Home Notícias Proprietário da Redbox Chicken Soup For The Soul para liquidar no Capítulo...

Proprietário da Redbox Chicken Soup For The Soul para liquidar no Capítulo 7 da falência Turn; Força de trabalho de 1.000 será demitida e 24.000 quiosques fechados, diz advogado

A empresa controladora da Redbox, Chicken Soup for the Soul Entertainment, mudou seu pedido de falência do Capítulo 11 para o Capítulo 7, o que significa que liquidará seus negócios.

A empresa, afundando sob o peso de quase US$ 1 bilhão em dívidas e uma pilha alta de contas não pagas, entrou com pedido de proteção contra falência em 29 de junho. Durante os procedimentos do tribunal de falências, ela garantiu um empréstimo de “devedor em posse” de US$ 8 milhões, projetado para ajudá-la a retomar o pagamento de trabalhadores após quase um mês sem contracheques e também restaurar seus benefícios médicos. O Deadline havia relatado anteriormente sobre os atrasos no pagamento e na assistência médica.

Na quarta-feira, a HPS Investment Partners, que foi uma das patrocinadoras da empresa e providenciou o financiamento para o empréstimo DIP, disse que não poderia estender nenhum recurso financeiro adicional. Devidamente notificada, a CSSE fez uma moção para mudar o caso do Capítulo 11 para o Capítulo 7, e o Juiz de Falências dos EUA Thomas M. Horan deu sua aprovação.

Richard Pachulski, advogado da Chicken Soup, disse a Horan em uma audiência que a situação era “de partir o coração” e que uma equipe de advogados e executivos havia trabalhado “dia e noite” para encontrar uma solução. Em um ponto, eles esperavam levantar fundos vendendo certos ativos e conseguir manter um grupo principal de funcionários trabalhando. No final das contas, porém, chegou-se à conclusão de que os funcionários precisariam ser demitidos e todos os 24.000 quiosques da Redbox seriam fechados. “Não é uma posição em que qualquer um de nós queira estar”, disse Pachulski, de acordo com uma gravação de áudio divulgada pelo tribunal.

Os detalhes para os funcionários em termos de qualquer elegibilidade para pagamento retroativo e indenização não foram finalizados. Em um e-mail para os funcionários obtido pelo Deadline, os ex-membros do conselho Rob Warshauer e John Young explicaram que um administrador de falências do Capítulo 7 seria nomeado e então determinaria os próximos passos. “O administrador pode demitir todos os funcionários, mas essa será uma decisão que caberá ao administrador”, eles escreveram.

Uma reunião pública com os funcionários foi marcada para quinta-feira.

À medida que o caso de falência se desenrola, o ex-CEO Bill Rouhana obteve seu próprio aconselhamento jurídico enquanto o tribunal analisa uma série de reivindicações sobre as operações financeiras da empresa.

Horan disse que era “repugnante” ver que funcionários que pagaram prêmios de assistência médica tiveram a cobertura negada desde meados de maio porque a empresa não pagou a Anthem, sua provedora.

“Sabemos que muitos de vocês trabalharam muito duro (assim como nós, juntamente com os profissionais) para fornecer um caminho a seguir que permitiria algumas operações contínuas, mas, como o tribunal foi informado, não podemos, em sã consciência, continuar neste caminho sem nenhuma fonte de financiamento”, escreveram Warshauer e Young. O e-mail deles destacou uma parte da ordem de Horan afirmando a mudança do Capítulo 7. “Em nenhuma circunstância esta ordem será considerada como exigindo que qualquer funcionário dos devedores forneça quaisquer serviços sem garantia de pagamento”, enfatizou a ordem.

A Chicken Soup for the Soul Entertainment, que se separou da editora homônima de livros de autoajuda em 2017, cresceu por meio de uma série de aquisições, comprando propriedades como o serviço de streaming Crackle e as distribuidoras de filmes Screen Media e 1091 Pictures. Seu maior acordo de M&A, a aquisição da Redbox por US$ 375 milhões em 2022, provou sua queda por inúmeras razões financeiras e estratégicas.

“Não é certo o que eles estão fazendo com os funcionários”, disse um trabalhador ao Deadline. “Estamos todos sendo enganados.”

Fuente