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Um júri da cidade natal decide o destino de Hunter Biden: ‘É hora de encerrar este caso’

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Antes de o júri começar a deliberar na segunda-feira sobre se deveria considerar Hunter Biden culpado de comprar ilegalmente uma arma enquanto era viciado em crack, os promotores federais chamaram a atenção para o elefante no tribunal.

Sentados na primeira fila estavam a primeira-dama Jill Biden, a irmã e o irmão do presidente Joe Biden, a esposa de Hunter, Melissa Cohen Biden, e vários outros parentes e associados.

“As pessoas sentadas na galeria não são provas”, disse Leo J. Wise, assistente sênior. Conselho Especial. Os jurados podem ter reconhecido os nomes em negrito nas notícias e podem tê-los visto reagir às evidências ou depoimentos, disse Wise. “Respeitosamente, nada disso importa.”

“Ninguém está acima da lei e este caso representa essa proposição simples”, disse Wise.

Assim começaram os argumentos finais do julgamento criminal de Hunter Biden aqui no território natal da família Biden, Delaware, coroando cinco dias extraordinários de depoimentos sobre a profundidade do vício em drogas do filho do presidente, enquanto os promotores tentam condená-lo por três crimes: mentir em um tribunal federal formulário de verificação de antecedentes sobre seu vício em crack para comprar um revólver Colt, prestar declaração falsa a um traficante federal de armas de fogo e possuir uma arma enquanto era usuário de drogas ilícitas.

Quando o advogado de defesa Abbe Lowell subiu ao palco do tribunal do quarto andar para seu argumento final de 90 minutos, ele criticou os promotores por destacarem a mãe, a esposa e a irmã de Hunter Biden.

“É hora de encerrar este caso”, disse Lowell, instando os jurados a se concentrarem nas lacunas nas evidências: que nenhuma testemunha viu Hunter usando drogas durante o período de 11 dias em que ele possuía a arma, e que seu livro de memórias publicou anos depois não era um diário indicativo de seu estado de espírito, e que mensagens de texto de meses ou anos antes ou depois de ele comprar a arma pouco ajudam a elucidar como ele “conscientemente” preencheu seu formulário de verificação de antecedentes.

“Tivemos a vida de Hunter nas nossas mãos”, disse Lowell ao painel. “Mas agora, eu tenho que dar a você.”

Os jurados deliberaram por cerca de uma hora antes de sair para o dia e estão programados para retomar na terça-feira de manhã. Se for condenado pelas três acusações, Hunter enfrentará anos de prisão e multas pesadas, embora os réus primários normalmente vejam pouco ou nenhum tempo sob custódia.

Em seu resumo de uma hora do caso, Wise – um promotor federal de longa data – examinou as evidências: que Hunter Biden usou crack durante anos e que entrou em uma loja de armas em Wilmington, Del., em 12 de outubro de 2018 , e comprou um revólver Colt.

Quando um formulário federal de verificação de antecedentes perguntou se ele era um usuário ilegal de drogas, Biden marcou “Não”. A arma permaneceu em sua posse até 23 de outubro de 2018, quando a viúva de seu irmão, Hallie Biden, disse que encontrou a arma na caminhonete de Hunter, jogou-a em uma bolsa de couro e a jogou em uma lixeira do lado de fora de uma mercearia sofisticada. loja.

Assim que Hunter descobriu, ele pediu a Hallie que chamasse a polícia. A arma foi recuperada dias depois na casa de um idoso que cata garrafas plásticas e outros materiais recicláveis.

Num esforço para provar as acusações, os promotores iniciaram uma exumação detalhada do uso de drogas de Hunter Biden, com base em seu livro de memórias de 2021, “Beautiful Things”; suas mensagens de texto; registros bancários, incluindo mais de US$ 150 mil em saques em dinheiro nos meses que cercaram a venda da arma; e o testemunho de sua ex-esposa, bem como de uma ex-stripper que virou namorada e Hallie Biden, que namorou Hunter depois que seu marido morreu.

“Para ser claro, as evidências eram pessoais, feias e esmagadoras”, disse Wise aos jurados. “Também era absolutamente necessário.”

Os promotores observaram que Zoe Kestan, a ex-stripper, testemunhou ter testemunhado Hunter usando crack em setembro de 2018, pouco antes da compra da arma, inclusive no Freehand Hotel no centro de Los Angeles e em uma casa alugada em Malibu.

“Ele esteve na reabilitação várias vezes”, disse Wise. “Ele sabia que tinha um vício quando comprou a arma.”

Wise também apontou para os dias após a venda de armas, quando em mensagens de texto Hunter disse a Hallie Biden, enigmaticamente, que estava “comprando” e, mais tarde, que estava “dormindo em um carro fumando crack na 4th Street e Rodney ”, um cruzamento no centro de Wilmington, acrescentando: “Essa é a minha verdade”.

“Acredite na palavra do réu – essa é a verdade dele”, disse Wise.

Lowell, no entanto, lembrou aos jurados o que Hallie Biden disse no banco das testemunhas – que Hunter muitas vezes mentia para ela sobre seu paradeiro e que o relacionamento deles era muitas vezes tempestuoso.

O advogado de defesa também acompanhou o dia em que seu cliente comprou a arma na StarQuest Shooters & Survival Supply, onde o vendedor Gordon Cleveland ganhou o apelido de “caçador de baleias” por sua capacidade de identificar clientes abastados e vender-lhes armas caras.

Hunter Biden estava em uma loja AT&T próxima quando entrou na loja de armas e acabou comprando uma arma, uma faca, uma arma de ar comprimido, munição e um carregador rápido.

E Lowell voltou à papelada – o formulário de verificação de antecedentes federais – que estava no centro do caso. O advogado lembrou aos jurados que a questão sobre o uso de drogas foi colocada no presente — “você” é um usuário ilegal ou viciado em drogas?

“Isso não pergunta o que Hunter pensa de si mesmo em 2024”, disse Lowell. Cleveland, o único funcionário da loja de armas que interagiu com Hunter, testemunhou que Hunter não estava com os olhos vidrados ou sob influência de álcool, observou Lowell.

Perto do fim, Lowell reformulou a forma como Hallie Biden retirou a arma do carro de Hunter Biden, enfatizando que foi ela quem a deixou cair na lata de lixo de um supermercado, enquanto Hunter disse a ela para chamar imediatamente a polícia.

Apontando como a Polícia Estadual de Delaware relatou o caso quando os policiais chegaram ao supermercado, Lowell disse que Hunter foi “a vítima o tempo todo”.

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