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Cirurgião-geral pede ao Congresso que exija rótulos de advertência para mídias sociais, como os dos cigarros

Cirurgião-geral pede ao Congresso que exija rótulos de advertência para mídias sociais, como os dos cigarros

O cirurgião-geral dos EUA apelou ao Congresso para exigir rótulos de advertência nas plataformas de redes sociais semelhantes aos agora obrigatórios nas caixas de cigarros.

Num artigo de opinião publicado na segunda-feira no The New York Times, o Dr. Vivek Murthy disse que as redes sociais são um factor que contribui para a crise de saúde mental entre os jovens.

“É hora de exigir um rótulo de advertência do cirurgião geral nas plataformas de mídia social, afirmando que a mídia social está associada a danos significativos à saúde mental dos adolescentes. Uma etiqueta de advertência do cirurgião-geral, que exige ação do Congresso, lembraria regularmente aos pais e adolescentes que as redes sociais não foram comprovadamente seguras”, disse Murthy. “Evidências de estudos sobre tabaco mostram que rótulos de advertência podem aumentar a conscientização e mudar comportamentos.”

Murthy disse que o uso apenas de um rótulo de advertência não tornaria as mídias sociais seguras para os jovens, mas seria parte das etapas necessárias.

O uso das redes sociais é predominante entre os jovens, com até 95% dos jovens com idades entre os 13 e os 17 anos a afirmar que utilizam uma plataforma de redes sociais e mais de um terço a dizer que utilizam as redes sociais “quase constantemente”, de acordo com dados de 2022 do o Centro de Pesquisa Pew.

No ano passado, Murthy alertou que não havia evidências suficientes para mostrar que as redes sociais são seguras para crianças e adolescentes. Ele disse na época que os legisladores precisavam abordar os danos das mídias sociais da mesma forma que regulam coisas como assentos de carro, fórmulas para bebês, medicamentos e outros produtos que as crianças usam.

Para cumprir a regulamentação federal, as empresas de redes sociais já proíbem crianças com menos de 13 anos de se inscreverem nas suas plataformas – mas foi demonstrado que as crianças conseguem contornar facilmente as proibições, tanto com como sem o consentimento dos pais.

Outras medidas que as plataformas sociais tomaram para responder às preocupações sobre a saúde mental das crianças também podem ser facilmente contornadas. Por exemplo, o TikTok introduziu um limite de tempo padrão de 60 minutos para usuários menores de 18 anos. Mas quando o limite for atingido, os menores podem simplesmente inserir uma senha para continuar assistindo.

Murthy acredita que o impacto das redes sociais sobre os jovens deveria ser uma preocupação mais premente.

“Porque é que não conseguimos responder aos danos das redes sociais quando estes não são menos urgentes ou generalizados do que os causados ​​por carros, aviões ou alimentos inseguros? Esses danos não são uma falha da força de vontade e dos pais; são a consequência do lançamento de tecnologia poderosa sem medidas de segurança, transparência ou responsabilização adequadas”, escreveu ele.

Em janeiro, os CEOs da Meta, TikTok, X e outras empresas de mídia social compareceram ao Comitê Judiciário do Senado para testemunhar, pois os pais temiam que não estivessem fazendo o suficiente para proteger os jovens. Os executivos elogiaram as ferramentas de segurança existentes em suas plataformas e o trabalho que realizaram com organizações sem fins lucrativos e autoridades policiais para proteger menores.

Murthy disse na segunda-feira que o Congresso precisa implementar legislação que proteja os jovens do assédio, abuso e exploração online e da exposição à violência extrema e conteúdo sexual.

“As medidas devem impedir que as plataformas recolham dados sensíveis de crianças e devem restringir a utilização de funcionalidades como notificações push, reprodução automática e rolagem infinita, que atacam cérebros em desenvolvimento e contribuem para o uso excessivo”, escreveu Murthy.

O cirurgião-geral também recomenda que as empresas sejam obrigadas a partilhar todos os seus dados sobre os efeitos na saúde com cientistas independentes e com o público, o que actualmente não fazem, e permitam auditorias de segurança independentes.

Murthy disse que as escolas e os pais também precisam de participar no fornecimento de horários livres de telefone e que os médicos, enfermeiros e outros médicos devem ajudar a orientar as famílias para práticas mais seguras.

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