Home Esportes Quando o Chicago Cubs deveria começar a se preocupar com seu ataque?

Quando o Chicago Cubs deveria começar a se preocupar com seu ataque?

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CHICAGO – Você acha que o Chicago Cubs tem um jogador melhor em seu sistema agrícola do que Jackson Holliday? Você sabe, o candidato número 1 na indústria do beisebol que tem o pedigree de uma escolha número 1 e a linhagem de um pai com 316 home runs na carreira. Porque o Baltimore Orioles o mandou de volta para Triple-A Norfolk depois de uma derrapagem de 2 em 34.

Essa transição para os campeonatos principais é mais difícil do que nunca, mesmo para um jovem rebatedor tão talentoso como Holliday, 20, que cresceu em torno do jogo como filho de Matt, sete vezes All-Star. Ter um sistema agrícola de alto nível – que é a avaliação consensual da organização Cubs – não é o mesmo que ter jogadores prontos para causar impacto.

Enquanto o ataque fracassa, o presidente de operações de beisebol do Cubs, Jed Hoyer, disse que tentar consertar a escalação internamente da Triple-A Iowa “não é nosso foco”. Também não vamos nos preocupar com os últimos jogadores no banco ou com os reservas do reserva. Os Cubs precisam que seus melhores jogadores – aqueles com grandes contratos e segurança de longo prazo – tenham um bom desempenho.

Essa falta de produção está sobrecarregando muito a equipe de arremessadores. Justin Steele competiu na derrota por 9-2 na noite de quarta-feira para o Atlanta Braves no Wrigley Field, onde Max Fried fez um jogo perfeito em cinco entradas. Com Fried a caminho de um jogo completo, o apaziguador dos Cubs, José Cuas, transformou um duelo de arremessadores em uma explosão.

Os Cubs esperam que ficar saudável faça a diferença. Dos 50 jogos, Seiya Suzuki disputou apenas metade do calendário. Combinados, Cody Bellinger e Dansby Swanson já perderam 25 jogos. Quando Nico Hoerner ficou recentemente afastado dos gramados por seis jogos – sem entrar na lista de lesionados devido a um problema no tendão da coxa – o time marcou zero, uma ou duas corridas em quatro jogos jogando com poucos jogadores.

Ian Happ já foi suspenso pelo técnico Craig Counsell. A melhoria dos números de Christopher Morel ainda não se traduziu em estrelato. Michael Busch ainda é apenas um novato. Entre os seis rebatedores dos Cubs com aparições suficientes para se qualificar para um título de rebatidas, ninguém está produzindo um OPS acima de 0,790 ou carregando o ataque como Bellinger e Suzuki fizeram algumas vezes no verão passado. O conjunto de Chicago tem uma classificação WAR negativa e um OPS que ocupa o 29º lugar entre 30 clubes da liga principal.

E ainda assim os Cubs (27-23) ainda estão quatro jogos acima de 0,500.

“Essas são as coisas que acontecem durante uma longa temporada”, disse Hoyer. “Você tem seus altos e baixos. Neste momento, ou pelo menos nas últimas semanas, temos certamente estado num ponto baixo ofensivamente. Tivemos muitos jogos em que tivemos zero, uma ou duas rebatidas em seis entradas. Não conseguimos juntar rebatidas. Isso é inegável. Mas acho que é isso que as equipes passam ao longo de uma temporada.”

Para contextualizar, como Hoyer apontou, os Cubs marcaram três corridas a mais do que a poderosa escalação de Atlanta nesta temporada (em mais quatro jogos), “e não acho que alguém esteja muito preocupado com o ataque dos Braves”.

Hoyer está certo; os Cubs tiveram o que parecia ser um ataque robusto em abril, e essas coisas tendem a se equilibrar com o tempo. O clima mais quente e os dias em que o vento sopra no Wrigley Field devem ajudar seus rebatedores. As áreas onde os Cubs são fortes – lançamento inicial de qualidade, defesa intermediária, planejamento de jogo e profundidade organizacional – aparecem ao longo de uma programação implacável de 162 jogos.

Não é irreal pensar que uma perspectiva como o rebatedor canhoto Owen Caissie poderia energizar a escalação em algum momento. Talvez Counsell eventualmente pressione para chamar o defensor central Pete Crow-Armstrong de Iowa para uma melhor defesa. Mas a hora de colocar no banco alguém como Happ – um jogador estabelecido com uma carreira OPS próxima de 0,800, uma seleção All-Star há dois anos e um histórico de marés quentes e frias – simplesmente não é o fim de semana do Memorial Day.

“Não foi nosso melhor período, mas ainda resta muito beisebol”, disse Bellinger. “Você tem que continuar. Você tem que continuar dando o seu melhor.

Além de Fried, um canhoto de 1,80m com material do calibre do Cy Young Award, os Cubs também encontraram um grupo de arremessadores iniciais em maio que inclui Yu Darvish, Dylan Cease, Chris Sale, Jared Jones (duas vezes), Paul Skenes ( duas vezes) e Charlie Morton (duas vezes).

“Se você olhar o que enfrentamos em termos de arremessos nas últimas semanas, a velocidade média da bola rápida que os caras têm visto é de 97”, disse Swanson. “O que é bastante ridículo. Você tem que dar crédito a quem merece. Bater é difícil. Vocês passam por altos e baixos como indivíduos e às vezes como equipes. Parece que encontramos muitos braços bons. Isso pode torná-lo um desafio. Mas conseguimos sobreviver a esse trecho. E espero que possamos voltar para cá em breve.”

(Foto de Mike Tauchman reagindo a uma eliminação na semana passada: Nuccio DiNuzzo / Getty Images)



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