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O que é sionismo? Enorme desacordo sobre a palavra em uso há 125 anos

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Nos muitos debates sobre a linguagem em torno da guerra em Gaza, poucas palavras são tão controversas como “sionismo”.

A sua definição original e mais básica é o nacionalismo judaico.

Para muitos, isso equivale ao direito do povo judeu de ter o seu próprio estado e autodeterminação numa pátria ancestral, após séculos de opressão e ostracismo em grande parte do mundo. Eles vêem o anti-sionismo como uma folha de parreira para a intolerância e o anti-semitismo.

Para outros, o sionismo é uma forma de colonialismo moderno ou de destino manifesto racista – a tentativa de justificar a tomada de terras contestadas em nome de Deus.

Aqui está uma revisão da história da palavra e como definições concorrentes estão inflamando o debate sobre a guerra Israel-Hamas na Faixa de Gaza.

De onde veio o termo?

O termo “Sionismo” entrou em uso pela primeira vez no final do século XIX. Foi construído sobre “Sião”, um termo bíblico para Israel e Jerusalém, e o nome de um local em Jerusalém onde o templo historicamente mais venerado no Judaísmo foi construído há milénios.

Seu uso foi defendido por um jornalista judeu austro-húngaro, Theodor Herzl, na virada do século XIX. Ele fez disso o rótulo de um movimento para enviar judeus europeus para uma área eventualmente conhecida como Mandato Britânico da Palestina, para que pudessem começar a formar uma pátria judaica.

Indignado com o que considerava o tratamento perigoso e prejudicial dispensado aos colegas judeus em Viena no final do século XIX, Herzl, formado em direito e escritor prolífico, fundou a Organização Sionista, que explorou a missão de criar um Estado judeu. A organização acabou tendo filiais em várias cidades europeias e tentou fazer lobby junto aos governantes, em sua maioria reais, da época para tornar realidade o sonho de um Estado.

“Talvez nossos jovens ambiciosos, para quem todo caminho de progresso está agora fechado, e para quem o Estado judeu abre uma perspectiva brilhante de liberdade, felicidade e honra, talvez eles façam com que essa ideia seja difundida”, Herzl escreveu num panfleto chamado “Der Judenstaat” (o Estado Judeu), que delineou a sua visão e levou ao seu movimento sionista. Foi publicado em 1896.

Considerado o pai do sionismo político, Herzl não viveu para ver um Estado judeu. Ele morreu de doença cardíaca em 1904.

O sionismo sempre imaginou a criação de um Estado para os judeus no que hoje é Israel?

No coração da maioria dos sionistas dos primeiros tempos, como Herzl, o ideal era criar o seu Estado judeu na terra entre o que hoje é a Jordânia e o Mar Mediterrâneo. No entanto, havia outras ideias.

Em 1903, os governantes coloniais britânicos em África lançaram o chamado plano do Uganda, que teria oferecido uma secção do Protetorado da África Oriental como pátria para os judeus. (A terra acabaria por se tornar parte do atual Quénia.) Alguns dos seguidores de Herzl estavam dispostos a considerar isto, mas uma visita para inspecionar a terra descobriu que era inóspita.

A União Soviética propôs uma República Judaica Soviética na Crimeia, Ucrânia; Os fascistas italianos propuseram um acordo na África Oriental italiana. A certa altura, os nazistas propuseram enviar judeus para Madagascar. Todos esses planos estavam mais enraizados em livrar o continente dos judeus do que em dar-lhes uma pátria.

Em 1947, após a Segunda Guerra Mundial, a Assembleia Geral das Nações Unidas dividiu oficialmente o Mandato Britânico da Palestina num estado judeu e num estado árabe; este último nunca foi estabelecido. As potências árabes na região rejeitaram a decisão e pouco depois entraram em guerra com o novo estado de Israel.

Como evoluiu o conceito de anti-sionismo na Rússia Soviética?

Nos anos que se seguiram à Revolução Bolchevique da Rússia de 1917, muitos judeus russos apoiaram e participaram no país que ficou conhecido como União Soviética. Inicialmente, a União Soviética foi favorável ao sionismo e à criação de um Estado israelita.

Mas as tensões de ódio antijudaico que há muito assolavam a Rússia Imperial e levaram a vagas de pogroms nos séculos XVIII e XIX, bem como leis discriminatórias de residência e de emprego de Moscovo a São Petersburgo, continuaram a permear sectores da sociedade soviética.

Com o passar dos anos, e depois da Segunda Guerra Mundial, tornou-se claro que o emergente Israel iria atrelar o seu vagão aos Estados Unidos e ao Ocidente, o anti-sionismo tornou-se uma política mais formal na União Soviética.

(Os EUA, sob o presidente Truman, foram a primeira grande potência a reconhecer Israel, em 1948; a Rússia fez o mesmo, mas Estaline reverteu a decisão no espaço de um ano.)

