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Quem ganhará o prêmio de Novato do Ano? Caitlin Clark ou Angel Reese? Nossos especialistas da WNBA debatem

O Atlético lançou uma nova série de debates esportivos em que dois escritores analisam um tópico específico. Nesta edição da WNBA, Sabreena Merchant e Ben Pickman analisam a corrida para o prêmio de Novato do Ano.

(Todas as estatísticas dos jogos de quarta-feira.)

Comerciante Sabreena: Ano passado, tivemos a corrida de MVP mais disputada da história da WNBA. Nesta temporada, parece que o prêmio de Novato do Ano vai ficar com esse título. Isso significa que é hora de falar novamente sobre Angel Reese e Caitlin Clark.

Bem Pickman: Bebida. Mas falando sério, já passamos da metade da temporada, com o intervalo do All-Star/Olímpico começando na próxima quinta-feira. Clark e Reese estarão em Phoenix, jogando na apresentação anual da WNBA.

Comerciante: É a primeira vez em 10 anos que dois novatos foram selecionados como All-Stars, a última vez em 2014 com Chiney Ogwumike e Shoni Schimmel. Estamos falando sobre o potencial desta classe de novatos de 2024 pelo que parece uma eternidade, e este é um dos muitos indicadores de que este grupo está fazendo jus a isso, ou pelo menos Clark e Reese estão.

Homem de Escolha:E Cameron Brink estava, antes de se machucar.

Nas últimas temporadas, o prêmio de Novato do Ano não tem sido tão próximo. Aliyah Boston foi uma vencedora unânime em 2023. Rhyne Howard recebeu todos, exceto três votos, em 2022, Michaela Onyenwere recebeu todos, exceto dois votos, em 2021, e Crystal Dangerfield ganhou todos, exceto três, em 2020. Francamente, esse prêmio raramente é contestado. Nos últimos 10 anos, ele só esteve um pouco próximo três vezes.

Em 2014, Ogwumike recebeu 23 votos, enquanto Odyssey Sims obteve 12. Em 2015, Jewell Loyd obteve 21 votos, enquanto Kiah Stokes teve 16. E em 2019, Napheesa Collier recebeu 29 votos, em comparação com os 14 de Arike Ogunbowale.

Comerciante: Mesmo quando houve classes profundas de novatos, a votação não foi tão acirrada. Em 2013, tivemos as “três para ver” de Brittney Griner, Elena Delle Donne e Skylar Diggins-Smith, mas Delle Donne foi o ROY unânime. A temporada de 2018 produziu cinco All-Stars, e nenhuma delas conseguiu tirar um voto de A’ja Wilson. É raro ter talento de alto nível em um draft e também uma corrida de premiação competitiva.

Homem de Escolha:Então acho que essa é apenas mais uma maneira pela qual a WNBA será diferente em 2024 do que era há uma década!


Comerciante: Outra maneira pela qual essas novatas se destacaram é que elas corresponderam às expectativas imediatamente. Por exemplo, Kelsey Plum entrou na liga como a artilheira nº 1 na história do basquete feminino da Divisão I e não foi All-Star por quatro temporadas.

Homem de Escolha:E ela nem sequer recebeu o voto de Novata do Ano em 2017.

Comerciante: A companheira de equipe de Plum, Jackie Young, levou três anos para se tornar uma All-Star. Mesmo olhando para suas companheiras de equipe olímpicas, Kahleah Copper e Alyssa Thomas não foram ao jogo All-Star até o Ano 6.

Homem de Escolha: E é por isso que o fato de Reese e Clark terem entrado para o time All-Star este ano é tão impressionante. Então, vamos mergulhar nisso. Vamos defender cada um e então explicar para onde estamos nos inclinando.

Comerciante: Vamos começar com Reese. Chicago foi um time de loteria projetado nesta temporada pela maioria dos especialistas. No entanto, o Sky está na corrida dos playoffs com Reese como sua melhor jogadora. Ela está jogando 31,5 minutos por jogo e é a principal razão pela qual o Sky é o líder da liga em rebotes ofensivos. Chicago também tem uma classificação líquida de mais-2,3 quando Reese está em quadra.

Homem de Escolha: Ela tem 14 duplos-duplos em 20 jogos, incluindo duplos-duplos em seus últimos 13 jogos. Reese, que quebrou o recorde de Candace Parker, foi a Novata do Mês em junho e a mais recente Jogadora da Semana, tudo isso enquanto jogava na posição mais profunda da WNBA, enfrentando todas as noites estrelas como Wilson, Stewart, Collier, Thomas, Nneka Ogwumike, etc.

Comerciante: Reese obviamente não é a pontuadora mais eficiente da WNBA, e sua porcentagem de arremessos de 49,7 no aro está bem abaixo da média da liga de 62,5 por cento. Mas ela compensa isso ganhando a sétima maior quantidade de tentativas de lance livre na WNBA e acerta 75,2 por cento delas. Para aqueles que sugerem que seu rebote é uma função de simplesmente coletar seus próprios erros, considere que mesmo se você remover todos os rebotes ofensivos de seus arremessos perdidos, ela ainda tem o maior número de rebotes ofensivos da liga. (H/t para Stephen Noh por essa pesquisa.)

