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Como Urvashi Barooah começou a se aventurar depois que todos disseram que ela não poderia

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Quando Urvashi Barooah se inscreveu em programas de MBA em 2015, ela concentrou suas inscrições em seu sonho de se tornar uma capitalista de risco. Ela foi rejeitada em todas as escolas e foi informada de que ela não estava sendo realista sobre suas perspectivas no setor de capital de risco – mas ela não deixou que isso a detivesse.

Agora, nove anos depois, Barooah, 33, está sendo promovido a sócio da Redpoint. Ela ingressou na empresa como associada há quatro anos e atua como diretora desde o final de 2021. A Redpoint, com sede no Vale do Silício, está atualmente investindo seu nono fundo de US$ 650 milhões. Barooah é agora um dos três sócios da empresa focados na fase inicial.

Barooah disse ao TechCrunch que, de certa forma, essas escolas de negócios estavam certas ao dizer que ela não estava sendo realista em relação aos seus objetivos. Ela sabia que seria difícil entrar em uma indústria relativamente pequena, sem rede ou contatos no Vale do Silício, mas está feliz por não ter dado ouvidos a eles.

“Não fiquei desanimado, mas a certa altura parecia meio impossível”, disse Barooah. “Eu estava tão afastado disso. Eu não conhecia a realidade no terreno. Eu simplesmente sabia o que as pessoas escreviam nos jornais.”

Barooah cresceu longe do Vale do Silício, em Guwahati, uma cidade pequena, para os padrões da Índia, espremida entre o Butão e Bangladesh. Seus pais administravam seus próprios negócios. Seu pai administrava uma empresa química, enquanto sua mãe projetava e vendia móveis.

“Meus pais, enquanto cresciam, me perguntaram: ‘que tipo de negócio você quer começar?’ Foi isso que as pessoas mais bem-sucedidas da Índia fizeram”, disse ela. “Eles sempre me incentivaram a trilhar meu próprio caminho e abrir minha própria empresa. Pensei nisso por muito tempo, mas não havia nada que me entusiasmasse. Se não houvesse ideia que me apaixonasse, a segunda melhor coisa que poderia fazer seria trabalhar com fundadores.”

Em 2017, Barooah candidatou-se novamente às escolas de negócios dos EUA depois de trabalhar como consultor, e teve mais sorte. Ela conseguiu uma vaga na Wharton e disse que cuidava de todas as suas aulas e atividades extracurriculares para aprender tudo o que podia sobre o setor de capital de risco. Ela começou a conversar com empreendedores, desenvolvendo uma tese de investimento e ligando para VCs para apresentá-la.

Depois de cerca de 50 ligações não solicitadas, ela conseguiu um estágio na Primary Venture Partners, com sede em Nova York, em 2019. Ela conseguiu outro na Redpoint logo depois e conseguiu convertê-lo em uma função de tempo integral e está lá desde então.

Embora crescer com pais empreendedores não tenha apresentado Barooah ao capital de risco, ela acha que sua educação a torna uma VC melhor. Ela disse que ver seus triunfos e fracassos no dia a dia ajudou a mostrar a ela como é difícil administrar um negócio e como lidar com os golpes quando as coisas dão errado.

“Eles sempre lutaram contra todas as probabilidades e fizeram o que era necessário para manter seus negócios funcionando”, disse Barooah. “[They taught me] essa ideia de que você tem que seguir em frente apesar de todas as probabilidades e que deveria ser difícil. Se uma das minhas empresas tiver um revés, sei que é apenas normal e algo que pode ser superado.”

O portfólio da Barooah inclui Dune Analytics, uma plataforma focada em Ethereum para tornar acessíveis dados on-chain; Offchain Labs, uma startup que ajuda empresas a escalar com Ethereum; e The Rounds, serviço de delivery com foco na sustentabilidade, entre outros. Ela tem dois novos investimentos que ainda não foram anunciados, onde também ocupará assentos no conselho.

Os primeiros anos como investidora ensinaram-lhe que os melhores VCs são flexíveis e estão dispostos a seguir onde o mercado lhes diz para irem. Ela passou seus primeiros anos apoiando empresas de blockchain e criptografia, mas agora está gastando a maior parte do tempo em startups verticais de SaaS utilizando IA.

Barooah disse que está animada para continuar expandindo seu portfólio e espera esta nova função como parceira e estar ao lado dos fundadores quando eles precisarem de ajuda.

“Comecei minha jornada em empreendimentos há quatro anos e não sabia de nada”, disse Barooah. “Ao longo desses quatro anos, formei meu julgamento sobre o que é uma boa empresa. Não é algo que eu tenha aperfeiçoado de forma alguma, mas tenho mais alguns sucessos do que quando entrei. Isso me dá mais confiança para fazer apostas mais contrárias, e no VC trata-se de acreditar em coisas em que ninguém mais acredita e estar certo.”

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