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Regras ‘pró-concorrência’ para Big Tech passam pela preparação pré-eleitoral do Reino Unido

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O Reino Unido terá em breve seu próprio livro de regras para Big Tech, depois que pares na Câmara dos Lordes concordaram na tarde de quinta-feira em aprovar o projeto de lei sobre Mercados Digitais, Concorrência e Consumidor (DMCC) – removendo o último obstáculo para que o projeto se torne lei no limitado tempo parlamentar restante para o governo.

A reforma pró-concorrência, que está prevista há anos, amplia os poderes disponíveis para o órgão de fiscalização da concorrência do Reino Unido, a Autoridade da Concorrência e dos Mercados (CMA). Esta reforma aborda preocupações sobre gigantes da tecnologia como Apple e Google. À medida que se tornaram mais poderosos, os mercados digitais que dominam talvez se tenham tornado disfuncionais tanto para os concorrentes como para os consumidores.

As penalidades no DMCC podem atingir até 10% do volume de negócios anual global, pelo que a nova lei tem força real. A CMA também poderá impor multas diretamente por violações da legislação do consumidor – os casos não terão de passar pelos tribunais. Portanto, deveria acelerar a aplicação.

Originalmente proposto pelo governo em 2020 – na sequência de uma revisão do mercado concorrencial de 2019, presidida pelo principal conselheiro económico do ex-presidente dos EUA, Barack Obama, professor Jason Furman – o plano foi atirado para o alto pelo ex-primeiro-ministro Boris Johnson. No ano passado, foi revivido pelo atual titular da 10 Downing Street, Rishi Sunak, que acrescentou algumas adições à proteção do consumidor.

No entanto, o profundamente impopular primeiro-ministro anunciou uma eleição geral surpresa no verão no início desta semana – colocando em risco a aprovação do projeto de lei. 30 de maio é a data em que o parlamento do Reino Unido se dissolve.

Acontece que, porém – em uma reviravolta final – o DMCC conseguiu passar pela “lavagem”. Isto se refere aos últimos dias e horas do período parlamentar antes que os legisladores deixem seus assentos, para que a campanha possa começar.

Na tarde de quinta-feira, Profissional Político relatou que o projeto foi aprovado pelos Lordes, enquanto os pares se apressavam em considerar as emendas restantes. Ele acrescentou que o projeto receberá aprovação real na sexta-feira – o que marcará a fase final de sua jornada para os livros legais.

Um elemento que ajuda a rápida passagem do DMCC neste impulso final é o facto de o plano legislativo para controlar o poder de mercado das Big Tech goza de amplo apoio de todo o espectro político. Enquanto a legislação foi proposta, redigida e introduzida sob uma série de governos conservadores, o Partido Trabalhista da oposição deu o seu apoio ao projecto de lei.

Durante o debate desta tarde na Câmara dos Lordes, a Baronesa Jones de Whitchurch, uma colega trabalhista, disse: “Acreditamos, no geral, que é um bom projeto de lei. E dá os primeiros passos para regular o comportamento das grandes empresas de tecnologia, o que já deveria ter sido feito há muito tempo. E dá um pouco de segurança às empresas desafiantes e acrescenta proteção aos direitos do consumidor.”

Falando em nome do governo, Lord Offord de Garvel, saudou a aprovação do projeto de lei: “Este projeto será vital para impulsionar o crescimento, a inovação e a produtividade. E protegendo os consumidores.”

“Estou honrado em vê-lo em sua fase final hoje”, acrescentou. “Estou ansioso para me tornar um Ato do Parlamento. O projeto de lei beneficiou de amplo apoio de ambas as casas, bem como do escrutínio detalhado de muitos nobres Lordes e Membros no outro lugar. Desejo agradecer aos honoráveis ​​Lordes por apoiarem a nossa posição e desejarem boa sorte ao projeto de lei.”

Procurado para comentar a aprovação do projeto de lei, um porta-voz da CMA disse ao TechCrunch: “Os novos poderes deste projeto de lei aumentam a capacidade da CMA de enfrentar empresas que violam as leis do consumidor e ajudam a nivelar o campo de jogo entre as empresas online, garantindo as empresas digitais mais poderosas. agir de forma responsável com os concorrentes e seus clientes.”

Entendemos que a CMA definirá em breve os próximos passos para a Unidade de Mercados Digitais. Esta unidade existente é a divisão encarregada de conceber e aplicar regras personalizadas para um punhado de gigantes da tecnologia que deverão se enquadrar no conjunto de regras pró-concorrência.

Embora o DMCC tenha sido comparado à principal reforma concorrencial da União Europeia, a Lei dos Mercados Digitais – que está em vigor desde Fevereiro – há uma grande diferença. A abordagem da UE aplica um conjunto de regras fixas aos “gatekeepers”, enquanto a lei do Reino Unido dará ao responsável pela aplicação da concorrência do país mais margem de manobra para conceber soluções que se adaptem às plataformas individuais.

Esse elemento pode ser particularmente importante à luz dos rápidos desenvolvimentos na tecnologia de plataformas, como a ascensão da IA ​​generativa – uma área que a CMA já tem em atenção cuidadosa.

O regulador deu uma ideia dos seus planos para operacionalizar o DMCC em janeiro. Na altura, disse que espera realizar três a quatro investigações aos gigantes da tecnologia no primeiro ano para determinar se cumprem os requisitos da lei – o chamado “estatuto de mercado estratégico” – para a aplicação do regime especial de controlo de abusos.

Embora nenhum nome tenha sido confirmado, Apple e Google estão há muito tempo na mira do CMA sobre seu duopólio móvel – então parece uma aposta certa que o par estará no topo de sua lista de avaliação.

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