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NCAA e ligas concordam em pagar quase US$ 2,8 bilhões em acordo nos EUA, abrindo caminho para mudanças sísmicas nos esportes universitários

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A NCAA e as cinco maiores conferências do país anunciaram na noite de quinta-feira que concordaram em pagar quase US$ 2,8 bilhões para resolver uma série de reivindicações antitruste, uma decisão monumental que prepara o terreno para um modelo inovador de divisão de receitas que poderia começar a direcionar milhões de dólares diretamente aos atletas já no semestre de outono de 2025.

O presidente da NCAA, Charlie Baker, juntamente com os comissários da Atlantic Coast Conference, Big Ten, Big 12, Pac-12 e Southeastern Conference, divulgaram uma declaração conjunta dizendo que haviam concordado com os termos do acordo. Eles chamaram a mudança de “um passo importante na reforma contínua dos esportes universitários que proporcionará benefícios aos estudantes-atletas e proporcionará clareza no atletismo universitário em todas as divisões nos próximos anos”.

O acordo ainda precisa ser aprovado pelo juiz federal que supervisiona o caso e desafios podem surgir, mas se o acordo for válido, marcará o início de uma nova era nos esportes universitários, onde os atletas são remunerados mais como os profissionais e as escolas podem competir por talentos usando recursos diretos. pagamentos.

“Não há dúvida sobre isso. É um enorme salto quântico”, disse Tom McMillen, ex-jogador de basquete de Maryland e congressista que liderou uma associação de diretores esportivos universitários nos últimos oito anos.

Os termos não foram divulgados, embora alguns detalhes tenham surgido nas últimas semanas. Eles sinalizam o fim do modelo fundamental de amadorismo da NCAA que data de sua fundação em 1906. Na verdade, os dias de punição da NCAA para atletas que dirigiam carros com reforço começaram a desaparecer há três anos, quando a organização suspendeu as restrições aos acordos de endosso apoiados pelos chamados nome, imagem e semelhança dinheiro.

Agora não é exagero olhar para o futuro, para temporadas em que um quarterback estrela ou um jogador de destaque em um time de basquete universitário não apenas está lucrando com grandes negócios NIL, mas também tem um pagamento escolar de US$ 100.000 no banco para jogar.

“Este acordo histórico trará o esporte universitário para o século 21, com os atletas universitários finalmente podendo receber uma parte justa dos bilhões de dólares de receita que geram para suas escolas”, disse Steve Berman, um dos principais advogados dos demandantes. . “Nossos clientes são a base do negócio multibilionário da NCAA e finalmente podem ser compensados ​​de maneira equitativa e justa por seus extraordinários talentos atléticos”.

Ainda há uma série de detalhes a serem determinados, mas o acordo prevê que a NCAA e as conferências paguem US$ 2,77 bilhões ao longo de 10 anos a mais de 14.000 ex-atletas universitários e atuais que afirmam que regras agora extintas os impediram de ganhar dinheiro com endossos. e acordos de patrocínio datados de 2016.

“Mesmo que tenha sido apenas por causa da esmagadora pressão legal, a NCAA, as conferências e as escolas estão concordando que os atletas universitários deveriam ser pagos”, disse Ramogi Huma, ex-jogador de futebol da UCLA e defensor de longa data dos atletas universitários. “E não há como voltar atrás. Isso é verdadeiramente inovador.”

Parte do dinheiro virá dos fundos de reserva e seguros da NCAA, mas embora o processo tenha como alvo específico cinco conferências compostas por 69 escolas (incluindo Notre Dame), dezenas de outras escolas membros da NCAA verão distribuições menores da NCAA para cobrir o gigantesco pagamento.

As escolas nas conferências Big Ten, Big 12, Atlantic Coast e Southeastern acabarão arcando com o peso do acordo a um custo de cerca de US$ 300 milhões cada ao longo de 10 anos, a maioria dos quais será paga aos atletas daqui para frente.

O Pac-12 também faz parte do acordo, com todas as 12 escolas atuais compartilhando responsabilidades, embora o estado de Washington e o estado de Oregon sejam os únicos membros da liga restantes neste outono, após a saída das outras 10 escolas.

Atletas pagantes

No novo modelo de remuneração, cada escola terá permissão, mas não será obrigada, a reservar até US$ 21 milhões em receitas para compartilhar com os atletas por ano, embora à medida que as receitas aumentem, o limite também poderá aumentar.

Os atletas de todos os desportos seriam elegíveis para pagamentos e as escolas teriam a liberdade de decidir como esse dinheiro seria dividido entre os programas desportivos. Os limites de bolsas por esporte serão substituídos por restrições de escalação.

Não se sabe se o novo modelo de remuneração está sujeito à lei de equidade de gênero do Título IX, bem como se as escolas serão capazes de trazer atividades NIL internamente como esperam e espremer os coletivos geridos por reforço que surgiram nos últimos anos pagar atletas. Ambos os tópicos podem levar a mais ações judiciais.

