratar pessoas que necessitam de tratamento imediato ou de longo prazo.

Apenas um psiquiatra viajante atende reservas espalhadas por Montana e Wyoming – uma região que cobre mais de 243.300 milhas quadradas – principalmente para administrar prescrições de pacientes, disse ele.

E “para todo o país indiano, estamos falando de um número muito pequeno de instalações psiquiátricas para pacientes internados”, disse Gone.

Os médicos de clínica geral podem servir como primeira linha de defesa, mas não estão necessariamente equipados para enfrentar as crises contínuas da vida que podem levar ao consumo excessivo de drogas e álcool, disse Gone.

Fields disse que é importante abordar as questões de bem-estar mental precocemente, antes que as pessoas cheguem a um ponto de crise e se tornem outra estatística.

Embora seu foco permaneça nas mulheres negras, ela desenvolveu programas adicionais para adultos, famílias e crianças, como exames de desenvolvimento que medem altos níveis de estresse. Em junho, Fields irá co-apresentar “Rap 4 Paz,” uma conferência e gala com artistas de hip-hop falando sobre saúde mental e redução da violência armada.

“Esta ‘tragédia do desespero’ vive em nós”, disse Fields. “Nós respiramos isso. Saímos de casa esperando que ninguém nos machuque ou aos nossos filhos porque eles se sentem ameaçados por nós. Isso é verdadeiramente prejudicial ao nosso corpo.”

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