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Redwood Materials está fazendo parceria com Ultium Cells para reciclar sucata de bateria EV da GM

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Redwood Materials, a startup de reciclagem de baterias fundada pelo ex-cofundador da Tesla, JB Straubel, reciclará sucata de produção de baterias usadas em veículos elétricos da General Motors.

A empresa anunciou quinta-feira que está trabalhando com Ultium Cells, a joint venture de fabricação de baterias entre GM e LG Energy Solution, para reciclar cátodo, ânodo e sucata de células de suas instalações em Warren, Ohio e Spring Hill, Tennessee.

A reciclagem de baterias é uma indústria em alta, à medida que as montadoras e fabricantes de baterias buscam controlar o fornecimento de materiais para baterias, em vez de depender da China, líder global no setor. Os incentivos nos EUA e em regiões como a Europa estão a acumular-se para materiais críticos de baterias reciclados e produzidos internamente – como lítio, níquel, cobalto, manganês e grafite.

A Lei de Redução da Inflação do presidente Joe Biden, assinada em agosto de 2022, fornece um crédito fiscal para a fabricação de baterias e processamento de minerais críticos. Redwood se beneficiou diretamente da aprovação desse projeto de lei em fevereiro de 2023, quando o Departamento de Energia concedeu à startup um empréstimo de US$ 2 bilhões para construir seu instalação de reciclagem de baterias em Nevada. O DOE também deu à Ultium Cells um Empréstimo de US$ 2,5 bilhões para desenvolver suas instalações de fabricação de células nos EUA

O caminho para realmente reciclar baterias de veículos elétricos é longo, já que a maioria dessas baterias está sendo produzida hoje e não chegará ao fim de sua vida útil por muitos anos. É por isso que acordos como este com a Ultium para reciclar sucata são tão importantes. Redwood – que também tem acordos com Toyota e Panasonic (que produz baterias para Tesla) – já se tornou um nome familiar na reciclagem de baterias EV, mas qualquer startup neste espaço precisa de uma estratégia de curto prazo para permanecer no longo caminho para lucros.

E a produção de sucata não é pouca coisa. Um porta-voz da Redwood disse ao TechCrunch que uma fábrica média de baterias gera de 5% a 10% em sucata, o que significa que a Redwood gerencia cerca de 10.000 toneladas de material anualmente – o equivalente a caminhões diários de sucata.

A Redwood reciclará a sucata da Ultium e a processará em materiais de bateria de alta qualidade, que serão então fornecidos de volta aos fabricantes de células como componentes de ânodo e cátodo produzidos internamente, disse a empresa.

O processamento dos materiais – e não apenas a sua reciclagem – também faz parte da estratégia a longo prazo da Redwood, uma vez que o preço dos materiais flutua regularmente. O grande dinheiro virá do processamento de materiais, que hoje geralmente são enviados para a Ásia para processamento e depois devolvidos aos EUA.

Em agosto de 2023, a Redwood levantou US$ 1 bilhão para expandir suas instalações de reciclagem de baterias, com parte de seu objetivo de aumentar sua capacidade de produção de folhas de cobre anódicas e materiais ativos catódicos. A empresa disse na época que esperava produzir cerca de 100 gigawatts-hora de capacidade anual de materiais ativos catódicos e folhas anódicas, que podem alimentar 1 milhão de EVs, até 2025. Até 2030, Redwood espera que a produção aumente para 500 GWh por ano , que poderia alimentar 5 milhões de EVs. A empresa não confirmou se esse cronograma ainda é preciso.

As duas instalações da Ultium Cells que fornecerão sucata para Redwood têm, cada uma, operações de 2,8 milhões de pés quadrados que deverão produzir mais de 80 GWh de células de bateria combinadas anualmente, e Redwood diz que receberá a maior parte dessa sucata. Em 2021, a Ultium também fez parceria com a empresa canadense de reciclagem de baterias Li-Cycle para reciclar sucata, acordo esse que foi dissolvido mutuamente, de acordo com a GM. A Ultium também está em processo de construção de uma terceira instalação em Michigan. A Redwood não informou se também receberá a sucata daquela fábrica.

Atualização: a GM confirmou que seu acordo com a Li-Cycle não está mais em andamento.

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