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Obama é um convidado surpresa entre os aliados no jantar de Estado de Biden para o Quênia

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Sim, Barack Obama estava lá.

Os jantares de Estado são mais conhecidos como abraços de urso para aliados estrangeiros, e o homenageado de quinta-feira foi o Quénia. Mas o sexto jantar de Estado do mandato do presidente Biden foi concebido para agarrar ainda mais os aliados nacionais – entre eles o Sr. Obama, cujo pai era queniano – ainda mais à medida que o presidente avança no longo caminho até Novembro.

O evento para 500 pessoas, realizado no relvado sul da Casa Branca numa noite húmida de Maio, contou com a presença de dezenas de quenianos influentes, claro. A lista incluía o Presidente William Ruto do Quénia e a sua esposa, Rachel, juntamente com três das suas filhas. Também incluiu algumas das figuras mais ricas do país, como James Mwangi, presidente-executivo do conglomerado bancário global Equity Group Holdings Limited.

“Compartilhamos um forte respeito pela história que nos une”, disse Biden aos seus convidados durante um brinde. Ele citou um discurso proferido pelo Presidente Jimmy Carter, que homenageou o Quénia com um jantar de Estado em 1980: “Os vizinhos não partilham uma fronteira, mas partilham crenças”.

Mas a noite, juntamente com a lista de convidados, foi igualmente notável pelo que disse sobre os atuais obstáculos políticos de Biden. Além de Obama – o ex-presidente não estava na lista inicial de convidados publicada pela Casa Branca e partiu antes do discurso de Biden – a lista conferiu os nomes das pessoas que Biden desejará aproximar do rebanho em os próximos meses. A escalação incluía autoridades eleitas em vários estados decisivos, agentes políticos negros influentes e filantropos poderosos, como Melinda French Gates.

Escolhendo seus convidados, o presidente e Jill Biden, a primeira-dama, misturaram apoiadores do esforço de reeleição do presidente com vários membros da família Biden – netas e o filho mais velho de Biden, Hunter, que deve ser julgado por porte de arma no próximo mês. . (A esposa de Hunter Biden, Melissa Cohen Biden, caminhou sozinha no tapete vermelho.) Havia poucos tipos de Hollywood, embora um participante notável fosse o ator Sean Penn. Sr. Penn era fotografado pelo site de fofocas TMZ enquanto passava um tempo com Hunter Biden, que está trabalhando em um documentário sobre sua vida, na Califórnia, no início deste mês.

E depois havia uma longa lista de membros da administração, incluindo o procurador-geral Merrick B. Garland, cujo Departamento de Justiça acusou o jovem Biden de fraude fiscal em dezembro. Os Bidens elaboraram uma lista de convidados igualmente carregada há quase um ano, quando Hunter Biden participou do jantar de Estado em homenagem à Índia.

Por outro lado, a noite parecia projetada para dar uma noite de folga a vários funcionários sobrecarregados de Biden – se é que podemos chamar assim. Jeff Zients, chefe de gabinete da Casa Branca, e Elizabeth Alexander, diretora de comunicações da primeira-dama, foram convidados, assim como Carlos Elizondo, secretário social da Casa Branca, que ajudou a planejar os últimos seis jantares de Estado.

Alguns participantes, como a veterana estrategista política Donna Brazile, tentaram evitar o debate sobre as eleições de 2024, mas a realidade conseguiu se infiltrar no evento transparente.

LeVar Burton, um ex-oficial de “Star Trek” da USS Enterprise e ex-apresentador do programa de alfabetização “Reading Rainbow” da PBS, foi solicitado pelos repórteres a usar uma única palavra para descrever o clima político.

“Apenas um? Posso jurar? perguntou o Sr. Burton, um tesouro nacional. “Direi que é preocupante, de fato. Com possibilidade. São três palavras.”

Todas essas três palavras poderiam ser aplicadas à campanha de Biden. De acordo com pesquisas recentes, ele está atrás de seu concorrente, o ex-presidente Donald J. Trump, em vários estados decisivos, e vários representantes desses estados estiveram presentes: os prefeitos de Charlotte, Phoenix, Milwaukee, Augusta e Atlanta viajaram para Washington para jante uma sopa gelada de tomate tradicional e costelinhas de carne defumada com madeira de frutas a algumas mesas do presidente.

O ex-presidente Bill Clinton e Hillary Clinton, candidata democrata à presidência em 2016 e ex-secretária de Estado, chegaram para o seu segundo jantar de Estado nesta primavera – o último, para o Japão, foi realizado há pouco mais de um mês. Biden conta com Clinton e Obama pelo seu apoio, aconselhamento e capacidade de angariação de fundos: um evento que os três organizaram em Nova Iorque em Março arrecadou 25 milhões de dólares.

O senador Raphael Warnock, democrata da Geórgia, foi escolhido, assim como o senador Chris Coons, de Delaware, amigo de longa data e confidente do presidente.

(O Sr. Coons jantou recentemente rato almiscarado cozido em Delaware, em um evento destinado a fortalecer as relações em seu país. Em seu prato na quinta-feira, porém, estava lagosta escalfada na manteiga e couve com purê de milho doce, com uma cesta de chocolate branco para sobremesa.)

O único republicano, o deputado Michael McCaul, do Texas, é aliado do presidente da Câmara, Mike Johnson, e foi considerado fundamental para instar Johnson a apoiar a última rodada de financiamento militar para a Ucrânia.

Até Brad Paisley, o entretenimento musical da noite, goza do status de amigo. Ele e sua esposa, Kimberly Williams-Paisley, foram as manchetes de vários eventos com a primeira-dama desde que Biden foi eleito. Paisley, que foi o convidado musical em um jantar para governadores na Casa Branca em fevereiro de 2023, também se apresentou com o Howard Gospel Choir.

“Mal posso esperar para ver que tipo de público é esse”, disse Paisley alegremente aos repórteres, dizendo-lhes que estava planejando iniciar as festividades com sua música “American Saturday Night” – uma música tão esperançosa para um grupo. isso realmente não observa fins de semana.

Em vários momentos, os participantes expuseram brevemente as suas ideias sobre o investimento nas economias e programas africanos. Adam Silver, o comissário da Associação Nacional de Basquetebol, disse que apoiava o desenvolvimento de programas desportivos em África e disse que a Casa Branca deveria reconstruir o seu campo de basquetebol. (Roger Goodell, comissário da Liga Nacional de Futebol, acionado por repórteres.)

A autora Barbara Kingsolver, que se inspirou no continente em vários dos seus romances, foi cautelosa quando questionada sobre o que havia em África que tanto influenciou o seu trabalho.

“Tudo”, disse o vencedor do Prêmio Pulitzer antes de entrar.

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