Homem de Escolha: Reese pode se tornar apenas a terceira jogadora escolhida após a 6ª posição no Draft da WNBA a ganhar o prêmio de Novata do Ano. Dangerfield ganhou em 2020 após ser escolhida na 16ª posição, e Tracy Reid levou o prêmio para casa em 1998 após ser escolhida na 7ª posição.

Comerciante: Obviamente, o ganhador mais comum de novato do ano tem sido a escolha nº 1, e Clark seria a 15ª melhor recrutada a ganhar a honra. Na maioria das temporadas, seu caso seria um slam dunk.

Homem de Escolha: Mas este ano não é uma temporada comum. Ainda assim, Clark tem um caso convincente. Clark, que foi a Novata do Mês de maio, levou seu jogo completo ao nível profissional. Ela está no top 20 em pontuação, no top 25 em rebotes — a segunda entre as armadoras — e a número 2 em assistências por jogo. Ela se tornou a primeira novata a registrar um triplo-duplo, depois de já ter se tornado a jogadora mais rápida na história da WNBA a somar 300 pontos, 100 rebotes e 100 assistências.

Comerciante: Clark também está recebendo tremenda atenção defensiva dos oponentes. Apesar de jogar ao lado das All-Stars Kelsey Mitchell e Boston, Clark está no topo dos relatórios de olheiros. Nós a vimos com o rosto marcado na linha de 3 pontos quando a bola está do outro lado da quadra. Aari McDonald estava tão decidida a voltar para marcar Clark no backcourt que ela esqueceu que tinha um segundo lance livre. Clark é pega em quadra inteira, enfrenta marcações duplas e blitzes regulares, e ainda consegue conduzir um ataque médio da liga. Armadoras novatas enfrentam uma curva de aprendizado íngreme na WNBA — pergunte a Plum e Sabrina Ionescu. Clark não está apenas começando, mas jogando quase 35 minutos por jogo e liderando a liga em pontos criados (713 no total) por meio de pontuação e assistências.

Homem de Escolha: Neste ponto, estou me inclinando um pouco para Reese. Embora o argumento sobre a aclimatação de armadoras seja super justo, é difícil ignorar o que Reese fez contra algumas das melhores bigs da WNBA. Das duas, ela também foi a novata mais consistente, e produziu enquanto era a única All-Star em um elenco amplamente reformulado com um técnico principal de primeiro ano.

Comerciante: O grau de dificuldade é o que me faz favorecer Clark neste momento. Seu papel é mais desafiador como armadora do que como jogadora de quadra que funciona principalmente como finalizadora de jogadas. Ela é uma pontuadora mais eficiente do que Reese, apesar de jogar no perímetro — sua porcentagem efetiva de field goal é oito pontos melhor (50,2 contra 42,2) sem uma bola de três consistente ainda. Os turnovers realmente não me incomodam porque Clark tenta muitos passes ambiciosos e sua proporção de assistência para turnover ainda é melhor do que a de Reese.

O principal fator que me faz hesitar em selecionar Clark é sua baixa classificação líquida de negativo-8.1. Pelo menos o Fever é levemente melhor com ela na quadra do que fora dela, mas isso me faz questionar o quanto de impacto positivo ela está realmente tendo, mesmo com alguns totais de box-score espalhafatosos.

Homem de Escolha: Também é difícil escolher Clark agora por causa do quão difícil foi sua agenda para abrir a temporada. E eu sei que você acabou de jogar fora os diferenciais de classificação líquida, mas aqui está um ponto a favor dela. Considere que desde 3 de junho (o dia após a sequência de 11 jogos de Indiana em 20 dias), Reese tem uma classificação líquida de mais-1,3 e Clark tem uma de menos-0,5. Essa é uma margem muito mais próxima, mas não podemos também jogar fora o que aconteceu antes.

Comerciante: Tenho uma última pergunta para você, Ben. Quanto você considera o sucesso do time? Importará se Indiana ou Chicago perderem a pós-temporada? Ou se o Fever vencer a série da temporada por 3 a 1 contra o Sky?

Homem de Escolha: Não me vejo dando muito peso ao sucesso do time. Se uma das duas franquias for, hipoteticamente, a semente nº 6 e a outra for a semente nº 10, isso pode influenciar minha decisão. Mas se ambas chegarem aos playoffs como sementes nº 7 e 8, não acho que isso deva decidir essa corrida.

Muitas vezes eles são os melhores novatos porque seus times lutaram no ano anterior e os selecionaram bem no draft. Parece injusto penalizá-los por isso, e há muitos exemplos de novatos se destacando e ganhando esse prêmio em times em dificuldades. Sobre a questão da divisão da série, acho que é revelador que nenhum de nós tenha levantado isso antes nesta discussão. Não estou realmente pensando muito nisso, especialmente porque Reese jogou bem (média de 14,7 pontos e 14 rebotes) nos três jogos até agora, dois dos quais foram derrotas de Chicago.

Comerciante: Chegar aos playoffs seria um desempate, mas quaisquer outras distinções na classificação seriam irrelevantes. No entanto, seria difícil ignorar qualquer um deles fazendo um jogo de declaração em seu último encontro da temporada regular. Se a corrida continuar acirrada entre os dois, um deles aproveitando o momento contra o outro pode ser um fator de separação.

(Foto de Caitlin Clark e Angel Reese: Emilee Chinn / Getty Images)



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