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O julgamento do senador Menéndez é interrompido depois que os jurados ficam presos no elevador

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O julgamento do senador Robert Menendez teve um intervalo de uma semana na terça-feira, depois que os jurados do tribunal federal que foram tratados com uma construção tijolo por tijolo do caso de suborno da promotoria ficaram presos em um elevador um dia depois de terem sido forçados a deixar sua sala de reunião habitual porque de inundações.

O juiz Sidney H. Stein disse que os jurados ficaram presos em um elevador por vários minutos durante o que deveria ser um intervalo de 10 minutos no final da tarde, que durou quase meia hora.

A quebra do elevador ocorreu quando os jurados foram transportados entre os andares para uma sala de reunião porque o carpete em sua sala de reunião habitual, fora do tribunal, estava encharcado na segunda-feira, depois que alguém deixou as torneiras da pia abertas no fim de semana. Quando os jurados saíram, Stein os avisou brincando: “Nem todos entrem no mesmo elevador”.

O acidente ocorreu no dia em que os promotores construíram seu caso contra o democrata com evidências que esperavam que ganhassem pontos com os jurados contra Menéndez e seus dois co-réus – dois empresários de Nova Jersey que, segundo o governo, lhe pagaram subornos que consistiam em barras de ouro, centenas de milhares de dólares em dinheiro e um carro.

Os advogados de Menendez, 70 anos, de Englewood Cliffs, NJ, e dos empresários dizem que os seus clientes não são culpados e que o governo está a tentar transformar as interações comuns entre um político e os seus eleitores em crimes.

Entre as testemunhas de terça-feira estava um homem que trabalhou para o Departamento de Estado durante os anos em que os promotores dizem que Menéndez usou seu poderoso cargo como presidente do Comitê de Relações Exteriores do Senado para fazer favores ao Egito para que pudesse manter o fluxo de subornos.

Joshua Paul, que agora trabalha como consultor para uma organização sem fins lucrativos, testemunhou que o comité e o seu presidente têm poderes extraordinários sobre o Departamento de Estado porque controla a sua liderança, dita a forma como funciona e confirma embaixadores em todo o mundo.

Após a sua prisão no outono passado, Menéndez foi forçado a renunciar ao cargo, embora tenha resistido aos apelos para que deixasse o Senado.

Os promotores dizem que Menendez fez coisas em benefício das autoridades egípcias para que pudesse receber subornos em troca de abrir caminho para que um co-réu garantisse um monopólio lucrativo para certificar que a carne exportada para o Egito a partir de matadouros dos EUA atendia aos requisitos dietéticos islâmicos.

Além de suborno, extorsão, fraude e obstrução da justiça, Menéndez também é acusado de atuar como agente estrangeiro do Egito.

Neumeister escreve para a Associated Press.

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