Home Esportes O brilhantismo de Shota Imanaga manteve seu time relevante. Agora os Cubs...

O brilhantismo de Shota Imanaga manteve seu time relevante. Agora os Cubs têm que agir

BALTIMORE — Enquanto Shota Imanaga esperava pela oferta certa como um agente livre, os times imaginavam noites como essa e hesitavam. Um arremessador de flyball indo contra uma escalação que balança para as cercas. O calor de 90 graus achatando sua bola rápida. A fadiga se instalando ao se aproximar de 100 innings antes do intervalo do All-Star. Em um negócio avesso ao risco, havia muitas incógnitas.

O Chicago Cubs acertou em cheio na avaliação de Imanaga, assinando com o arremessador japonês um contrato de quatro anos e US$ 53 milhões que já superou suas expectativas mais loucas. No entanto, eles ainda estão empatados em último lugar e a apenas 3 1/2 jogos de uma vaga de wild-card. Bem-vindo à Liga Nacional, Shota.

Não há um número para quantificar a alegria que Imanaga exala no monte. Os sistemas de projeção não conseguem explicar o quão rápido ele se tornou querido por companheiros de equipe e treinadores. Os relatórios de olheiros e reuniões de recrutamento revelam apenas um pouco. É vê-lo se tornar proficiente na plataforma Ivy da equipe e trabalhar de forma independente. É entender que ele queria esse desafio.

Imanaga continua a manter seu time relevante, superando Corbin Burnes na vitória de quarta-feira por 4 a 0 sobre o Baltimore Orioles. Imanaga atacou os rebatedores sabendo que havia dimensões mais profundas no campo esquerdo após as recentes reformas no Oriole Park em Camden Yards. Ele navegou por seis innings sem gols, demonstrando seu comando preciso com seis strikeouts contra uma caminhada. Ele trabalhou em torno de três duplas, executando nos momentos certos.

“Ele é calmo, tranquilo e controlado”, disse o outfielder do Cubs, Cody Bellinger. “Ele tem feito grandes arremessos o ano todo para nós.”

Agora, os Cubs precisam fazer algo sobre isso antes do prazo de troca. Muita coisa pode acontecer entre agora e 30 de julho. Bellinger, por exemplo, saiu do jogo de quarta-feira no sétimo inning depois que seu dedo médio esquerdo foi perfurado por uma bola rápida de 97 mph, deixando-o incapaz de segurar corretamente uma bola de beisebol. Essa será outra variável.

Os Cubs ainda estão apenas 44-49, mesmo depois de vencer cinco dos últimos seis jogos. Não é tarde demais, no entanto, quando Imanaga, Justin Steele e Jameson Taillon estão arremessando como ases. O bullpen que tinha sido tão pouco confiável no início desta temporada foi reorganizado com braços novos e mais velocidade. A rebatida oportuna contra Burnes resultou no 16º home run de Christopher Morel e dois singles RBI de Nico Hoerner e Seiya Suzuki.

Com os compromissos consideráveis ​​em toda a lista, a diretoria de Jed Hoyer também não está bem posicionada para vender este mês. O fato de isso estar em discussão é um crédito ao talento e preparação de Imanaga. Os Cubs estão 13-4 em suas partidas e estão impressionados com sua capacidade de processar informações, criar movimentos diferentes com seus arremessos e preencher a zona de strike.

“Para qualquer um que tenha tido muito sucesso, é muito fácil dizer: ‘Não, foi assim que eu fiz’”, disse o gerente do Cubs, Craig Counsell. “Para pessoas com mentalidade de crescimento — como eu acho que Shota é — você meio que sempre tem que questionar isso.

“Você está dando o salto para a próxima liga porque quer se testar, ser curioso e jogar contra os melhores de forma consistente.

“Shota é ótimo em fazer esses ajustes do início ao fim.”

O instantâneo desse início foi o Orioles colocando corredores na segunda e terceira com um eliminado no sexto inning. Imanaga eliminou Austin Hays olhando para uma bola rápida de 93 mph, e então eliminou Jorge Mateo balançando em um splitter de 84 mph, seu 100º e último arremesso. Saindo do monte, Imanaga sinalizou para o receptor Miguel Amaya e apontou para seu próprio peito.

“A sequência de Amaya foi incrível”, disse Imanaga por meio de um intérprete. “Ele chamou os arremessos certos. Eu cometi alguns erros, então eu estava deixando ele saber que eu cometi esses erros e ele estava certo.”

Humilde é uma boa maneira de descrever Imanaga, o único representante All-Star do time e um novato em um sentido muito restrito. Ele tem 30 anos com mais de 1.000 innings de experiência em seu currículo profissional. Apesar de todo o ceticismo anterior, ele fechou o primeiro tempo com um recorde de 8-2 e uma ERA de 2,97 em 17 partidas.

Se os Cubs podem estar tão certos sobre algo tão importante, talvez eles não estejam tão distantes quanto esperavam durante boa parte desta temporada.

“Obviamente, eu estava tentando me encaixar”, disse Imanaga. “Mas o fato de que todos estavam dispostos a me aceitar — a equipe de apoio, meus companheiros de equipe — esse sentimento era muito maior do que minha vontade de me encaixar. O ambiente me permitiu me encaixar facilmente.”

(Foto: Scott Taetsch / Getty Images)



Fuente