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Os Cubs ainda precisam da ajuda de Kyle Hendricks de todas as maneiras que puderem, apesar do rebaixamento para bullpen

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CHICAGO – Ao nomear os arremessadores mais importantes e impactantes da história do Chicago Cubs, provavelmente não demoraria muito para chegar a Kyle Hendricks. É por isso que a decisão anunciada por Craig Counsell antes da vitória de terça-feira por 4 a 3 sobre o Atlanta Braves foi tão significativa.

Counsell teve três dias para pensar nos próximos passos de Hendricks. O veterano titular lutou novamente na sexta-feira contra o Pittsburgh Pirates, desistindo de oito corridas (sete ganhas) e não conseguindo terminar cinco entradas pela quinta vez em sete partidas. Na tarde de terça-feira, ele estava pronto para compartilhar publicamente o destino de Hendricks.

“Kyle vai sair do bullpen desta vez”, disse Counsell. “Não será Kyle na quinta-feira. Vamos jogar esses jogos e descobrir: quinta-feira será uma espécie de jogo bullpen e partiremos daí.

Hendricks tem um ERA de 10,57 em sete partidas, lidera todo o beisebol com 36 corridas ganhas permitidas e tem uma média de apenas um tique em quatro entradas por partida. Para a maioria dos arremessadores, tirar um artista como esse da rotação não seria um grande debate. Mas é claro que Hendricks é diferente.

Os Cubs foram deliberados e atenciosos na forma como lidaram com esta situação. Eles deram a Hendricks mais liberdade de ação do que muitos teriam conseguido. Mas a certa altura, esta decisão teve que ser tomada.

“Nosso trabalho é vencer o máximo de jogos possível”, disse o presidente da equipe, Jed Hoyer. “Mas, como humano, não consigo imaginar nenhum companheiro de equipe melhor. Não consigo imaginar ninguém mais responsável. Esse cara tem sido uma espécie de metrônomo há nove ou dez anos e lançou alguns dos maiores jogos da história do clube. Neste ponto, nada que ele possa fazer daqui em diante deverá ter qualquer impacto em seu tempo aqui. Ele tem sido um membro incrível da equipe de pitching e uma parte incrível da organização.”

Hendricks começou e foi dominante no jogo decisivo do NLCS 2016 contra o Los Angeles Dodgers para levar os Cubs à World Series. Onze dias depois, ele começou o fatídico jogo 7 em Cleveland, quando os Cubs encerraram 108 anos de miséria. Naquela temporada, ele liderou o beisebol com um ERA de 2,13 e terminou em terceiro na votação de Cy Young, uma história notável para um arremessador que mal atingiu 90 mph e foi visto como uma peça secundária quando veio do Texas Rangers em uma mudança no prazo comercial de 2012.

De 2014 a 2020, Hendricks teve o sétimo ERA mais baixo (3,13) entre os titulares que registraram pelo menos 800 entradas. Os únicos nomes à sua frente nessa lista são talentos de elite: Clayton Kershaw, Jacob deGrom, Max Scherzer, Corey Kluber, Zack Greinke e Chris Sale. Ninguém poderia prever as alturas que Hendricks alcançaria.

Mas Hoyer advertiu que é muito cedo para discutir Hendricks no passado. Counsell destacou que, independentemente do progresso de Hendricks, presumir que ele não será titular novamente no time não é uma aposta segura.

“Nosso lançamento é tão precário agora que não podemos – estamos lidando com isso dia após dia”, disse Counsell. “E acho que deveríamos. O objetivo ainda é colocar Kyle no caminho certo e colocá-lo de volta na rotação. Isso é absolutamente o que eu gostaria de fazer.”

Na vitória de 10 entradas de terça-feira, Javier Assad lutou contra seu comando e conseguiu passar apenas 4 2/3 entradas. Counsell teve que encontrar uma maneira de navegar por mais 5 1/3 entradas, precisando de cinco braços bullpen para fazer isso. Os apaziguadores impressionaram, porém, permitindo apenas uma rebatida e nenhuma caminhada, ao mesmo tempo em que rebatiam seis em seu trabalho sem gols.

