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Superlotação e ‘engarrafamentos’ a 8 km acima do nível do mar atingem o pico mais alto do mundo

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Apesar das dificuldades – e das fatalidades – para atingir a altitude de 8.848 metros acima do nível do mar, vídeos de superlotação e “engarrafamentos” tornaram-se virais, em vez de onde se esperaria ser recompensado com paz e solidão.

Com cada vez mais pessoas a visitá-lo todos os anos, o Monte Everest tornou-se cada vez mais poluído, com contaminação da bacia hidrográfica local, que agora começou a ameaçar a saúde da população local que o utiliza como uma importante fonte de água.

“Todos dizem que é solitário estar no topo. Mas quando você realmente começa a subir ao topo do mundo, está longe de ser solitário. Na verdade, pode estar muito, muito lotado”, disse Sanya Kundra ao hortelãque subiu ao acampamento base do Everest em 2024.

No Nepal, o Monte Everest – também conhecido como “Sagarmatha”, ou “testa no céu”, tem 8.848 metros e é a montanha mais alta do mundo acima do nível do mar. Faz parte do Himalaia, que se estende por 2.400 quilômetros e atravessa seis países asiáticos. A caminhada geralmente leva entre 45 a 60 dias.

Edmund Hillary e Tenzing Norgat foram as primeiras pessoas registadas a chegar ao cume em 1953. Desde então, milhares de visitantes acorreram à montanha, e isso está a começar a cobrar o seu preço. Hoje, o Everest está tão superlotado e cheio de lixo que é chamado de “o depósito de lixo mais alto do mundo”.

Anualmente, cerca de 600 pessoas tentam subir ao cume, enquanto mais de 40.000 fazem a caminhada até o Acampamento Base. Durante a alta temporada, o Parque Nacional Sagarmatha – criado em 1976 para proteger a montanha e sua vida selvagem, e que ganhou o status de Patrimônio Mundial da UNESCO em 1979 – recebe até 500 pessoas por dia com a intenção de fazer a caminhada.

Um volume tão elevado de passos resultou na erosão de caminhos.

Em 2013, era de se esperar ficar preso em um engarrafamento por cerca de cinco minutos, “se alguém trocasse de âncora ou se sentasse”, disse Prem Kumar Singh, um alpinista que completou a escalada até o pico do Monte Everest há 11 anos. “Em 2013, para ser franco, não foi tão louco, pelo menos não tanto quanto as fotos de hoje parecem mostrar”, disse ele ao falar com hortelã.

A montanha está agora tão superlotada que muitas vezes os alpinistas são forçados a ficar na fila durante horas em condições congelantes para chegar ao topo, onde o ar é tão rarefeito que é necessária uma máscara de oxigênio. Eles são forçados a caminhar em fila única pelo Hillary Step e, ao chegar ao cume, quase não há espaço para ficar em pé devido à superlotação.

“Raramente se via fotos de superlotação na trilha para o acampamento base”, explicou Prem Kumar Singh, “porque é uma trilha larga. Você não precisa seguir uma fila, pode parar, pode se espalhar.

“Mas antes do acampamento base, a maior parte da trilha é fixada com uma corda de segurança… a maioria dos escaladores será obrigada a seguir a linha. Como só tem uma corda subindo, fica muito lotado.

“A velocidade da linha começa a ser ditada por alguém à sua frente que pode ser mais lento. Se eles não estiverem andando rápido o suficiente para o seu ritmo ou não conseguirem deixar você passar, sua velocidade começará a diminuir por causa disso. 20 pessoas na linha, isso obstrui toda a área.”

Em 1991, o Comitê de Controle de Poluição de Sagarmatha (SPCC) foi fundada para ajudar a manter a região de Khumbu limpa, em parte através da gestão de locais de recolha controlada de resíduos, como uma fossa na aldeia de Lobuje, perto do Everest.

Durante as várias semanas que cada pessoa passa na montanha, entende-se que geram, em média, cerca de oito quilos de lixo. A maior parte é deixada nas montanhas, deixando as encostas repletas de recipientes de alimentos, tanques de oxigênio vazios e até fezes humanas. Na verdade, as instalações sanitárias finais encontram-se no Acampamento Base. Depois disso, os escaladores precisam fazer suas necessidades na própria montanha.

Sabe-se que a água contaminada com matéria fecal causa a propagação de doenças mortais transmitidas pela água, incluindo a cólera e a hepatite A, que estão a ser levadas para os cursos de água locais.

Tanto as organizações governamentais como as não-governamentais continuam a tentar limpar a confusão. Em 2019, o governo nepalês lançou uma campanha para limpar 10.000 quilos de lixo, enquanto qualquer pessoa que visite o Monte Everest tem de pagar um depósito de £3.142, e o dinheiro é devolvido se a pessoa regressar com oito quilos de lixo.

É claro que existe o impacto perigoso sobre os seres humanos devido a esses engarrafamentos. “Em temperaturas tão geladas, se você não andar, seu corpo começa a sentir frio, os dedos das mãos, dos pés e do nariz começam a congelar. Você pode ter hipotermia, congelamento e outros problemas causados ​​pelo frio se não estiver aquecido o suficiente.”

Na verdade, as causas mais comuns de morte no Everest são o mal das montanhas, quedas, avalanches, exaustão e hipotermia. Em 2023, 18 pessoas morreram na montanha, o maior número já registado.

Foi também o ano em que o Nepal concedeu o número recorde de licenças, 466. Atualmente, não existe limite para o número de licenças que podem ser emitidas. Cada licença representa uma enorme fonte de rendimento para o Nepal, enquanto mais de um milhão de trabalhadores dependem do turismo como fonte de rendimento, segundo a Mint.

Segundo relatos, o mais alto tribunal do Nepal ordenou que o governo começasse a limitar o número de licenças emitidas, ao mesmo tempo que tornava obrigatório que todos os escaladores usassem um dispositivo de rastreamento.

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