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Estes foram os melhores e piores lugares para a qualidade do ar em 2021, mostra novo relatório

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CNN

A poluição do ar atingiu níveis prejudiciais à saúde em todo o mundo em 2021, de acordo com um novo relatório.

O relatório da IQAiruma empresa que monitoriza a qualidade do ar global, descobriu que a poluição atmosférica média anual em todos os países — e em 97% das cidades — excedeu as directrizes de qualidade do ar da Organização Mundial de Saúde, que foram concebidas para ajudar os governos a elaborar regulamentos para proteger a saúde pública.

Apenas 222 cidades das 6.475 analisadas apresentavam qualidade média do ar que atendia ao padrão da OMS. Descobriu-se que três territórios cumpriram as directrizes da OMS: o território francês da Nova Caledónia e os territórios dos Estados Unidos de Porto Rico e das Ilhas Virgens dos EUA.

Índia, Paquistão e Bangladesh estavam entre os países com pior poluição atmosférica, excedendo as diretrizes em pelo menos 10 vezes.

Os países escandinavos, Austrália, Canadá, Japão e Reino Unido classificaram-se entre os melhores países em qualidade do ar, com níveis médios que excederam as diretrizes em 1 a 2 vezes.

Nos Estados Unidos, a IQAir descobriu que a poluição do ar excedeu as diretrizes da OMS em 2 a 3 vezes em 2021.

“Este relatório sublinha a necessidade dos governos de todo o mundo ajudarem a reduzir a poluição atmosférica global”, disse Glory Dolphin Hammes, CEO da IQAir North America, à CNN. “(As partículas finas) matam demasiadas pessoas todos os anos e os governos precisam de estabelecer padrões nacionais de qualidade do ar mais rigorosos e explorar melhores políticas externas que promovam uma melhor qualidade do ar.”

Acima: O IQAir analisou a qualidade média anual do ar de mais de 6.000 cidades e as categorizou da melhor qualidade do ar, em azul (atende à linha PM2.5 da OMS) até a pior, em roxo (excede a diretriz PM2.5 da OMS em mais de 10 vezes). Um mapa interativo está disponível a partir de IQAir.

É o primeiro grande relatório global sobre a qualidade do ar baseado no novo relatório da OMS diretrizes anuais sobre poluição do arque foram atualizados em setembro de 2021. As novas diretrizes reduziram pela metade a concentração aceitável de partículas finas — ou PM 2,5 — de 10 para 5 microgramas por metro cúbico.

PM 2,5 é o menor poluente, mas também está entre os mais perigosos. Quando inalado, ele penetra profundamente no tecido pulmonar, onde pode entrar na corrente sanguínea. Provém de fontes como a queima de combustíveis fósseis, tempestades de areia e incêndios florestais, e tem sido associada a uma série de ameaças à saúde, incluindo asma, doença cardíaca e outras doenças respiratórias.

Milhões de pessoas morrem todos os anos devido a problemas de qualidade do ar. Em 2016, cerca 4,2 milhões de mortes prematuras foram associados a partículas finas, de acordo com a OMS. Se as directrizes de 2021 tivessem sido aplicadas nesse ano, a OMS concluiu que poderia ter havido quase 3,3 milhões menos mortes relacionadas com a poluição.

A IQAir analisou estações de monitorização da poluição em 6.475 cidades em 117 países, regiões e territórios.

Nos EUA, a poluição atmosférica aumentou em 2021 em comparação com 2020. mais de 2.400 cidades dos EUA analisado, o ar de Los Angeles continuou sendo o mais poluído, apesar de ter visto uma redução de 6% em relação a 2020. Atlanta e Minneapolis viram aumentos significativos na poluição, mostrou o relatório.

“A dependência (dos Estados Unidos) dos combustíveis fósseis, o aumento da gravidade dos incêndios florestais, bem como a aplicação variável da Lei do Ar Limpo de administração para administração, contribuíram para a poluição atmosférica dos EUA”, escreveram os autores.

Os investigadores dizem que as principais fontes de poluição nos EUA são os transportes movidos a combustíveis fósseis, a produção de energia e os incêndios florestais, que causam estragos nas comunidades mais vulneráveis ​​e marginalizadas do país.

“Dependemos fortemente dos combustíveis fósseis, especialmente em termos de transporte”, disse Hammes, que vive a poucos quilómetros de Los Angeles. “Podemos agir de forma inteligente nesta matéria com zero emissões, mas ainda não o estamos a fazer. E isto está a ter um impacto devastador na poluição atmosférica que vemos nas grandes cidades.”

Os incêndios florestais alimentados pelas mudanças climáticas desempenharam um papel significativo na redução da qualidade do ar nos EUA em 2021. Os autores apontaram para uma série de incêndios que levaram à poluição atmosférica perigosa – incluindo os incêndios de Caldor e Dixie na Califórnia, bem como o incêndio pirata em Oregon, que em julho lançou fumaça até a Costa Leste.

A China — que está entre os países com pior poluição atmosférica — apresentou melhoria na qualidade do ar em 2021. Mais de metade das cidades chinesas analisadas no relatório registaram níveis mais baixos de poluição atmosférica em comparação com o ano anterior. A capital Pequim continuou uma tendência de cinco anos de melhoria da qualidade do ar, de acordo com o relatório, devido a um redução impulsionada por políticas de indústrias poluidoras na cidade.

O relatório também concluiu que a Floresta Amazónica, que atuou como o maior defensor mundial contra a crise climática, emitiu mais dióxido de carbono do que absorveu no ano passado. A desflorestação e os incêndios florestais ameaçaram o ecossistema crítico, poluíram o ar e contribuíram para as alterações climáticas.

“Tudo isto faz parte da fórmula que levará ou está a levar ao aquecimento global.” Hammes disse.

O relatório também revelou algumas desigualdades: as estações de monitorização continuam a ser escassas em alguns países em desenvolvimento de África, da América do Sul e do Médio Oriente, resultando numa escassez de dados sobre a qualidade do ar nessas regiões.

“Quando você não tem esses dados, você fica realmente no escuro”, disse Hammes.

Hammes observou que o país africano do Chade foi incluído no relatório pela primeira vez, devido a uma melhoria na sua rede de monitorização. A IQAir descobriu que a poluição atmosférica do país foi a segunda maior do mundo no ano passado, atrás de Bangladesh.

Tarik Benmarhnia, epidemiologista das alterações climáticas do Scripps Institution of Oceanography que estudou o impacto do fumo dos incêndios florestais na saúde, também observou que depender apenas de estações de monitorização pode levar a pontos cegos nestes relatórios.

“Acho ótimo que eles tenham contado com diferentes redes e não apenas com fontes governamentais”, disse Benmarhnia, que não esteve envolvido neste relatório, à CNN. “No entanto, muitas regiões não têm estações suficientes e existem técnicas alternativas.”

O Painel Intergovernamental das Nações Unidas sobre as Alterações Climáticas concluiu no seu relatório de 2021 que, além de abrandar a velocidade do aquecimento global, a redução da utilização de combustíveis fósseis teria o benefício adicional de melhorar a qualidade do ar e a saúde pública.

Hammes disse que o relatório IQAir é ainda mais uma razão para o mundo abandonar os combustíveis fósseis.

“Temos o relatório, podemos lê-lo, podemos internalizá-lo e realmente nos dedicarmos a agir”, disse ela. “É preciso haver um grande movimento em direção às energias renováveis. Precisamos de tomar medidas drásticas para inverter a maré do aquecimento global; caso contrário, o impacto e o trem em que estamos (seriam) irreversíveis.”

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