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A maior árvore do mundo, ‘General Sherman’, escalada pela primeira vez no Parque Nacional Sequoia, na Califórnia

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Califórnia (AP) – No alto da copa perene da General Sherman, a maior árvore do mundo, os pesquisadores procuraram evidências de uma ameaça emergente para as sequóias gigantes: os besouros.

Os alpinistas desceram a imponente árvore de 2.200 anos com boas notícias na terça-feira.

“A árvore General Sherman está bem neste momento”, disse Anthony Ambrose, diretor executivo da Ancient Forest Society, que liderou a expedição. “Parece ser uma árvore muito saudável, capaz de resistir a qualquer ataque de besouro.”

Foi a primeira vez que alpinistas escalaram a icônica sequóia de 85 metros de altura, que atrai turistas de todo o mundo ao Parque Nacional da Sequoia.

As sequóias gigantes, os maiores seres vivos da Terra, sobreviveram durante milhares de anos na cordilheira ocidental da Sierra Nevada, na Califórnia, o único lugar onde a espécie é nativa.

Mas à medida que o clima se torna mais quente e mais seco, as sequóias gigantes, anteriormente consideradas quase indestrutíveis, são cada vez mais ameaçadas pelo calor extremo, pela seca e pelos incêndios florestais.

Em 2020 e 2021, incêndios florestais recordes mataram até 20% das 75 mil sequóias maduras do mundo, de acordo com autoridades do parque.

“A ameaça mais significativa às sequóias gigantes são os incêndios florestais provocados pelo clima”, disse Ben Blom, diretor de gestão e restauração da Save the Redwoods League. “Mas certamente não queremos ser apanhados de surpresa por uma nova ameaça, e é por isso que estamos a estudar estes besouros agora.”

Mas os pesquisadores estão cada vez mais preocupados com os besouros, que não representavam uma ameaça séria no passado.

Os besouros são nativos da Califórnia e coexistem com as sequóias há milhares de anos. Mas só recentemente conseguiram matar as árvores. Os cientistas dizem que descobriram recentemente cerca de 40 sequóias que morreram devido a infestações de besouros, principalmente dentro dos parques nacionais.

“Estamos documentando algumas árvores que estão realmente morrendo devido a uma combinação de seca e fogo que as enfraqueceu a ponto de não serem capazes de se defender do ataque dos besouros”, disse Ambrose.

Os besouros atacam as árvores pela copa, perfurando os galhos e descendo pelo tronco. Se não forem controlados, os pequenos besouros podem matar uma árvore em seis meses.

É por isso que os funcionários do parque permitiram que Ambrose e seus colegas escalassem o General Sherman. Eles conduziram a inspeção da saúde das árvores enquanto jornalistas e visitantes os observavam subir pelas cordas penduradas na copa. Eles examinaram os galhos e o tronco, procurando por pequenos buracos que indicassem a atividade dos besouros.

Mas não é possível escalar todas as sequóias para inspecionar pessoalmente a copa. É por isso que também estão testando se drones equipados com sensores e auxiliados por imagens de satélite podem ser usados ​​para monitorar e detectar infestações de besouros em maior escala nas florestas.

A inspeção de saúde do General Sherman de terça-feira foi organizada pela Giant Sequoia Lands Coalition, um grupo de agências governamentais, tribos nativas e grupos ambientalistas. Eles esperam estabelecer um programa de monitoramento da saúde das árvores imponentes.

Se descobrirem infestações por besouros, dizem as autoridades, poderão tentar combater os ataques pulverizando água, removendo ramos ou recorrendo a tratamentos químicos.

Os besouros da casca devastaram florestas de pinheiros e abetos em todo o oeste dos Estados Unidos nos últimos anos, mas anteriormente não representavam uma ameaça para as sequóias gigantes, que podem viver 3.000 anos.

“Eles realmente resistiram a ataques de insetos por muitos anos. Então, por que agora? Por que estamos vendo essa mudança?” disse Clay Jordan, superintendente dos Parques Nacionais Sequoia e Kings Canyon. “Há muito que precisamos aprender para garantir um bom manejo dessas árvores por muito tempo.”

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