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Chanceler da UCLA: ‘Devíamos estar preparados’ para remover o acampamento

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O chanceler da UCLA, Gene Block, testemunhou perante um comitê do Congresso na quinta-feira, depois de ser investigado por um atraso na resposta da polícia à violência entre manifestantes pró-palestinos e contramanifestantes.

A investigação do comitê se expandiu para grandes universidades como UCLA, Rutgers e Northwestern, depois de audiências anteriores se concentrarem principalmente em faculdades privadas da Ivy League.

“Cada um de vocês deveria ter vergonha de suas decisões que permitiram que acampamentos antissemitas colocassem em risco estudantes judeus”, disse a deputada republicana Virginia Foxx, da Carolina do Norte, presidente do comitê. “Senhor. Schill e Dr. Holloway, vocês deveriam estar duplamente envergonhados por capitularem diante dos violadores das regras anti-semitas.

O Chanceler da UCLA, Gene Block, testemunha durante uma audiência do Comitê de Educação e Força de Trabalho da Câmara sobre protestos pró-Palestina em campi universitários no Capitólio, quinta-feira, 23 de maio de 2024, em Washington. (Foto AP/Mariam Zuhaib)

Cada presidente denunciou o aumento do anti-semitismo em meio à guerra Israel-Hamas. O presidente do noroeste, Michael Schill, e Block, que são judeus, expressaram seu próprio desgosto por parte da retórica e das imagens usadas pelos manifestantes.

Block disse que as universidades públicas estão numa situação especialmente difícil, pois trabalham para proteger os estudantes da discriminação, ao mesmo tempo que defendem a liberdade de expressão.

Ao contrário das universidades privadas, as universidades públicas estão sujeitas à Primeira Emenda. Até mesmo o discurso de ódio deve ser protegido, disse Block, mas a UCLA estabelece limites quando se transforma em ameaças e assédio.

Ele expressou remorso pela forma como um acampamento da UCLA foi atacado no início de maio. Os contramanifestantes atiraram cones de trânsito e lançaram spray de pimenta em combates que duraram horas antes da polícia intervir, atraindo críticas de estudantes muçulmanos e líderes políticos.

“Tragicamente, foram necessárias várias horas para que as autoridades reprimissem a violência”, disse Block. “Em retrospecto, deveríamos estar preparados para remover imediatamente o acampamento se e quando a segurança de nossa comunidade fosse colocada em risco”.

De acordo com um comunicado da UCLA, o chefe de polícia foi transferido “enquanto se aguarda um exame de nossos processos de segurança” na quarta-feira.

Um novo acampamento pró-Palestina emergiu no campus da UCLA, como testemunhou Block.

“Nosso pessoal de segurança está no local e monitorando ativamente a situação”, disse Mary Osako, vice-chanceler de Comunicações Estratégicas da UCLA, em comunicado.

Acampamento da UCLA
Um acampamento de protesto pró-Palestina é visto no campus da UCLA em 23 de maio de 2024. (KTLA)

Tal como nas audiências anteriores, os republicanos pressionaram os líderes pela disciplina. Eles perguntaram quantos estudantes foram expulsos e quantos professores foram demitidos por causa de incidentes antissemitas desde 7 de outubro, quando o Hamas atacou Israel.

Nenhum dos presidentes disse que os estudantes foram expulsos, embora tenham afirmado que há dezenas de investigações em andamento. O presidente da Rutgers, Jonathan Holloway, disse que quatro estudantes foram suspensos.

Schill disse que os números não refletem a inação.

“O facto de não termos feito, de ainda não termos suspendido ou expulso alunos não significa que os alunos não tenham recebido disciplina”, disse ele. “Há uma ampla gama de disciplinas, e a disciplina foi aplicada a muitos desses alunos.”

As tensões sobre a guerra Israel-Hamas têm sido elevadas nos campi desde o outono e aumentaram nas últimas semanas com uma onda de acampamentos de tendas pró-Palestina que levou a mais de 3.000 prisões em todo o país.

Após as primeiras audiências no Congresso em Dezembro, um clamor de críticas por parte de doadores, estudantes e políticos levou à demissão dos presidentes de Harvard e da Universidade da Pensilvânia, que deram respostas cautelosas e hesitantes a questões sobre se os apelos ao genocídio dos Judeus iriam violar as políticas de conduta de suas escolas.

Em Abril, a comissão voltou a sua atenção para o presidente da Colômbia, Minouche Shafik, que adoptou uma abordagem mais conciliatória ao questionamento liderado pelos republicanos. As concessões de Shafik em relação à liberdade acadêmica do corpo docente incomodaram estudantes e professores em Columbia. O seu testemunho e a subsequente decisão de chamar a polícia aumentaram os protestos no campus, inspirando estudantes de outras faculdades a lançar manifestações semelhantes.

Originalmente, os presidentes da Universidade de Yale e da Universidade de Michigan foram chamados para testemunhar na quinta-feira. Mas o comité voltou a sua atenção para Northwestern e Rutgers depois de essas faculdades terem fechado acordos com manifestantes pró-Palestina para limitar ou desmantelar acampamentos.

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