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Não só o nível da água do Lago Powell está a cair devido à seca, como também a sua capacidade total está a diminuir.

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CNN

O Lago Powell, o segundo maior reservatório artificial nos EUA, perdeu quase 7% da sua capacidade potencial de armazenamento desde 1963, quando a barragem de Glen Canyon foi construída, mostra um novo relatório.

Além da perda de água devido a uma intensa seca plurianual, o Serviço Geológico dos EUA e o Bureau of Reclamation relatório encontradoo Lago Powell enfrentou uma perda média anual na capacidade de armazenamento de cerca de 33.270 acres-pés, ou 11 bilhões de galões, por ano entre 1963 e 2018.

Isso é água suficiente para encher o espelho d’água do National Mall cerca de 1.600 vezes.

A capacidade do reservatório está diminuindo devido aos sedimentos que fluem dos rios Colorado e San Juan, segundo o relatório. Esses sedimentos depositam-se no fundo do reservatório e diminuem a quantidade total de água que o reservatório pode reter.

Na segunda-feira, o Lago Powell estava cerca de 25% cheio, de acordo com dados do Bureau of Reclamation.

São más notícias para uma região que já enfrenta escassez de água e incêndios florestais extremos devido à seca. Especialistas em seca da Administração Oceânica e Atmosférica Nacional disseram na semana passada que essas condições deverão pelo menos continuar – se não piorar – nos próximos meses.

O Lago Powell é um importante reservatório na Bacia do Rio Colorado. Tanto o Lago Powell como o vizinho Lago Mead, o maior reservatório do país, foram drenados a um ritmo alarmante. Em agosto, o governo federal declarou escassez de água no Rio Colorado pela primeira vez depois que o nível da água do Lago Mead caiu para níveis sem precedentes, desencadeando cortes obrigatórios no consumo de água para os estados do sudoeste, que começaram em janeiro.

E na semana passada, o Lago Powell desceu abaixo do limiar crítico de 3.525 pés acima do nível do mar, suscitando preocupações adicionais sobre o abastecimento de água e a produção de energia hidroeléctrica, da qual milhões de pessoas no Ocidente dependem para obter electricidade.

A importância da diminuição do abastecimento de água ao longo do Colorado não pode ser exagerada.

O sistema fornece água para mais de 40 milhões de pessoas que vivem em sete estados ocidentais e no México. Os Lagos Powell e Mead fornecem um abastecimento crítico de água potável e irrigação para muitas pessoas em toda a região, incluindo fazendas rurais, fazendas e comunidades nativas.

“É de vital importância que tenhamos as melhores informações científicas disponíveis, como este relatório, para fornecer uma compreensão clara da disponibilidade de água no Lago Powell enquanto planejamos o futuro”, Tanya Trujillo, secretária assistente de água e ciência do Departamento do Interior dos EUA. , disse em um comunicado. “O sistema do Rio Colorado enfrenta múltiplos desafios, incluindo os efeitos de uma seca de 22 anos e o aumento dos impactos das alterações climáticas.”

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