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Nave espacial Boeing Starliner feita por astronautas para astronautas: Sunita Williams

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A cápsula espacial que a astronauta indiana Sunita Williams pilotou para a Estação Espacial Internacional (ISS) é o módulo de tripulação mais moderno e foi projetada para garantir que os astronautas que voam nela estejam seguros e confortáveis.

Williams, 59 anos, esteve envolvida na sua elaboração desde o início.

Segundo dados divulgados pela Boeing, o Starliner tem 5 metros de altura tanto com Módulo de Tripulação quanto com Módulo de Serviço e diâmetro de 4,6 m. Ele pesava 13.000 kg na decolagem.

O Starliner foi projetado para acomodar uma tripulação máxima de sete pessoas, mas as missões da NASA transportarão uma tripulação de quatro a cinco pessoas. Cada módulo de tripulação foi projetado para realizar até 10 missões, portanto é parcialmente reutilizável. Os módulos de serviço são feitos para cada missão à medida que são lançados no espaço.

De acordo com a Boeing, a espaçonave Crew Space Transportation (CST) -100 Starliner foi projetada para uma mistura de tripulação e carga, para missões em órbita baixa da Terra.

Williams chamou o Starliner de “nave espacial fantástica” e todo o módulo da tripulação pode voar e o acoplamento, desencaixe e pouso podem ser feitos de forma autônoma. Na missão atual, a acoplagem à ISS aconteceu de forma autônoma.

Williams, em 10 de junho, em uma videochamada com crianças em idade escolar na Terra, disse que a missão pode ser estendida para duas semanas na estação espacial, já que o Boeing Starliner acaba de ser colocado para “dormir” para ver como ele acelera após um período de inatividade, tudo parte do teste de uma nova espaçonave.

A tripulação inaugural do Starliner de sete lugares também inclui o veterano astronauta da NASA Barry “Butch” Wilmore, capitão aposentado da Marinha dos EUA e piloto de caça. Sunita “Suni” Williams, ex-piloto de testes de helicópteros da Marinha, tem experiência em pilotar mais de 30 aeronaves diferentes.

O senador-chefe da NASA, Bill Nelson, enquanto falava com “Butch” e “Suni”, disse: “Você está ótimo lá em cima… quer que adiemos seu retorno à Terra, pois você parece feliz lá em cima.”

Notavelmente, Williams teve a oportunidade de nomear a espaçonave em que voaria, e ela a chamou de “Calypso”, em homenagem ao famoso navio no qual o oceanógrafo francês e lendário cineasta Jacques-Yves Cousteau explorou os oceanos quando ela ainda era estudante. .

A missão já enfrentou anos de atrasos e chega num momento desafiador para a Boeing, à medida que uma crise de segurança envolve o braço de aviação comercial do centenário titã aeroespacial.

A NASA também está apostando no sucesso do Starliner para atingir seu objetivo de certificar um segundo veículo comercial para transportar tripulações ao posto orbital.

Em 2014, a NASA concedeu um contrato de 4,2 mil milhões de dólares para a sua produção a partir do zero e 10 anos depois não tinha visto sequer um único voo espacial humano bem-sucedido até esta missão em curso com a Sra. Williams como piloto e Butch Wilmore como comandante.

Em comparação, a Space X, que recebeu um contrato semelhante para o desenvolvimento do Crew Dragon, foi entregue a um custo estimado de US$ 2,6 bilhões e a SpaceX já transporta astronautas para a ISS usando seu módulo de tripulação desde 2020.

A NASA diz que o Starliner atracou na porta frontal do módulo Harmony da estação e Williams e Butch Wilmore permanecerão na estação espacial por um longo período para testar a espaçonave Starliner e seus subsistemas antes que a NASA trabalhe para concluir a certificação final do sistema de transporte. para missões rotativas ao laboratório orbital como parte do Programa de Tripulação Comercial da agência.

“Estamos vendendo o quinto assento extra nas missões da NASA. Os clientes potenciais incluem astronautas comerciais e patrocinados pelo governo e até mesmo cidadãos que voam como turistas”, disse a NASA.

O astronauta indiano que terá que voar para a ISS ainda este ano ou no próximo como parte do acordo firmado entre o presidente Joe Biden e o primeiro-ministro Narendra Modi poderia muito bem voar no Starliner ou também poderia ser o Dragon Crew Module desenvolvido pela SpaceX que já teve nove voos tripulados.

A Índia também está desenvolvendo sua própria cápsula espacial Gaganyaan como parte da Missão Gaganyaan de Rs 10.000 crore, que pode transportar até três astronautas ao espaço para uma órbita terrestre baixa e a ISRO pretende ter o primeiro vôo tripulado por volta de 2026.

“A vida é boa e vivemos como uma grande família na ISS”, disse Williams.

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