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Os preços do gás nos EUA estão caindo. Especialistas apontam para demanda moderada na bomba antes das viagens de verão

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NOVA IORQUE (AP) – Os preços da gasolina estão mais uma vez em declínio nos EUA, trazendo algum alívio aos motoristas que agora pagam um pouco menos para encher os seus tanques.

A média nacional para os preços do gás na segunda-feira ficou em torno de US$ 3,44, de acordo com a AAA. Isso representa uma queda de cerca de 9 centavos em relação à semana anterior – marcando a maior queda em uma semana registrada pelo clube motorizado até agora em 2024. A média de segunda-feira também foi mais de 19 centavos a menos do que há um mês e mais de 14 centavos abaixo do nível visto desta vez no ano passado.

Porquê a recente queda dos preços na bomba? Os analistas da indústria apontam para uma mistura de procura fraca e oferta forte – bem como preços do petróleo relativamente moderados em todo o mundo.

Aqui está um resumo do que você precisa saber.

Por que os preços do gás estão caindo?

Existem alguns fatores que contribuem para a queda atual dos preços do gás. Para começar, menos pessoas podem estar pegando a estrada.

“A demanda é um pouco superficial”, disse o porta-voz da AAA, Andrew Gross, apontando as tendências observadas no ano passado e os potenciais impactos persistentes da pandemia de COVID-19. “Tradicionalmente – pré-pandemia – depois do Memorial Day, a demanda começaria a aumentar no verão. E simplesmente não vemos mais isso.”

Na semana passada, dados da Administração de Informação sobre Energia mostraram que a procura de gasolina nos EUA caiu para cerca de 8,94 mil milhões de barris por dia. Isso ainda pode parecer muito – mas antes da pandemia, o consumo estava mais próximo da faixa dos 10 mil milhões de barris por dia nesta altura do ano, observou Gross.

Para além dos impactos específicos da pandemia, os especialistas observam que os elevados preços da gasolina observados após a invasão da Ucrânia pela Rússia em 2022 e a inflação persistente podem ter levado muitos americanos a modificar os seus hábitos de condução. Outros factores que contribuem podem ser o aumento do número de carros eficientes em termos de combustível, bem como de veículos eléctricos, actualmente em circulação, disse Gross.

Parte disso ainda é sazonal. Patrick De Haan, chefe de análise de petróleo da GasBuddy, observou que os preços do gás normalmente diminuem no início do verão devido à capacidade da refinaria. Nesta altura do ano, disse ele, muitos factores que impulsionam os preços no final do Inverno e no início da Primavera – especialmente a manutenção das refinarias – já não estão presentes.

“Uma vez concluída a manutenção da refinaria, a produção ou utilização das refinarias do país aumenta – e isso contribui para o aumento da oferta”, disse De Haan. E essa oferta mais forte, aliada a um consumo mais fraco, levou a um declínio “um pouco mais perceptível” nos preços este ano. Ele acrescentou que a utilização das refinarias dos EUA está em alguns dos níveis mais elevados desde a pandemia.

Separadamente, a administração Biden anunciou no mês passado que iria libertar 1 milhão de barris de gasolina, ou cerca de 42 milhões de galões, de uma reserva do Nordeste com o objectivo de reduzir os preços na bomba neste verão. Mas De Haan observou que tal acção tem pouco impacto a nível nacional – 42 milhões de galões equivalem a menos de três horas de consumo diário de gás nos EUA.

“Realmente, o que estamos a ver neste momento com o (declínio) dos preços da gasolina… foi impulsionado principalmente pela economia sazonal e previsível”, disse ele.

E os preços do petróleo?

Os especialistas também apontam para os custos do óleo de refrigeração. Os preços na bomba são altamente dependentes do petróleo bruto, que é o principal ingrediente da gasolina.

O petróleo bruto West Texas Intermediate, referência dos EUA, permaneceu em torno de US$ 70 por barril nas últimas semanas – fechando abaixo de US$ 78 por barril na segunda-feira. Esse “não é um mau lugar para estar”, disse Gross, observando que o custo do petróleo normalmente precisa ultrapassar os US$ 80 para colocar mais pressão sobre os preços na bomba.

Os preços do petróleo podem ser voláteis e difíceis de prever porque estão sujeitos a muitas forças globais. Isso inclui cortes na produção da OPEP e dos países produtores de petróleo aliados, que anteriormente contribuíram para o aumento dos preços da energia.

A Opep+ anunciou recentemente planos para estender três conjuntos diferentes de cortes, totalizando 5,8 milhões de barris por dia – mas a aliança também estabeleceu um cronograma para restaurar parte da produção, “o que é provavelmente o motivo pelo qual o preço do petróleo teve uma reação de baixa”, disse De Haan. .

Os preços poderão voltar a subir?

O futuro nunca é prometido. Mas, se não houver grandes interrupções inesperadas, tanto Gross como De Haan dizem que os preços poderão continuar a descer.

Nesta época do ano, os especialistas ficam especialmente atentos aos riscos de furacões – que podem causar danos significativos e levar ao desligamento das refinarias.

“Os preços movem-se com base no medo”, disse Gross. Nos EUA, acrescentou, a preocupação aumenta particularmente quando um furacão entra no Golfo do México – e mesmo que não chegue a terra firme, as refinarias podem interromper as operações por precaução. Os impactos também podem variar por região.

Mas salvo o inesperado, analistas como De Haan esperam que a média nacional permaneça na faixa de US$ 3,35 a US$ 3,70 por galão. Os preços do gás normalmente caem ainda mais no outono, e é possível que possamos ver a média nacional abaixo de US$ 3 no final de outubro ou início de novembro, disse ele.

Quais estados têm os preços de gás mais baixos hoje?

Embora os preços do gás em todo o país estejam a cair colectivamente, alguns estados, claro, têm sempre médias mais baratas do que outros, devido a factores que vão desde o fornecimento de refinarias próximas até às necessidades locais de combustível.

Na segunda-feira, de acordo com dados da AAA, o Mississippi tinha o preço médio mais baixo da gasolina, cerca de US$ 2,94 por galão – seguido por US$ 2,95 em Oklahoma e pouco menos de US$ 2,97 em Arkansas.

Enquanto isso, Califórnia, Havaí e Washington tiveram os preços médios mais altos na segunda-feira – cerca de US$ 4,93, US$ 4,75 e US$ 4,41 por galão, respectivamente.

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