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Macklin Celebrini, principais candidatos ao draft de 2024, têm o primeiro vislumbre da vida na NHL na final da Stanley Cup

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SUNRISE, Flórida – Quando Connor McDavid encontrou um grupo dos principais candidatos da NHL em um corredor do lado de fora do vestiário do Edmonton Oilers na segunda-feira, a primeira coisa que ele quis saber foi quantas equipes os entrevistaram durante o draft combine da semana passada e o que eles achavam da experiência.

Ele não pôde fazer nada além de rir quando ouviu a resposta deles.

“Eles parecem ótimas crianças”, disse McDavid. “Eles disseram que se divertiram na colheitadeira, o que nos surpreendeu.”

Com o período de testes e entrevistas da colheitadeira agora no espelho retrovisor, esta viagem de negócios foi totalmente prazerosa para Macklin Celebrini, Zeev Buium, Artyom Levshunov e Cayden Lindstrom.

Continuando com uma tradição anual que começou há mais de três décadas, os principais candidatos no draft deste mês compareceram ao Jogo 2 da final da Stanley Cup entre os Oilers e os Florida Panthers.

Isso significou assistir ao skate matinal de Edmonton na Amerant Bank Arena, apertar a mão de vários jogadores e visitar o vestiário dos visitantes. Na saída, os prospectos pararam para dar uma longa olhada no suporte de bastões e ficaram maravilhados com a lâmina única de Leon Draisaitl.

“Isso era algo que eu queria ver”, disse Buium. “Isso foi muito selvagem. Acho que é a lâmina mais longa que já vi. Não tenho ideia de como ele usa isso, mas obviamente funciona.”

Um dos destaques foram os cerca de cinco minutos que McDavid e seu companheiro de equipe Evander Kane levaram para conhecê-los. Eles perguntaram de onde cada jogador era e está jogando atualmente, e McDavid compartilhou uma anedota de sua experiência no Draft Combine de 2015 sobre o Buffalo Sabres cancelando uma entrevista planejada com ele no último segundo.

“Foi incrível conversar com ele, especialmente em um dia de jogo importante”, disse Celebrini. “Todos nós realmente apreciamos isso.”

“Foi muito legal”, disse Buium. “Eu não queria parecer muito estranho olhando para ele por muito tempo. Foi muito, muito especial. Vou me lembrar disso por muito tempo.”

Foi, em muitos aspectos, um momento de círculo completo.

McDavid é um dos 10 jogadores desta série Oilers-Panthers que já compareceu à final da Stanley Cup como parte da principal turnê da NHL, tendo apertado a mão de Jonathan Toews e Patrick Kane em Chicago durante seu confronto contra Tampa Bay em 2015.

Para Celebrini, o patinador norte-americano mais bem classificado na classificação final da NHL Central Scouting, não foi a primeira vez que conheceu a estrela dos Oilers. Ambos participaram do BioSteel Camp em Halifax no verão passado, onde o atacante de 17 anos da Universidade de Boston teve um gostinho de como é o mais alto nível do hóquei.

“Eu estava tentando acompanhar esses caras”, disse Celebrini. “Mesmo no skate de verão, a atenção aos detalhes que eles têm e a abordagem que eles têm para melhorar foram impressionantes.”

É amplamente esperado que Celebrini seja escolhido como número 1 pelos San Jose Sharks no Las Vegas Sphere em 28 de junho, algo que Celebrini, nascido em Vancouver, diz que seria um “sonho tornado realidade” para uma criança que passou parte de sua infância em San. Francisco porque seu pai, Rick, trabalha para o Golden State Warriors da NBA.

“Claro que estou nervoso”, disse ele. “Estou animado. Tenho emoções diferentes sobre isso. Estou ansioso por isso, no entanto. Como as pessoas dizem: ‘Aproveite’ e ‘Isso só acontece uma vez na vida’, então vou realmente tentar.

É seguro presumir que nenhum dos prospectos jamais esquecerá o momento em que tiveram a chance de ir aos bastidores como VIPs na final da Copa Stanley.

Eles fizeram palhaçadas como você esperaria que qualquer adolescente fizesse – com Celebrini a certa altura pulando no palco e sentando-se atrás do microfone usado para conferências de imprensa e pedindo a Buium, Levshunov e Lindstrom que lhe fizessem perguntas.

Antes de conhecer McDavid, eles pararam em seu camarim e observaram de perto o equipamento que estava pendurado ali. Ryan Nugent-Hopkins, Stuart Skinner e Connor Brown estavam entre os outros Oilers que fizeram questão de se apresentar.

Para crianças com grandes sonhos de hóquei, foi um turbilhão surreal.

“É muito difícil entender isso”, disse Buium. “Acho que todos nós nos sentimos muito sortudos por estar aqui e ver esses caras jogarem. Quando Leon e McDavid pisaram no gelo, eu pensei, ‘Vou esperar um minuto’. É muito especial. Só vendo como eles se preparam.

“Esta é a Copa Stanley. Isso é loucura.”

É uma experiência que eles agora trabalharão para pagar em algum momento no futuro.

“Espero que no futuro eu jogue a final da Stanley Cup”, disse Celebrini. “EU realmente espero.”

(Foto de Macklin Celebrini: Dave Sandford / Getty Images)



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