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Quando a igreja e o estado se casam

A religião nunca foi importante para Zeyad Masroor Khan. O que ele lembra de sua infância são histórias em quadrinhos e histórias noturnas contadas por seu pai, brigas no pátio da escola e comida de rua à tarde com os mesmos meninos — entretenimentos que podiam ser aproveitados a poucos passos do gueto de Aligarh em que ele vivia. A classe era austera mesmo dentro daquele gueto: de um lado estava a seita privilegiada que enviava suas crianças para boas escolas e cujo lixo era recolhido da rua de vez em quando; do outro, onde as crianças trabalhavam como chaveiros e em lojas de doces, exemplos para os privilegiados do que não se tornar. Zeyad pertencia ao primeiro, apenas às vezes se deparando com os conflitos religiosos que perturbavam a paz entre as localidades, principalmente vivendo a vida pensando em garotas, filmes de Bollywood e histórias em quadrinhos. Então as coisas mudaram e a Índia cresceu. A religião não podia mais ser deixada para trás.

Hoje, Zeyad (35) é um jornalista com uma missão. Seu livro de estreia, City on Fire (Rs 599, HarperCollins) é um livro de memórias da cidade em que cresceu, os prazeres inocentes dos quais desistiu diante do projeto Hindutva do Partido Bharatiya Janata, as ilusões sobre privilégios que ele nutria antes de se mudar de cidade para participar do curso de mídia da Jamia Millia Islamia. Ele se tornou um garoto que lia o Alcorão e o Hadith apenas para combater a propaganda, tornou-se alguém cuja identidade muçulmana era incidental, mas agora central. Como ele cita a filósofa Hannah Arendt em uma entrevista ao The Indian Express, “Se alguém é atacado como judeu, deve se defender como judeu”.


livros (Fonte: Amazon.in)

O livro começou como uma ideia, logo após a violência desencadeada contra os muçulmanos no nordeste de Déli em março de 2020. Zeyad estava trabalhando como freelancer na cidade e percebeu que havia suprimido muitas memórias de infância dessa violência em Aligarh. Ele se lembra de 91 mortes em sua localidade após a demolição da Mesquita Babri, um período que matou mais de 2.000 muçulmanos em todo o país. “Achei que isso nunca seria documentado… Só consegui encontrar três referências na Internet. Nos Estados Unidos, há museus, filmes, séries de TV e ampla literatura (sobre essas atrocidades). Mas há muito pouco sobre violência em larga escala contra muçulmanos (na Índia)”, diz ele.

Além disso, ele percebeu que mesmo alguém tão privilegiado quanto ele não seria poupado. “Durante os tumultos de Déli, qualquer um poderia ter verificado se eu era muçulmano. Eu poderia ser perseguido pelo estado, por um policial”, ele diz, acrescentando que até mesmo os hindus não têm mais imunidade. “Qualquer um pode ser perseguido por suas crenças agora. A diferença será de graus. Um muçulmano estará na primeira linha de ataque.”

Ele começou a escrever. Isso envolveu revisitar memórias dolorosas como ser interrogado por um professor na escola sobre o porquê de gostar de Shah Rukh Khan — “Porque ele é um bom ator” não era o suficiente — ou ser destacado na sala de aula para condenar Osama Bin Laden após o 11 de setembro, ou a vez em que uma história em quadrinhos zombando do profeta Maomé foi colocada no quadro de avisos da escola. Ele diz que a religião sempre fez parte das salas de aula indianas — os tumultos de Gujarat em 2002 foram outro momento difícil para ele — mas costumava ser “um discurso equilibrado”, acrescentando que as crianças brigavam, mas logo esqueciam. Agora, ele diz, a discriminação religiosa contra muçulmanos é explícita, referindo-se às notícias do distrito de Muzaffarnagar, em Uttar Pradesh, no ano passado, de um professor pedindo às crianças que dessem um tapa em um garoto muçulmano em sua sala de aula, um por um.

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“Há muitos incidentes como esse agora. Quando livros contando infâncias dessa época forem lançados, será muito deprimente”, ele diz. “As pessoas estão tentando sair da Índia porque seus filhos estão sendo discriminados na escola. Os pais hindus querem que seus filhos cresçam em tal ambiente?”

Mesmo na faculdade, ele viu mudanças. A reputação anti-establishment da Jamia Millia Islamia se foi. Desde a repressão aos protestos anti-CAA do campus, a atmosfera se tornou silenciosa, muito diferente da dissidência que antes ressoava lá dentro. “A quantidade de censura acontecendo nas faculdades é problemática. Qualquer um pode ser rusticado por dizer algo contra a narrativa predominante. As universidades deveriam ser onde as ideias são trocadas sem repercussões para os alunos”, ele diz, acrescentando: “Onde estão os sindicatos estudantis? Mesmo para coisas simples como seu albergue não estar limpo? Fiscalizadores, reitores e vice-reitores estão se tornando mais despóticos. Eles acham que não são responsáveis ​​pelas instalações da faculdade, mesmo em questões como limpeza, segurança ou assédio sexual.”

Mas também há contos felizes. Zeyad dedica o livro de memórias ao pai, cuja coleção de livros fortaleceu o vínculo deles após sua morte. Ele se lembra de atravessar para a parte hindu do gueto quando criança para comprar histórias em quadrinhos de lojistas taciturnos. Ele preza seu olhar aguçado que vem depois de uma vida inteira de exposição na mídia e subsequente alfabetização, o que Hemingway chamou de dom mais essencial de um escritor: “um detector de merda embutido e à prova de choque”.

livros Zeyad dedica as memórias ao seu pai (Crédito: Zeyad Masroor Khan)

“Quando eu estava crescendo, os quadrinhos tinham personagens hindus como protagonistas e muçulmanos como ajudantes. Agora, (o cenário da mídia) está pior”, ele diz, chamando filmes como The Kerala Story, Bastar e The Kashmir Files de “abertamente islamofóbicos” e Pathaan e Fighter de “propaganda celebrada como progressiva”. Ele acrescenta: “Mesmo que os muçulmanos sejam os personagens principais hoje, eles são muito lamentáveis ​​(tentando tirar o irmão da prisão) ou terroristas (Aamir Khan em Fanaa enganando uma garota hindu). Não há representação de muçulmanos como humanos normais apenas tentando, digamos, cortejar uma garota na faculdade.”

Ele acha que a política sofre de uma falta de nuance semelhante. “Quando a religião se torna o elefante na sala — como um estado promovendo ativamente suas credenciais hindus na inauguração de um grande templo Ram — é inevitável que os muçulmanos sejam levados a se tornarem mais religiosos, ou pelo menos, tentar preservar sua fé”, ele diz. “Modi está tornando o país mais religioso, incluindo os muçulmanos. Nenhuma comunidade escapa do clima político de seu tempo.”



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