A Rússia foi o lar de dezenas de milhares de judeus e durante décadas as autoridades soviéticas recusaram permitir-lhes emigrar para Israel.

O que eram os ‘Protocolos dos Sábios de Sião’?

Um dos textos mais notórios destinados a espalhar o ódio e o medo dos judeus, “Protocolos dos Sábios de Sião”, foi publicado na Rússia no início do século XX.

Era um documento falso que pretendia provar que os judeus eram uma cabala que tentava sorrateiramente controlar o mundo através de instituições financeiras, meios de comunicação e outros centros de poder. Embora o texto tenha sido sólida e repetidamente desacreditado, ainda existem cópias, e algumas de suas representações de judeus permanecem hoje como tropos antissemitas frequentes.

O que o sionismo passou a significar para o povo judeu – então e agora?

O sionismo para muitos judeus significa, essencialmente, patriotismo: uma ideologia política enraizada no estabelecimento – e, mais tarde, na promoção – de um refúgio para judeus que, ao longo da história, tiveram de escapar aos pogroms e, depois, a um Holocausto que visava exterminá-los.

A Liga Anti-Difamação define o conceito desta forma: “O sionismo é o movimento pela autodeterminação e pela criação de um Estado para o povo judeu na sua pátria ancestral, a terra de Israel. A grande maioria dos judeus em todo o mundo sente uma ligação ou parentesco com Israel, quer se identifiquem explicitamente como sionistas ou não, e independentemente das suas opiniões sobre as políticas do governo israelita.”

Não há consenso, contudo, entre os judeus de hoje sobre a definição precisa do sionismo.

Para muitos, sustenta o direito de Israel existir. Para os mais extremos, como os colonos que ocupam as terras da Cisjordânia e de Jerusalém Oriental reivindicadas pelos palestinianos, é usado para justificar o controlo judaico de todas as terras, incluindo a Cisjordânia e a Faixa de Gaza.

Como os outros veem o sionismo?

Com o tempo, a definição e o uso da palavra evoluíram e assumiram tons negativos entre os críticos de Israel. A ONU declarou formalmente o sionismo uma forma de racismo numa resolução de 1975, que revogou 16 anos depois.

Para os palestinianos deslocados por um Israel emergente, o sionismo passou a simbolizar o racismo e a exclusão daquilo que consideravam a sua pátria.

Ser anti-sionista é anti-semita?

Sobre esta questão há muita discordância.

Muitos críticos de Israel ou da política do governo israelita dizem que opor-se à expansão do controlo do país sobre as terras reivindicadas pelos palestinianos não é uma posição antijudaica ou anti-semita, mas sim uma posição de justiça.

No entanto, muitos judeus diriam que negar o seu direito a uma pátria irrestrita é de facto anti-semita. Dizem que é claro que o termo “anti-sionista” está a ser adoptado por alguns manifestantes anti-Israel nos campi universitários dos EUA como uma cobertura politicamente correcta para intenções anti-semitas.

Como o termo foi usado nos protestos no campus?

Em centenas de protestos pró-palestinos em campi universitários nas últimas semanas, os termos “sionismo” ou “sionista” foram lançados depreciativamente contra estudantes judeus e manifestantes pró-Israel.

Este mês, na UCLA, manifestantes detiveram estudantes judeus em postos de controle e exigiram ameaçadoramente: “Você é sionista?” Alguns disseram que manifestantes de qualquer religião eram bem-vindos, mas não “sionistas”; um deles disse ao The Times que a palavra se refere àqueles que aderem a “uma ideologia política muito violenta e genocida que está a pôr activamente em perigo as pessoas em Gaza”.

Um grupo de estudantes judeus da Universidade de Columbia — onde as manifestações foram intensas e levaram a polícia a ser chamada ao campus de Manhattan para desmantelar acampamentos pró-palestinos — escreveu uma carta aberta este mês expressando consternação com a forma como o termo estava sendo divulgado.

“Acreditamos orgulhosamente no direito do povo judeu à autodeterminação na nossa pátria histórica como um princípio fundamental da nossa identidade judaica”, afirmava a carta, assinada por várias centenas de estudantes. “Ao contrário do que muitos tentaram vender a você – não, o Judaísmo não pode ser separado de Israel. O sionismo é, simplesmente, a manifestação dessa crença.

“Temos orgulho de ser judeus e temos orgulho de ser sionistas”, escreveram os estudantes.

Em muitos casos, parece que as definições concorrentes tornaram problemático o uso de uma palavra tão mal compreendida.

Ned Lazarus, professor de assuntos internacionais na Universidade George Washington, na capital do país, disse que o “sionismo” é agora usado como um teste decisivo por ambos os lados com uma série de critérios e componentes por vezes contraditórios, irrompendo numa guerra de narrativas e tornando-se armado.

“Deveria ser uma pergunta para iniciar uma conversa”, disse Lazarus, “e não encerrá-la”.

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