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Tornados que atingiram Iowa deixaram cinco mortos e dezenas de feridos

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Cinco pessoas morreram e pelo menos 35 ficaram feridas quando poderosos tornados atingiram Iowa na terça-feira, e um deles abriu um caminho de destruição pela cidade de Greenfield, disseram autoridades.

O Departamento de Segurança Pública de Iowa disse que os tornados de terça-feira mataram quatro pessoas na área de Greenfield, e as autoridades locais disseram que uma quinta pessoa – uma mulher cujo carro foi arrastado pelo vento – foi morta por um tornado a cerca de 40 quilômetros de distância. As autoridades não divulgaram os nomes das vítimas porque ainda estavam notificando os parentes.

A Segurança Pública de Iowa disse acreditar que o número de pessoas feridas é provavelmente maior.

O tornado Greenfield deixou uma grande área de casas destruídas, árvores quebradas e carros amassados ​​na cidade de 2.000 habitantes, localizada a cerca de 90 quilômetros a sudoeste de Des Moines.

Uma vista aérea mostra a extensão dos danos causados ​​em Greenfield, Iowa, onde um tornado atingiu uma pequena cidade na tarde de terça-feira. A foto acima foi tirada na quarta-feira. Autoridades dizem que quatro pessoas morreram na área de Greenfield e outra pessoa foi morta a cerca de 40 quilômetros da cidade. (Scott Olson/Imagens Getty)

O twister também destruiu e destruiu enormes turbinas eólicas produtoras de energia, vários quilômetros fora da cidade.

A moradora de Greenfield, Kimberly Ergish, 33, e seu marido vasculharam os escombros que costumavam ser sua casa na quarta-feira, em busca de fotos de família e outros itens recuperáveis. Não sobrou muito, ela reconheceu.

“Não podemos salvar a maior parte, mas vamos conseguir o que pudermos”, disse ela, observando que a realidade de ter sua casa destruída em segundos ainda não se estabeleceu.

“Se não fosse por todos os inchaços, hematomas e dores nos ossos, eu pensaria que isso não aconteceu.”

Kimberly Ergish segura flores enquanto limpa os pertences de sua casa danificada pelo tornado, quarta-feira, 22 de maio de 2024, em Greenfield, Iowa.
Kimberly Ergish segura flores na quarta-feira enquanto limpa os pertences de sua casa danificada pelo tornado em Greenfield. (Charlie Neibergall/Associação de Imprensa)

Tornado e alertas de inundação emitidos para o Texas

Mais tarde, na terça-feira, as tempestades atingiram partes de Illinois e Wisconsin, cortando a energia de dezenas de milhares de clientes nos dois estados.

O mau tempo piorou na quarta-feira, e o Serviço Meteorológico Nacional dos EUA emitiu alertas de tornados e enchentes repentinas no Texas, enquanto partes do estado – incluindo Dallas – estavam sob vigilância de tornados.

O serviço meteorológico disse que as pesquisas iniciais indicavam pelo menos um tornado EF-3 em Greenfield, mas uma avaliação adicional dos danos poderia levar a uma classificação mais poderosa.

O tornado parecia estar no solo há mais de 60 quilômetros, disse o meteorologista-chefe da AccuWeather, Jon Porter. Uma foto de satélite tirada pela BlackSky Technology mostra onde o tornado abriu um caminho quase reto de destruição pela cidade, logo ao sul da praça central de Greenfield.

Uma foto de satélite, tirada por um satélite da BlackSky Technology, fornece uma visão dos danos que um tornado causou à pequena cidade de Greenfield, Iowa.
Esta foto de satélite tirada por um satélite da BlackSky Technology na quarta-feira mostra os danos que um tornado causou quando atingiu Greenfield um dia antes. (Tecnologia BlackSky/Associação de Imprensa)

O tornado que dizimou partes de Greenfield deu vida ao pior cenário em Iowa que os meteorologistas temiam, disse Porter.

“Os destroços foram levantados a milhares de metros de altura e acabaram caindo no chão a vários condados de Greenfield. Isso é uma evidência de quão intenso e mortal esse tornado foi.”

Pessoas a até 160 quilômetros de distância de Greenfield postaram no Facebook fotos de família rasgadas, páginas do anuário e outros itens que o tornado levantou para o céu.

A mais de 140 quilômetros de distância, em Ames, Iowa, Nicole Banner encontrou uma página amarelada que dizia: “Este livro é propriedade do distrito escolar da comunidade de Greenfield” colada na porta de sua garagem como um post-it depois que a tempestade passou.

“Nós simplesmente não podíamos acreditar que ele tivesse viajado tão longe”, disse ela.

Uma mulher sai do porão de uma casa danificada por um tornado, quarta-feira, 22 de maio de 2024, em Greenfield, Iowa.
Uma mulher sai do porão de uma casa danificada por um tornado em Greenfield na quarta-feira. (Charlie Neibergall/Associação de Imprensa)

Hospital de Iowa danificado por tempestades

O hospital de Greenfield, com 25 leitos, estava entre os edifícios danificados e pelo menos uma dúzia de pessoas feridas tiveram de ser levadas para instalações em outros lugares.

Funcionários do hospital disseram em uma postagem no Facebook na quarta-feira que a instalação permanecerá fechada até que possa ser avaliada mais detalhadamente e observaram que os reparos completos podem levar semanas ou meses.

As ruas residenciais que na segunda-feira eram ladeadas por árvores antigas e casas em estilo rancho bem decoradas eram uma confusão caótica de restos lascados e destruídos na quarta-feira. Muitos dos porões das casas onde os moradores se abrigavam estavam expostos e os quintais estavam cheios de tudo, desde móveis até brinquedos infantis e decorações de Natal.

Dwight Lahey, um motorista de caminhão aposentado de 70 anos, dirigiu do subúrbio de Des Moines até Greenfield para ajudar sua mãe de 98 anos.

Ele disse que ela se refugiou do tornado em seu porão e depois caminhou pela garagem destruída até uma loja de conveniência próxima.

“Não sei como ela superou essa bagunça”, disse ele, observando que sua mãe estava hospedada em um hotel e não tinha certeza de onde ela iria parar sem sua casa.

Um homem é visto falando ao celular em frente a uma casa danificada por um tornado em Greenfield, Iowa, na quarta-feira, 22 de maio de 2024.
Um homem é visto falando ao celular entre os destroços de uma casa danificada por um tornado em Greenfield na quarta-feira. (Charlie Neibergall/Associação de Imprensa)

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