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GM dá à Cruise uma tábua de salvação de US$ 850 milhões ao relançar robotáxis em Houston

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A General Motors está investindo US$ 850 milhões na Cruise, enquanto a subsidiária de veículos autônomos retorna lentamente aos testes em Phoenix, Dallas e, a partir de terça-feira, em Houston.

O CFO da GM, Paul Jacobson, anunciou a infusão de capital no palco da Conferência Global da Indústria Automotiva do Deutsche Bank na terça-feira.

“Isso ajudará a unir o financiamento da Cruise até que possamos encontrar a estratégia certa de capital eficiente de longo prazo, incluindo possíveis novas parcerias e financiamento externo”, disse Tiffany Testo, porta-voz da empresa, ao TechCrunch. Ela se recusou a entrar em detalhes sobre os tipos de novas parcerias ou quanto dinheiro Cruise espera arrecadar.

O novo investimento ocorre menos de um ano depois que a GM disse aos investidores que reduziria os gastos com Cruise em 2024 em “centenas de milhões” de dólares, após uma série de incidentes de segurança que culminaram com o aterramento de toda a sua frota da Cruise em novembro de 2023. Patrick Morrisey, O vice-presidente de comunicações corporativas da GM disse ao TechCrunch que a redução nos gastos ainda está em vigor, apesar da infusão de capital atual.

“A redução total nos gastos anunciada anteriormente baseia-se no fato de que os custos operacionais totais da Cruise são mais baixos em 2024 em comparação com 2023 (operações pausadas por vários meses, frota menor, menos cidades, etc…” Morrisey disse por e-mail, observando que a Cruise ainda precisa de dinheiro para desenvolver sua tecnologia, mas não tanto.

No total, Cruise já arrecadou mais de US$ 15 bilhões, por dados Crunchbase. A GM gastou e perdeu mais de US$ 8 bilhões desde a aquisição da Cruise em 2016, com US$ 3,48 bilhões perdidos somente em 2023. Mas os novos fundos sugerem que a GM ainda não está pronta para desistir do seu investimento.

Cruise tem enfrentado dificuldades desde a comercialização de seu serviço de robotáxi totalmente autônomo e sem motorista em São Francisco e Austin. Pouco depois de retirar o motorista, incidentes com veículos bloqueando e bloqueando o trânsito, o transporte público e os socorristas começaram a surgir nas redes sociais. Em outubro, um robotáxi Cruise atropelou e arrastou um pedestre por 6 metros em São Francisco. O pedestre foi inicialmente atropelado por um carro dirigido por um humano e caiu no caminho de um robô-táxi Cruise. Os reguladores federais e estaduais acusaram os funcionários da Cruise de fornecer informações incompletas em seus relatórios, mostrando apenas vídeos do veículo freando bruscamente e não arrastando o pedestre enquanto o carro tentava uma manobra de pulôver.

Quando essas informações adicionais vieram à tona, o Departamento de Veículos Motorizados da Califórnia suspendeu imediatamente as licenças da empresa para operar veículos autônomos em vias públicas, e essas ainda não foram restabelecidas.

O DMV confirmou ao TechCrunch que Cruise está em negociações para restabelecer suas licenças no estado. Em outros estados onde as empresas AV não precisam adquirir licenças, a Cruise já está de volta.

A Cruise lançou pequenas frotas em Phoenix, Dallas e agora em Houston que operarão com um motorista de segurança humana ao volante. A empresa pretende validar sua tecnologia e avançar lentamente para reconquistar a confiança do público.

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