Pague para jogar

A ação coletiva federal no centro do acordo, House v. the NCAA, foi marcada para ir a julgamento em janeiro. A denúncia, apresentada pelo ex-nadador do estado do Arizona, Grant House, e Sedona Prince, ex-jogador de basquete do Oregon e atual jogador de basquete do TCU, disse que a NCAA, junto com as cinco conferências mais ricas, proibiu indevidamente os atletas de ganharem dinheiro de patrocínio.

O processo também argumentou que os atletas tinham direito a uma parte dos bilhões de dólares que a NCAA e essas conferências ganham com acordos de direitos de mídia com redes de televisão.

Em meio à pressão política e pública, e enfrentando a perspectiva de outra perda judicial que alguns atletas universitários alegaram que poderia chegar a US$ 20 bilhões em danos, a NCAA e os funcionários da conferência admitiram o que tem sido um princípio fundamental do empreendimento: que as escolas não pagar aos atletas para jogarem além da bolsa.

Esse princípio foi prejudicado inúmeras vezes na última década. Notavelmente, o Supremo Tribunal decidiu por unanimidade contra a NCAA em 2021 num caso relacionado com benefícios relacionados com a educação.

O foco estreito do caso Alston não derrubou o sistema esportivo universitário, mas a forte repreensão ao modelo de amadorismo da NCAA abriu a porta para mais ações judiciais. O juiz Brett Kavanaugh, ex-atleta de Yale, disse sem rodeios: “O resultado final é que a NCAA e as faculdades membros estão suprimindo os salários dos estudantes atletas que, coletivamente, geram bilhões de dólares em receitas para as faculdades todos os anos”.

Os outros casos

Espera-se que o acordo cubra dois outros casos antitruste enfrentados pela NCAA e pelas principais conferências que desafiam as regras de compensação dos atletas. Hubbard contra a NCAA e Carter contra a NCAA também estão atualmente diante de juízes no Distrito Norte da Califórnia.

Um quarto caso, Fontenot vs, NCAA, cria uma complicação potencial, pois permanece em um tribunal do Colorado depois que um juiz negou um pedido para combiná-lo com Carter. Não se sabe se Fontenot se tornará parte do acordo e isso é importante porque a NCAA e suas conferências não querem ser responsabilizadas por mais danos caso percam no tribunal.

“Continuaremos a litigar nosso caso no Colorado e esperamos ouvir sobre os termos de uma proposta de acordo assim que eles forem realmente divulgados e apresentados a um tribunal”, disse George Zelcs, advogado dos demandantes em Fontenot. .

Revisão do atletismo universitário

A solução acordada no acordo é histórica, mas não surpreendente. Os esportes universitários têm tendência nessa direção há anos, com os atletas recebendo cada vez mais benefícios monetários e direitos que, segundo eles, já deveriam ter sido feitos há muito tempo.

Em dezembro, Baker, o ex-governador de Massachusetts que está no cargo há 14 meses, propôs a criação de um novo nível de atletismo da Divisão I, onde as escolas com mais recursos seriam obrigadas a pagar pelo menos metade dos seus atletas US$ 30 mil por ano. Essa sugestão, juntamente com muitas outras possibilidades, permanecem em discussão.

O acordo não elimina todos os problemas enfrentados pelos esportes universitários. Ainda há uma questão de saber se os atletas devem ser considerados funcionários das suas escolas, algo contra o qual Baker e outros líderes desportivos universitários estão a lutar.

Provavelmente ainda será necessário algum tipo de legislação federal ou isenção antitruste para codificar os termos do acordo, proteger a NCAA de litígios futuros e antecipar as leis estaduais que tentam neutralizar a autoridade da organização. Do jeito que está, a NCAA ainda enfrenta ações judiciais que desafiam a sua capacidade de governar a si mesma, incluindo o estabelecimento de regras que limitam transferências múltiplas.

“Este acordo também é um roteiro para os líderes esportivos universitários e o Congresso garantirem que esta instituição exclusivamente americana possa continuar a oferecer oportunidades incomparáveis ​​para milhões de estudantes”, disse o comunicado conjunto. “Todos da Divisão I tornaram possível o progresso de hoje, e todos nós temos trabalho a fazer para implementar os termos do acordo à medida que o processo legal continua. Estamos ansiosos para trabalhar com nossos vários grupos de liderança de estudantes-atletas para escrever o próximo capítulo da faculdade Esportes.”

Os legisladores federais indicaram que gostariam de fazer alguma coisa, mas embora vários projetos de lei tenham sido apresentados, nenhum deles foi a lugar nenhum.

Apesar das perguntas sem resposta, uma coisa é certa: o atletismo universitário está prestes a se tornar mais parecido com um esporte profissional do que nunca.

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