Home Mundo Ollie Watkins: De substituto esquecido da Inglaterra a herói popular

Ollie Watkins: De substituto esquecido da Inglaterra a herói popular

Até 90+1 minutos da semifinal da Inglaterra contra a Holanda, Ollie Watkins era o substituto de Harry Kane, lutando para ter uma chance no time. Após o apito final, o jogador de 28 anos se transformou em um herói nacional, selando a vaga da Inglaterra na final com uma vitória de 2 a 1.

Enquanto o atacante do Aston Villa se afastava em comemoração após romper a defesa holandesa nas brasas agonizantes de uma partida finamente equilibrada, sua expressão era de alegria desenfreada, ocasionalmente revelando uma sensação de descrença. Isso não estava no roteiro, mas em Berlim, na quarta-feira, os melhores planos foram rasgados e espalhados sob o céu noturno enquanto Watkins se tornava o improvável protagonista de uma história que será passada de geração em geração.

Não mais substituto

Até o momento mágico de Watkins, parecia uma conclusão precipitada que a partida estava indo para a prorrogação como todas as eliminatórias anteriores da Inglaterra neste torneio. Com o empate precariamente equilibrado em 1-1, cortesia de um pênalti de Harry Kane e um raio de Xabi Simons no primeiro tempo, o técnico da Inglaterra, Southgate, jogou o ás na manga ao substituir Kane para colocar Watkins no 81º minuto.

E assim, a aparência da partida mudou. Com as pernas frescas de Watkins na frente em vez de um cansado Kane, a Inglaterra começou a pressionar alto, levando os holandeses a perderem a posse de bola. E essa pressão contou quando Cole Palmer, na direita, deu um passe simples para Watkins, que estava de costas para o gol. Com De Vrij respirando em seu pescoço, o atacante se virou e chutou rasteiro de um ângulo fechado no canto mais distante.

“Inacreditável, eu estava esperando por esse momento há semanas. Foi preciso muito trabalho duro para chegar onde estou hoje. Juro pela vida dos meus filhos que eu disse a Cole ‘nós vamos entrar hoje, e você vai me armar’, disse Watkins no chat pós-jogo.

Oferta festiva

O atacante que teve uma temporada tremenda com seu clube Aston Villa, marcando 19 gols em todas as competições, não conseguiu farejar o primeiro time da Inglaterra com Kane e até mesmo Ivan Toney, do Brentford, à sua frente na hierarquia. Em qualquer outra noite, a aposta seria em Toney recebendo o aceno contra os holandeses, mas Southgate decidiu optar por algo diferente.

Watkins era um adversário desconhecido para enfrentar pela Holanda, tendo jogado apenas 21 minutos na Euro em um empate monótono de 1 a 1 com a Dinamarca na fase de grupos. Qualquer outro jogador em seu lugar teria sofrido com a falta de confiança quando foi lançado em uma partida tão importante com apenas aqueles 21 minutos em seu currículo, mas o atacante nascido em Torquay sempre foi diferente.

O jogador que levou o Villa à sua primeira Liga dos Campeões após terminar em quarto lugar na Premier League na temporada passada, atingiu dois dígitos em gols e assistências na Premier League já em fevereiro deste ano, tornando-se o primeiro jogador do Villa desde Dwight Yorke na temporada 1995/96 a atingir esse feito.

“Eu só tenho que estar pronto quando for chamado. Essa é a mentalidade que eu tenho. Você viu isso na Liga dos Campeões – Joselu não jogou muito na temporada, mas ele entrou e marcou dois gols muito importantes. O Real Madrid não teria vencido sem ele”, Watkins disse em uma entrevista ao Guardian antes da primeira partida da Inglaterra na Fase de Grupos contra a Sérvia.

Na quarta-feira à noite, Watkins canalizou seu Nostradamus interior para tornar sua previsão realidade. Qual parte ele jogará contra a Espanha na próxima final no domingo ainda está no ar, mas o atacante já deixou uma marca indelével nos anais da história do futebol inglês.



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