“Nossa profundidade obviamente foi desafiada”, disse Nico Hoerner, que acertou um único golpe no campo interno. “Descobrir o bullpen e o papel dos rapazes é uma das partes mais desafiadoras de uma temporada. Eu sinto que definitivamente estamos indo na direção certa com isso. É ótimo ver isso em uma noite realmente difícil de lançar. Inacreditável com o vento soprando daquele jeito. A maneira como eles limitaram o ataque foi incrível.”

Existem alguns pontos positivos ultimamente. Tyson Miller não permitiu uma corrida em 5 1/3 innings desde que foi adquirido em uma pequena negociação com o Seattle Mariners. Héctor Neris fez uma entrada perfeita na terça-feira e pode estar se adaptando ao seu comando após um início de temporada difícil. Mark Leiter Jr. acertou em cheio mais uma vez, chegando ao sétimo com dois homens entrados e nenhum eliminado e eliminando todos os três rebatedores que enfrentou.

Mas Counsell terá que descobrir isso novamente na quarta-feira. E no dia seguinte. E assim por diante. Não vai ficar mais fácil.

Ter Hendricks arremessando como na temporada passada – quando ele deu ao time um ERA de 3,74 em 137 entradas depois de ser paralisado em 2022 com uma lesão no ombro e aumentando lentamente no início de 2023 – seria o ideal. Mas agora os Cubs só precisam encontrar entradas de qualidade em qualquer lugar que puderem. Portanto, ajudar o bullpen é sua tarefa atual.

Os Cubs têm nove arremessadores na lista de lesionados. Isso inclui Adbert Alzolay, Julian Merryweather, Yency Almonte e Drew Smyly, cada um dos quais entrou na temporada com a expectativa de ser uma peça-chave do bullpen. Luke Little, que fez um 10º lugar perfeito e conseguiu a vitória na terça à noite, e Jose Cuas estão no bullpen e têm lutado muito com as caminhadas nesta temporada. Porter Hodge, que também lutou contra seu comando na Triple A, ainda não fez sua estreia depois que outra lesão forçou sua convocação.

Pode parecer que esta é uma medida para esconder Hendricks e relegá-lo à tarefa de limpeza. Mas o bullpen simplesmente não é saudável ou bom o suficiente para que isso aconteça.

“Ele teve algum sucesso na primeira vez com o pedido”, disse Hoyer. “Depois disso, ficou muito arriscado. Acho que isso dá a ele a chance de resolver algumas coisas. Há uma chance de que ele continue essa tendência e tenha sucesso lá.”

Na segunda vez na ordem, as equipes têm 1.069 OPS contra Hendricks. Na terceira vez fica ainda mais feio, em 1.942. Mas Hoyer tem razão sobre a primeira vez que Hendricks enfrenta uma escalação. Sua primeira partida foi um desastre. Mas desde então, Hendricks se manteve sólido pela primeira vez em escalações. Ele eliminou 29,6 por cento dos rebatedores que enfrentou, caminhou apenas 5,6 por cento e permitiu um OPS de 0,638.

Hendricks e os Cubs certamente esperam encontrar um papel para o veterano. Esta equipe está muito abalada e com pouco arremesso para desistir de alguém. Se Hendricks conseguir se encaixar nesta nova função ou até mesmo encontrar o que tem de melhor e retornar à rotação, seria ótimo para Counsell, que está procurando juntar saídas e entradas de qualquer maneira que puder.

“Ele quer fazer o que puder para ajudar a equipe”, disse Counsell. “Isso nunca vacila para Kyle. Ele está disposto. Ele não precisa estar feliz com isso, mas acho que ele ainda sabe que fará tudo o que puder para ajudar os Cubs a vencer os jogos.”

(Foto: Nuccio DiNuzzo/Getty Images)



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